ЛитМир - Электронная Библиотека

– Пожалуйста. Нелейна была похищена, это так, и вам известно об этом, ваше величество. Я только недавно узнал, где она находится. И сразу отправил на ее спасение отряд опытных магов. Мне помогала также Мелисса, новая мэтресса Ордена. Операция прошла успешно, но в последний момент появились Зельда и Избранный по имени Олег со своим другом. Они помешали нам и устроили настоящую бойню, окончившуюся смертью Главного Хранителя.

– Разве это плохо? – удивился император. – Это же отлично…

– Не совсем так, ваше величество. От старого Главного Хранителя мы знали, чего ждать. Он был достаточно предсказуем, вы это можете видеть по нынешним нашим успехам. Вашу власть приняли почти все цивилизованные государства этого мира за исключением Зерранда и Моврии, да и то лишь потому, что их труднопроходимые джунгли не являются ценным территориальным приобретением. Остались лишь Соленая топь да Потир в лесной части. А теперь неизвестно, кто придет на место убитого Хранителя.

– Хорошо, – император качнул головой, – дальше.

– В общем, моим магам пришлось срочно ретироваться из замка. Из-за вмешательства Избранного Нелейна очутилась под несколькими смешанными заклинаниями и теперь представляет собой парализованную куклу.

– Почему я об этом не знал? – строго спросил император.

– Каюсь, ваше величество, не успел доложить вам. Что касается этих двух, – он кивнул на Сану и Каена, – они действовали на свой страхи риск и, насколько я знаю, сами виноваты в том, что очутились на Полигоне. Они не подчинились Мелиссе. Мало того…

– А про бойню в Арткоссе молчите? – тихо спросила Сана.

– Что за бойня? – Император посмотрел на Мрана.

– Олег, Избранный, решил, что все кругом изменники, только он один знает, кто прав, а кто виноват. Поэтому он выжег тронный зал в Арткоссе. Мелисса чудом уцелела, но погибло два десятка ведьм.

– Выжег тронный зал в Арткоссе… – Император покачал головой, и было неясно, что звучит в его голосе, восхищение или осуждение. Каен решил, что скорее всего первое. – Мальчишка растет не по дням, а по часам, – продолжал Горрад, – мне надо с ним встретиться! Понял, Мран?

– Да, повелитель. – Маг поклонился.

– А теперь насчет вас, – проговорил император, поворачиваясь к Сане и Каену. – Я еще не решил, правду вы говорите или нет. Обвинения достаточно серьезные, нужно их доказать. А тебя, Мран, я беру под пристальное наблюдение. Любой твой шаг будет известен мне, помни это!

– Так что же делать с нашими гостями? – вмешался Сойн.

– Выделите им две комнаты и проследите, чтобы они ни в чем не нуждались. Мне нужно время, чтобы все обдумать.

– Но… – попытался возразить Каен. Император покачал головой, и юноша затих.

Повернувшись, Горрад величаво покинул комнату. За ним поспешил Мран, одаривший напоследок Сану и Каена полным ненависти взглядом. Остался лишь Сойн.

– Можно сказать, ребята, вам повезло, – произнес он. – Если бы император не поверил вам, то лежали бы вы сейчас в нижних подвалах замка с кандалами на руках и ногах. Так что радуйтесь.

– Есть чему радоваться, – негромко проворчал Каен. – Нам надо сейчас на помощь Зельде отправляться…

– Ты хочешь с императором поспорить? – печально проговорила Сана.

На этом их спор закончился, и они покорно отправились следом за Сойном.

Мы сидели за небольшим столом, на котором возвышался кувшин вина в окружении больших блюд с местными деликатесами. Мы были втроем – я, Артем и Зельда. Комната, в которой мы расположились, находилась в одной из самых высоких башен Арткосса и была секретной комнатой Нелейны. Сама же Верховная ведьма находилась под наблюдением Аталанты и лучших целительниц Ордена.

После сражения в тронном зале прошло пять часов. За это время мы успели вычистить зал, а Зельда созвала небольшой совет из ведьм, которые, как она заявила, пользовались наибольшим авторитетом. Им она поведала весьма приукрашенную историю измены Мелиссы, и эта история на удивление легко была принята слушательницами. Похоже, Мелисса не научилась заводить друзей. Что ж, для нас это было лишь к лучшему. На совете было принято решение о том, что до выздоровления Нелейны обязанности главы Ордена будет выполнять Зельда.

