ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ни фига себе ситуация! – вырвалось у Артема.

– Что же делать? И я еще натворил здесь… – Я сел на грязный пол и закрыл голову руками.

На мои плечи легли руки Зельды.

– Не отчаивайся, – прошептала она. – Что случилось – то случилось, значит, так было угодно судьбе. Надо отбросить сомнения и довести до конца начатое нами дело. Да, сегодня погибло много людей, но от тебя зависит, чтобы эти жертвы не были напрасными. Держись, Избранный.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Сана и Каен вышли из портала в Инкоссе. Оба прекрасно понимали, что путь в Орден после нынешних событий им заказан. Хотя… Сана все же решила добраться до своих подземелий. Там ей были не страшны ни Мелисса, ни даже сам Мран.

Они нашли небольшую гостиницу, и только когда принесли заказанный ими обед, Каен почувствовал, как с него спадает напряжение последних дней. Он уже привык к размеренной, спокойной жизни в Ордене, и нынешняя активность давалась ему тяжело. Сана же словно не ощущала никакого дискомфорта. Каену казалась, что она, наоборот, получает наслаждение от их затянувшегося опасного путешествия.

– Ты прав, – ответила она, жадно разрывая зубами жареное мясо, когда он спросил об этом. – Я настолько привыкла к путешествиям, что мне просто кажется, будто я вернулась к прошлой кочевой жизни. Возникает другой вопрос. Что делать дальше? В Орден нельзя. Где Зельда с Олегом, мы не знаем, так что придется их искать. Может, у тебя есть идеи на этот счет?

Каен огорченно покачал головой и огляделся. Его не оставляло чувство, что за ними кто-то наблюдает. Ага, кажется, вон тот человек в зеленом камзоле, сидящий через три столика, подумал он. Его лицо показалось Каену знакомым, но ему никак не удавалось припомнить, где он раньше видел этого человека.

– Что случилось? – поинтересовалась Сана, от которой не укрылась обеспокоенность ее спутника.

– Видишь того, в зеленом? Похоже, он за нами наблюдает.

– Да? – Сана повернулась и в упор посмотрела на человека в камзоле. В какой-то момент они встретились глазами, и ведьма неожиданно вздрогнула.

– Что-то здесь не так, – прошептала она, и Каену показалось, что в глазах ее стоит страх. – Это не человек и вдобавок сильный маг. Я не понимаю…

В этот момент предмет их разговора вдруг поднялся с места и направился к ним. Бесцеремонно подвинув стул к их столику, он уселся и с усмешкой осмотрел обоих. И тут Каена осенило.

– Вспомнил, – прошептал он. – Гронден, лесной бог.

– Бог? – Сана с изумлением уставилась на незваного гостя.

Тот улыбнулся и важно кивнул:

– Ты прав, юный маг, правда, тебе пришлось постараться, чтобы узнать меня. Я Гронден.

– Вы помогли Олегу… – произнесла Сана.

– Да, милая девушка. Вижу, вы знаете эту историю? Хотя как же иначе? Вы должны ее знать. Но именно из-за нее я попал в немилость к нашим Верховным… впрочем, оставим это. Времени у меня немного, поэтому сразу объясню вам причину моего визита.

– Мы слушаем… – произнес Каен.

– Вы уже имели неприятный опыт отношений с Мелиссой, так ведь?

– Это точно. Еще мягко сказано неприятный, – невесело заметила Сана.

– Так вот, если помните, ее сопровождал эльф по имени Элорн.

– Да, помню. Никогда до этого эльфов не видел, – признался Каен.

– Ты не много потерял, дружок, – рассмеялся Гронден. – В общем, этот эльф из одной организации с труднопроизносимым названием. Если вы хорошо знаете историю, то должны помнить, что когда-то у эльфов было могучее государство. Целый мир на Ветви Миров, который назывался Толл. Но постепенно они утратили свое могущество и, самое главное, разозлили кое-кого из богов. Правда, они оказались предусмотрительными. Их уже намеревались стереть с лица земли, но они наложили на свой мир заклинание маскировки. Подобного заклинания никто и никогда больше не произносил. Откуда они взяли его, не знаю, но даже боги вынуждены были оставить их в покое. Прошло очень много времени, и вот теперь эльфы пытаются вернуть себе свой мир.

– Понятно, – кивнула Сана, – но при чем здесь Мелисса? И Нелейна? Они могут им в этом помочь?

