ЛитМир - Электронная Библиотека

– О ком идет речь? – спросил я.

– Тебе известны эти имена: Зельда и Сана.

– В чем же их вина? – продолжал я, одернув норовившего высказаться Артема.

– Зельда, пользуясь доверием Нелейны, обманула ее и, договорившись со злейшими врагами Ордена Хранителями, фактически передала ее в их руки. А Сана таким же образом сдала Мрану Каена, который сейчас уже мертв.

– Каен мертв? – Я остолбенел. Я даже не подозревал, как сильно привязался ко второму Избранному. Известие о его смерти ошеломило меня. Правда, только на пару минут. Мне вспомнились слова Нелейны, что, если умрет один Избранный, другой это сразу почувствует. Я ничего не чувствовал.

– Мертв, – подтвердила еще раз Мелисса.

– Все это полная чушь! – выкрикнул я, переведя дух.

– Как? – Мелисса гневно приподнялась с трона, ее отряд наставил на меня свои жезлы, а эльфы подняли луки. – Ты подвергаешь сомнению мои слова, мальчишка?

Я почувствовал, что меня душит гнев, я вот-вот взорвусь, а тогда… Артем бросал на меня испуганные взгляды, но я ничего не замечал. Эта Мелисса… Да она младше меня и ничего собой не представляет, если верить словам Зельды. К тому же, как ни странно, у меня не было ни капли страха, несмотря на внушительную охрану мэтрессы.

– Во-первых, хватит называть меня мальчишкой, – отчеканил я. – Я – Избранный. Если это слово ничего не говорит вам, то помочь здесь я уже ничем не могу. Повторяю, я, Избранный, а потому оставляю за собой право говорить то, что хочу и где хочу. Нелейна была справедливой правительницей, чего нельзя сказать о вас, госпожа. Когда-то мы – я надеюсь, вы это помните, – принесли пользу Ордену и спасли от КомПТа. Теперь же вы, как я понял, пытаетесь похоронить все завоевания Ордена ведьм. Вы отпустите Зельду и передадите мне Нелейну, иначе вам не поздоровится.

После этой речи в зале наступила мертвая тишина. Все с изумлением смотрели на меня и со страхом на Мелиссу. Та была бледной, и я видел, что она сдерживается из последних сил.

– Убирайся отсюда, нахал, и не появляйся в Арткоссе никогда. Не видать тебе ни Зельды, ни Нелейны, ни Саны, которая сгинула на Полигоне. И если через мгновение ты будешь еще здесь, клянусь, ты до конца своих дней будешь прозябать в подземельях Арткосса вместе с мутантами и монстрами. Понял? – Голос ведьмы понизился до звенящего шепота.

– Это все? – спросил я.

– Все!

– Отлично!

Выплюнув это слово, я дал волю своей ярости. Лучников смело порывом ураганного ветра, с силой бросив на стены, по которым они сползли вниз и затихли. Даже Элорн не удержался на ногах и покатился по полу. Ведьм, окружавших трон, разбросало в разные стороны, и лишь Мелисса осталась сидеть на троне, который окружила бледно-серая сфера.

Лицо Верховной ведьмы было непроницаемо, но, судя по всему, сдаваться она не собиралась.

К тому моменту, когда последовал ответный удар, я успел окружить нас с Артемом защитной сферой. И сделал это, доложу я вам, вовремя. Обрушившийся на нас шквал огня был настолько мощным, что я испугался за свою защиту. И если б я не подпитывал непрерывно сферу, от нас остался бы только прах.

Вдобавок пришедшие в себя ведьмы обрушили на нас множество небольших белых шаров, вылетевших из их жезлов. Защита трещала, но держалась. И тут вдруг глаза мои стало застилать красной пеленой, я почувствовал неудержимое желание убивать. Странное звериное желание – убивать.

«Убей! Убей! Убей!» – пульсировало в моем мозгу, и я не мог противиться овладевшей мною силе. Рот мой открылся сам собой и начал произносить слова, смысла которых я не понимал, но зато чувствовал силу, ужасающую силу, которую они высвобождали.

Отстраненно я смотрел, как с визгом пытаются открыть двери тронного зала перепуганные ведьмы, как Мелисса дрожащими руками делает замысловатые пассы и как пятится назад Артем, с отчаянием глядя на меня. Пожалуй, лишь один Элорн стоял на месте и смотрел на меня с искренним восхищением. В следующую минуту я потерял сознание.

Но беспамятство мое длилось лишь несколько секунд. Когда я вновь обрел способность видеть, мое сердце сжалось. Я не узнал тронного зала. Его стены были покрыты толстым слоем сажи. Мраморные плиты растрескались и полопались, и лишь трон не пострадал. В зале не было ни одного живого человека, зато вдоль стен валялись обгорелые фрагменты тел. Я повернулся и чуть не заорал от радости. Передо мной стоял Артем. Лицо его было закопченным, но внешних повреждений на первый взгляд заметно не было.