Когда суматоха улеглась, мы собрались все вместе – Артем, Зельда и я. И вот тогда я сначала понял, что смертельно устал, потом – что смертельно хочу есть. Так что небольшая вечеринка назрела сама собой. Начиналась она невесело. Устроенная мною кровавая баня, думаю, будет долго сниться мне в страшных снах. Сейчас же срочно требовалось успокоить напряженные нервы, и при помощи вина мне это отчасти удалось.

Наш ужин проходил поначалу в молчании, и лишь после того, как вино оказало свое действие, обстановка немного оживилась. Нервное напряжение мало-помалу отпустило и меня и, судя по всему, Артема, который начал балагурить. Мой друг, если хочет, может развеселить любую компанию. Пир был в самом разгаре, а мой друг рассказывал длинный анекдот, когда Зельда внезапно насторожилась и, жестом приказав Артему молчать, прислушалась.

– Что случилось? – шепотом спросил я.

– Кто-то пытается со мной связаться. Сейчас я попробую ему ответить.

Зельда замерла на несколько минут, затем открыла глаза и удивленно уставилась на нас с Артемом.

– Это Элорн, – прошептала она, – он просит аудиенции.

– Пошли его подальше, – фыркнул Артем. – Пусть его эльфы ему аудиенции дают. Или нет, пригласи его. Я нашего любимого эльфа угощу парой пуль из «Макарова».

– Нет, – покачала головой ведьма. – Кем бы ни был Элорн, но он не дурак. Без веской причины он не просил бы о встрече. Но подстраховаться не помешает. Готовь, Артем, свое оружие, но стрелять только по моей команде. И ты, Олег, будь готов к схватке. Я вызываю…

Она взмахнула рукой, и воздух в углу комнаты заклубился, превратившись в багровое окно портала. Из него появился Элорн. Одет эльф был как всегда щегольски и выглядел весьма уверенно. Он кивнул нам и, бесцеремонно отодвинув свободный стул, уселся за стол.

– Я слушаю тебя, – произнесла холодным тоном Зельда.

– У меня предложение к вам. Нелейна, насколько я знаю, находится под действием заклятия.

– Да, это так.

– Я могу помочь вам снять его. Магия эльфов специализируется на этом искусстве.

– С чего такая благотворительность? – спросила Зельда.

– Естественно, я попрошу кое-что взамен!

– А ты уже забыл о недавнем нападении? – вмешался я. – Мелисса уже тебе не союзница? И ты не боишься, что отсюда не уйдешь? Я думаю, у Ордена хватит средств заставить тебя говорить и так.

– Ты заблуждаешься, Олег, – улыбнулся Элорн. – В любое время я могу исчезнуть. Заклинание, наложенное на меня, нельзя заблокировать. Стоит мне произнести одну фразу, и я исчезну. – Он устремил взгляд на Зельду, та какое-то время сидела молча, пристально глядя на гостя, потом бросила:

– Он прав, Олег.

– А насчет Мелиссы… – продолжал эльф, – я не знаю, где она сейчас, и предпочитаю вести диалог с теми, кто обладает реальной властью и силой. Нынешняя Верховная ведьма разочаровала меня. Итак, я предлагаю снять заклятие с Нелейны в обмен на твои услуги, Избранный.

– Какие услуги? – удивился я

– Мне нужно добраться до одного храма. Двери в этот храм можешь открыть только ты. Ты должен мне помочь.

– Что ты хочешь, Элорн? – вставила свое слово Зельда. – Мы должны знать твои настоящие цели, иначе разговор не состоится.

– Что ж, – Элорн пожал плечами, – это не секрет. Я хочу разбудить свой народ. Для этого надо привести в действие могучее заклинание, хранящееся в Толле, в Мертвом Мире, который вы открыли. Мы слишком долго и незаслуженно находились в забвении. Сейчас, когда появилась надежда, я не собираюсь упускать свой шанс.

– Я тебе верю, – сказала Зельда, – но ты должен поклясться, что после того как мы тебе поможем, ты освободишь Нелейну.

– Я клянусь. – Элорн поднялся из-за стола, и вокруг него образовалась белая дымка.

23
{"b":"13214","o":1}