ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ты уверена? – переспросил Каен и в ответ удостоился презрительного взгляда. – Все, все, молчу! – поспешил исправиться он.

Они двинулись вперед. Шар, несмотря на свою яркость, освещал дорогу лишь на десять шагов. Вскоре тишина сменилась громким многоголосым гомоном, в котором смешивались стоны, плач, рев и крики, напоминавшие человеческие.

Каен чувствовал себя неуютно. Темнота была враждебной к двум непрошеным гостям. Казалось, в любой момент из нее может появиться какое-нибудь чудовище и напасть на них.

Зловещие звуки все приближались. Сана прижалась к Каеиу, и они, объединив свои усилия, окружили себя одной защитной сферой, ставшей в результате такого слияния более мощной. Каен подготовил все заклинания, которые только мог вспомнить. Сана сделала то же самое.

Они прошли уже довольно приличное расстояние, по словам Саны, почти половину пути, когда появились враги. Из мрака выскочили три огромные собаки с бычьими головами, увенчанными длинными рогами. Взревев, они бросились за путников. Каен поспешно махнул рукой, собаки взлетели в воздух и, переворачиваясь, смешно дрыгая ногами и испуганно рыча, полетели прочь. Но это было лишь начало.

Через десять минут на их пути выросли четыре могучих исполина, на мускулистых торсах которых красовались тигриные головы. В руках твари сжимали длинные мечи. Первых двух сжег Каен, с двумя другими разобралась Сана, но враги все прибывали и прибывали.

Каен успел вовремя преобразовать защитную сферу таким образом, чтобы она превратилась из защиты от магии в настоящую непреодолимую стену, не пропускающую живые существа. Атакующие сгрудились перед ней, яростно рубя прозрачные стены мечами и надеясь прорваться внутрь.

Обороняющиеся не стали ждать, они нанесли новый удар по врагам, и те, охваченные огнем, скрылись в темноте. Но на их место заступили новые противники. У Каена пошла кругом голова от лицезрения бесчисленного разнообразия уродливых тварей. Кого здесь только не было, и какие только причудливые формы не принимали жертвы экспериментов КомПТа.

Люди медленно продвигались вперед, и когда, по словам Саны, до выхода оставалось совсем немного, над Полигоном пронесся мощный рев, от которого кровь стыла в жилах. Все нападавшие сразу исчезли в темноте, и на некоторое время наступила тишина.

– Что это? – прошептал Каен, повернувшись к Сане.

– Не знаю… – ответила та.

В ее голосе сквозил страх. И вот тишину нарушили тяжелые шаги, от которых тряслась земля. Перед ошеломленными людьми появилось огромных размеров существо, уродливое, заросшее грязно-коричневой шерстью. На коротких толстых ногах покачивалось массивное тело. Чудовище было раза в три выше Каена.

У него было три пары конечностей, внешне напоминавших человеческие руки, но только гораздо толще их. На перепончатых пальцах красовались угрожающего вида когти. Морда чудовища походила на пивной бочонок, по какому-то недоразумению водруженный на могучее туловище.

Широкая пасть была приоткрыта, и Каен увидел два ряда острых зубов. Завершали впечатляющую картину два маленьких красноватых глаза, горевшие ненавистью. Монстр остановился и, широко распахнув свою пасть, обдал зловонным дыханием Сану и Каена. А затем они услышали его хриплый голос:

– Жертвы… добыча… есть…

Понять еще что-то в его невнятном бормотании было трудно.

– Его намерения и так написаны на морде, – невесело проговорил Каен.

Чудовище, покачиваясь, направилось к своей законной, по его мнению, добыче. Сана и Каен, не сговариваясь, атаковали тварь, вложив в удар всю свою злость и силу. Ослепительный белый луч вонзился в брюхо монстра, но, к ужасу Каена, тот даже не почесался, продолжая наступать.

– Что делать? – крикнул Каен.

– Ты же Избранный. Придумай что-нибудь.

– Ну и Избранный, ну и что? – пробормотал Каен, и вдруг ему пришла в голову неожиданная мысль.

Переборов страх, он прошептал заклинание левитации и взлетел вверх. Монстр захрипел и, притормозив, удивленно уставился на взлетевшего коротышку. А тот перелетел через голову противника и опустился сзади него. В руках Каена появился меч, присев, он изо всех сил рубанул по ногам твари. И в следующую минуту оглох от мощного рева. Каен чудом успел отлететь, избежав яростной атаки ослепленного болью монстра.

