ЛитМир - Электронная Библиотека

– Это она… – тоже шепотом ответил я. – Ну, ты пророк!

– Ты что, с ума сошел? – Артем толкнул меня локтем в бок. – Она просто похожа. Откуда здесь нашей ведьме взяться?

– А почему нет? Император говорил, что когда я понадоблюсь, за мной придут!

Артем хотел что-то ответить, но в этот момент девушка подняла руки вверх и запела. Чистый, невероятно сильный голос девушки полился без всякого аккомпанемента. Она пела не по-русски, но я, к своему изумлению, узнал этот язык. Это был язык магов Девяти Миров! Когда она закончила свой мелодичный напев, полилась тихая спокойная музыка. Девушка снова запела, и голос ее показался мне поистине ангельским.

– Ну что, – прошептал я своему другу, – теперь видишь? Узнаешь язык, на котором она поет?

– Может, ты и прав. Не до такой степени мы пьяны, чтобы такие галлюцинации наблюдать, – смущенно ответил Артем. – И что ты предлагаешь? Подойти к ней после концерта?

– Да ты что! – возмутился я. – Если надо будет, сама подойдет! Может, это и в самом деле не она…

– Ладно, как скажешь, – кивнул Артем, – давай выпьем.

Я попытался выяснить, как называется эта группа, но, к моему удивлению, никто из наших соседей ничего не знал. Это было более чем странно.

Концерт длился еще полчаса, песни, на мой взгляд, были однообразными и под них можно было неплохо выспаться. Если бы не голос девушки, я, наверно, не смог бы выдержать это получасовое выступление. Но вот оно закончилось, и сцена опустела, как и кружки, стоявшие перед нами на столе.

Я уже был изрядно пьян, и внезапно мне стало ясно, что я не могу больше сидеть в этом здании. Меня охватил внезапный приступ непонятно откуда взявшейся клаустрофобии. Я сначала попытался объяснить это своему другу, а затем, поднявшись из-за стола, неровной походкой направился к выходу, игнорируя вялое сопротивление Артема.

Одевшись, я вышел на улицу и закурил, вдохнув полной грудью свежий воздух. Сразу стало легче. Несколько минут я курил, лениво разглядывая проезжавшие мимо машины. Докурив, бросил сигарету и направился ловить «тачку», но не успел сделать и десяти шагов, как меня окликнул мелодичный женский голос:

– Олег!

Я повернулся, и сердце мое забилось сильнее. Метрах в двух от меня стояла девушка, которая пела в клубе. Сейчас, приглядевшись, я понял, что это не Зельда. И все же она была очень похожа на мою знакомую ведьму.

– Вы торопитесь? – произнесла девушка.

– Да вообще-то нет. А откуда вы знаете мое имя?

– Знаю. Я думаю, нам надо поговорить. Не возражаете?

– Нет. А как вас зовут?

– Милна. – Девушка улыбнулась и, шагнув к проезжей части, подняла руку. Стоявший невдалеке огромных размеров джип мигнул фарами и подкатил к нам.

– Садитесь, – кивнула мне девушка.

Я был не в том состоянии, чтобы отказываться от подобного предложения. Хотя авантюрная жилка у меня отсутствовала, алкоголь сделал свое дело.

– А как же я? – раздался за моей спиной голос Артема.

Он подлетел к нам и, оглядев с ног до головы незнакомку, улыбнулся одной из своих фирменных улыбок. Однако, к его огромному разочарованию, улыбка не произвела на Милну никакого эффекта.

– Это ваш друг Артем? – спросила она у меня.

– Да, но откуда вы знаете…

– Знаю. Вы можете поехать с нами, Артем.

– Куда? – с подозрением спросил мой друг.

– В безопасное место. Кстати, меня зовут Милна. Так вы едете?

– Едем, прекрасная незнакомка! С вами хоть на край земли! – ответствовал Артем, и мы забрались на заднее сиденье джипа.

Милна села на переднее сиденье. Водителя я не смог разглядеть, только отметил его поистине богатырское сложение. За всю дорогу он не произнес ни одного слова. Впрочем, как и Милна. Артем некоторое время настойчиво пытался ее разговорить, используя свой богатый арсенал шуток, но быстро понял тщетность своих попыток.