Но в глазах моего друга был ужас. Он, словно завороженный, смотрел на меня.

– Эй, ты чего? – попытался улыбнуться я. – Не узнал?

– Не приближайся! – выкрикнул вдруг Артем, и в его руке появился пистолет. И этот пистолет был направлен на меня.

– Ты с ума сошел, что ли? – растерянно пролепетал я.

– Стой на месте, не то продырявлю! Это кто еще с ума сошел? Устроил крематорий здесь, а теперь удивляется!

– Да я ничего не помню! – проговорил я. – Кончай дурью маяться!

– Не помнишь? – Артем, с подозрением глядя на меня, немного опустил пистолет.

– Клянусь! Какого… – Я, не сдержавшись, от души выругался.

– Ладно. – Мой друг спрятал пистолет.

– Ты что, сдурел? – Я все не мог успокоиться. – Мы же…

– Что мы же? – хрипло выдохнул Артем. – Ты вдруг стал другим. Трудно было узнать тебя в… ты хоть понял, что сделал?

– Не совсем – признался я, – расскажи.

– Хм… рассказать… – покачал головой Артем. – Все произошло очень быстро. Над твоей головой вырос столб красного пламени, а глаза вдруг загорелись багровым светом. Ни дать ни взять демон из фильмов ужасов. Затем ты поднял руку – просто поднял, – и все вокруг залило расплавленной лавой. Меня до сих пор трясет, как вспомню.

– А ты как?

– Да вроде ничего. Додумался сзади встать, почти вплотную к тебе. Это, наверно, и спасло меня. Потом помню кроваво-красную пылающую реку огня, сжигающую все на своем пути. Похоже, ты отправил на тот свет Мелиссу со всеми ее слугами.

– Но я не хотел… – Мне самому эти слова показались смешными.

– Кому это сейчас интересно? – произнес Артем. – Ты все руководство Ордена выжег.

– Ну хватит, мне и так тошно…

– Тошно ему… А мне каково? Ладно, что дальше?

– Надо найти Зельду…

– Я здесь. – Двери зала открылись, и вошла наша ведьма собственной персоной. Она оглядела зал и изумленно уставилась на нас.

– Что тут произошло?

Артем вкратце посвятил ее в курс дела, я же пока не мог толком ничего рассказать. Мысли цеплялись одна за другую, и никак не получалось придать им стройность. Да и чувствовал я себя скверно – и морально и физически.

– Ты сделал это? – повернулась ко мне Зельда, прервав Артема, который уже почти закончил свой рассказ.

Я виновато кивнул.

– Что ты натворил! – Зельда покачала головой. – Если об этом узнает император, я не представляю, что может случиться…

– А он должен узнать? – встрял Артем.

– Если никто из нас не расскажет, то, может, и нет. Но у него везде есть свои шпионы. Допустим, я придумаю, как объяснить ведьмам произошедшее здесь, но надо убрать зал. Нам надо постараться сделать это как можно быстрее. А тебе, Олег, я вот что скажу. Твоя сила не знает пределов и границ. Ты должен контролировать себя, иначе в один прекрасный день ты уничтожишь всех вокруг.

– Да знаю! – Я безнадежно махнул рукой.

– А как там Нелейна? – поинтересовался Артем. – Вы провели свои опыты?

– Провели, – ответила Зельда. – С Нелейной все очень сложно. На нее наложено заклятие. И заклятие настолько мощное, что я теряюсь в догадках, кто мог быть его создателем. Я не припомню магов в Девяти Мирах, способных наложить заклятие такой силы.

– Мран?

– Может быть. Хотя, я думаю, вряд ли нынешний глава КомПТа настолько силен, чтобы наложить подобное заклинание. Здесь что-то другое!

– Что же это за заклятие?

– Она находится под мощнейшим сонным заклинанием. Пока заклинатель не соизволит дать ей команду на пробуждение, она будет спать. Но не это самое страшное. Судя по всему, есть еще одно заклинание, поверх которого наложено сонное. Мы не смогли его как следует изучить, слишком мало времени, но в общих чертах уже ясно, что оно из себя представляет. Это заклинание подчинения, и его вполне может наложить маг уровня Мрана. Правда, не совсем понятно, как такое заклинание могли применить к Нелейне. Она ведь тоже ведьма, притом могущественная ведьма. В общем, позволю себе предположить, что кто-то сумел подчинить Нелейну своему контролю, а потом кто-то гораздо более сильный усыпил ее.

20
{"b":"13214","o":1}