Тот развернулся и, рыча от боли, начал заваливаться на правый бок, не оставляя попыток схватить нахала, посмевшего его ранить. Но Каен уже перелетел через врага и опустился рядом с Саной, которая восхищенно смотрела на него.

– Ничего не говори, – прошептал Каен. – Атакуем. Целься в ноги.

Огненное пламя из открытых ладоней мага и ведьмы, прошелестев по каменному полу, обхватило ноги чудовища, одна из которых сочилась зеленоватой кровью. Запахло паленым мясом, монстр яростно заревел, еще больше заваливаясь назад и лишь чудом удерживаясь на ногах.

– Бежим! – крикнула Сана, и они со всех ног бросились вперед.

Когда Каен уже начинал задыхаться, перед ними выросла железная решетка с прутьями толщиной в человеческую руку. Недолго думая, он ударил лучом холода, и железо покрылось белым инеем. Очередной взмах рукой – и решетка лопнула словно стеклянная, осыпав Каена и Сану мелкими кусочками железа. Такая же участь ждала еще две решетки, и беглецы очутились в хорошо освещенном коридоре.

Только здесь они решились перевести дух.

И тут далеко за спиной раздался отдаленный топот множества ног, который неумолимо приближался.

– Ты знаешь, что мы сделали… – Сана со страхом посмотрела на Каена. – Мы выпустили тварей. Теперь их ничто не удерживает.

– Ну и пусть, – буркнул Каен. – До поверхности они вряд ли доберутся, а те, кто создает подобных уродов, достойны смерти. Бежим!

И они побежали по коридорам мимо открытых дверей, за которыми были видны люди в белом, колдующие над какими-то разноцветными жидкостями в колбах, мимо клеток, в которых бесновались изуродованные животные и люди, а топот за спиной все приближался. Но к огромному облегчению беглецов коридор закончился, упершись в овальный портал. Не задумываясь, Сана и Каен вбежали в него.

Мы стояли перед дверями тронного зала Ордена ведьм. Могучие воины, которых создали сами ведьмы для охраны помещений внутри Арткосса, стояли у ворот, не пуская никого. Мы прибыли в замок несколько часов назад. Нелейну сразу унесли ведьмы, которые, на мой взгляд, излишне подозрительно смотрели на нас. С ними ушла и Зельда, сказавшая, чтобы мы подходили через час в тронный зал.

И вот теперь мы стояли перед его дверями, но охранники нас не пускали. Я уже начал терять терпение, только раньше его потерял Артем.

– В тысячный раз вам говорю, – втолковывал он стражникам, похожим на каменные статуи и не обращавшим на него ровным счетом никакого внимания. – Мы прибыли с Нелейной и Зельдой. Зельда сказала, чтобы мы пришли в тронный зал! Что непонятно? Эй? Я с кем разговариваю!

Один из стражников скосил глаза на назойливого человечка и пробасил:

– Приказано никого не пускать.

– Кто отдал этот приказ?

– Был отдан приказ не пускать, – тупо повторил стражник.

– Ну, блин, достали! – Артем с возмущением повернулся ко мне: – Бардак, что у магов, что у ведьм. Нет порядка нигде!

И тут, словно в ответ на его слова, двери распахнулись, и стражники расступились в стороны, пропуская нас.

– Наконец-то, – пробормотал Артем, и мы вошли в тронный зал.

Первым, кого я увидел, была Мелисса. Она восседала на троне, а перед ним полукругом стояли ведьмы с жезлами на изготовку. За троном стоял Элорн с эльфами, которые тоже держали свои луки наготове.

– Ничего себе, – толкнул меня Артем, – гостеприимно нас встречают.

Я не обратил внимания на его слова и твердым шагом направился к трону. В двадцати шагах от него остановился и поклонился Мелиссе.

Та кивнула в ответ.

– Вы кого-то боитесь? – осведомился я у нее, показывая рукой на окруживший трон отряд.

– Да, – ответила Мелисса. – В Ордене пахнет заговором и мятежом. Пользуясь беспомощным состоянием спасенной Нелейны, ведьмы, которые когда-то были облечены властью и выполняли важные поручения Ордена, предали его вместо того, чтобы сплотиться в трудную минуту.

19
{"b":"13214","o":1}