– Не они. Избранные. Каен или Олег. Только вы сможете открыть путь к возрождению Толла. Но я не сказал самого главного. Толл и есть тот мир, в который тогда попал Олег. Мир Хранителей.

– Что?! – в один голос воскликнули Сана и Каен и уставились на бога.

– Вы не ослышались. Кстати, план эльфов был куда хитрей, чем кажется с первого взгляда. Фактически Мелисса просто пешка в их игре, хотя они и пообещали ей место императора.

– Ничего себе, – присвистнул Каен. – Интересно, как на это отреагирует сам император?

– Вот за этим я и прибыл в Инкосс. Если эльфы возвратятся на Ветвь Миров, то я не рискнул бы предсказать, что будет дальше с вами. Боги, которые в свое время ополчились против них, теперь сменили свой гнев на милость и мешать им, хотя, впрочем, и помогать, не будут. Теперь спасение в ваших собственных руках. Кстати, я наложил на Нелейну заклятие, которое, можно сказать, спасло нас всех.

– Но зачем? – Каену показалось, что он сходит с ума. – Зачем вы наложили заклятие?

– Затем, что на ней уже было заклятие. И очень сильное. Его наложил Мран с помощью одного из низших богов-демонов, который оказался настолько глупым, что дал себя поймать. Заклятие очень сильное. Фактически это бомба замедленного действия. В один прекрасный момент правитель КомПТа активизирует его, и Нелейна станет фактически рабыней Мрана. Она будет делать только то, что говорит ей он. Поэтому я усыпил ее.

– Хорошо, но как это стыкуется с захватом эльфами Толла? Ведь Нелейна им не помеха! И зачем ее выручать…

– Все не совсем так, мой юный друг. Нелейна – глава Ордена ведьм, и, конечно, Мелиссе было бы проще избавиться от соперницы, но… похоже, у Элорна какие-то виды на мэтрессу. Здесь мне самому не все ясно, но именно он посоветовал не уничтожать Нелейну. Я это обязательно выясню.

– Но почему ты помогаешь нам? – поинтересовалась Сана.

– Мне нравится ваш мир. Мне нравятся люди. Скажем так: я один из немногих, кто сначала был человеком, а затем стал богом. Наверно, из-за этого. Так что остановить эльфов можете только вы.

– Где Олег и Зельда? И Нелейна?

– Они в Ордене ведьм. Там вчера произошла схватка. Ваш друг, между прочим, устроил неплохой фейерверк. Он, похоже, все больше осваивает свою силу. Во время аудиенции у Верховной ведьмы он выжег в тронном зале Ордена почти всех ведьм, приближенных к Мелиссе. Сама Мелисса и Элорн остались живы. Где они, я пока не знаю.

– Так, может, нам отправиться в Арткосс? – предложил Каен.

– Император зол на Зельду и тем более на Олега, который нарушил его приказание. Вряд ли он будет их слушать. А у вас может получиться. Я советую вам обратиться к Сойну, второму советнику Горрада. Он, в отличие от Мрана, не замешан в этих махинациях и, как это ни странно звучит, честный человек. Координаты для портала вот. – На стол легла бумага с написанными на ней словами заклинания. – Отправляйтесь прямо сейчас. А я попытаюсь выяснить насчет Элорна. И помните, вам ни в коем случае нельзя встречаться с Мраном. Тем более что он сейчас не совсем в форме. Олег и здесь отличился. Главе КомПТа просто повезло. – Гронден поднялся из-за стола. – И не забывайте про Хранителей. Они пустят в ход все средства, чтобы выгнать Горрада Четвертого из Мертвых миров. И… – Внезапно голос бога оборвался, он изменился в лице.

– Что случилось? – спросил удивленный Каен.

– Я… – Лицо бога скривилось от боли, и в следующую секунду его фигура начала бледнеть и исчезла. Причем сидевшие вокруг посетители ничего не заметили.

Каен вопросительно посмотрел на Сану:

– Ты поняла, что произошло?

– Нет. Нам ли понять богов, – ответила та. – Надо сделать то, что сказал он. Отправляемся в Арс.

– Ты думаешь, это так просто? Я слышал о Сойне. Он действительно слывет честным и неподкупным. Но до него еще надо добраться. Как ты собираешься попасть в замок императора? Я считаю…

21
{"b":"13214","o":1}