Ехали мы минут тридцать. Насколько я разбираюсь в топографии Москвы, забрались мы куда-то на юго-восток. Машина подкатила к девятиэтажному дому и, дождавшись, когда мы вылезем, тут же уехала. К моему удивлению, Милна направилась не в дом, а в обход его.

– Куда это мы? – поинтересовался я.

Вот будет здорово, если мы попадем в какую-нибудь передрягу.

– Сейчас увидите, – коротко ответила Милна.

Обогнув дом, мы оказались на огромном пустыре. Было удивительно, что в черте Москвы остались еще такие пространства незастроенной земли. В центре пустыря возвышалась небольшая церковь, окруженная высоким забором. Мы с Артемом переглянулись. Довольно странное место для церкви. Да и сама церковь выглядела необычно. Во-первых, на куполе отсутствовал крест, и расписана она была как-то странно, красное с зеленым, что придавало ей какой-то игривый вид.

– Что это за архитектурное чудо? – поинтересовался Артем у нашей спутницы, но та в ответ лишь покачала головой и направилась к ограде, где распахнула небольшую, совершенно незаметную калитку. Нам ничего не оставалось, как последовать за ней.

Поднявшись по ступенькам, мы вошли в храм. Оказавшись внутри, я открыл рот от удивления. Ни алтаря, ни иконостаса, ни других привычных церковных атрибутов. Голые белые стены, а посередине, прямо на каменном полу, нарисована багровая шестиконечная звезда. Милна остановилась перед звездой и, повернувшись, пристально посмотрела на нас.

– Здесь не черная месса намечается? – пробормотал Артем, ошарашенно озираясь по сторонам. – Я вообще-то крещеный…

Милна как будто его не слышала, продолжая нас разглядывать.

– Итак, – пошел я напролом, – ты из Арткосса?

– Не совсем, – улыбнулась Милна, – не из Арткосса.

– Не понял, – искренне признался я, бросив взгляд на Артема, который с недоумением смотрел на нашу новую знакомую.

– Я не ведьма и приняла вид вашей знакомой только для того, чтобы не терять время на объяснения в клубе.

– Так кто же ты? – не удержался Артем.

– Скажем так, я представляю организацию, которая не подчиняется императору Девяти Миров. Скорее наоборот, она противостоит ему.

Я потряс головой:

– Я что-то плохо соображаю. Выпил многовато. Кто ты? Говори прямо, что тебе нужно?

– Что ж, – Милна вновь улыбнулась, – я представляю Хранителей.

– Кого? – Я отшатнулся.

– Влипли, блин! – вырвалось у Артема, и я был с ним полностью согласен.

У меня не было никакого оружия, насколько я знал, у Артема тоже. Оставалось надеяться на мои магические способности, которые, как я уже говорил, были ограничены, хотя частенько помогали мне выпутываться из неприятных ситуаций. Артем тем временем переместился ближе ко мне, и в его руке появился выкидной нож. Я еле сдержал улыбку. Это было несерьезно. Девушка обладала магической силой, это я чувствовал, пистолет еще бы мог помочь, но никак не нож.

– Не горячитесь! – Увидев нашу реакцию, Милна предупреждающе подняла руку вверх. – Я не причиню вам вреда.

– Верится с трудом, – проворчал я.

Год назад я уже имел знакомство с Хранителями, когда оказался в одном из Мертвых Миров. Они долгое время находились в недосягаемости для магов Девяти Миров, и именно мое появление там сделало их доступными. Так вот, в тот раз, насколько я помню, нас хотели затащить в какие-то лаборатории, чтобы проводить над нами непонятные опыты, пока мы не испустим дух.

– Я понимаю, почему вы не доверяете мне, – кивнула Милна. – Прежний Главный Хранитель умер три месяца назад. Его деятельность на посту руководителя Ордена признана неудовлетворительной. Сейчас я здесь по поручению сорок седьмого магистра Ордена Кроста Перрода Торрена.

Артем присвистнул:

– Ни фига себе! У меня язык не повернется каждый раз выговаривать такой бред. Трудно, наверно, бедолаге жить с таким имечком!

– Как ты сме… – вскинулась Милна и вдруг, словно что-то вспомнив, замолчала, а через несколько секунд заговорила спокойным голосом: – Если вам сложно называть магистра полным именем, зовите его мэтр Торрен. Итак, я уполномочена принести вам от лица нашего Ордена извинения за то, как с вами обошлись тогда. И у меня есть к вам предложение…

2
{"b":"13214","o":1}