ЛитМир - Электронная Библиотека

В общем, так. Местные жители представляли собой безобразное подобие человека. Они были невысокими, самый рослый доходил мне до пояса, но встречались экземпляры и повыше. И все как один были в доспехах и вооружены кривыми саблями.

– Это охрана, – пояснил Элорн, кивая одному из гоблинов в остроконечном шлеме. Тот улыбнулся, показав впечатляющий набор кривых и гнилых зубов, и направился к нам. Мы тем временем выбрались с ковра на настил.

Грубо струганные доски скрипели под нашими ногами, и создавалось такое впечатление, будто ты сейчас провалишься в болотную тину, которая вылезала из всех щелей этой своеобразной дороги. Вдобавок я только сейчас почувствовал духоту, на которую во время полета благодаря ветру не обращал внимания. По моей спине заструился тонкими ручейками пот.

– Кого я вижу! – прохрипел гоблин. – Элорн!

– Да, досточтимый Бэрд, я решил навестить ваш гостеприимный город.

– Гостеприимный… Ха-ха-ха… – рассмеялся Бэрд. – Я рад, что хоть кто-то его таким считает. Что привело тебя, благородный Элорн, в наш, как ты его называешь… ха-ха… гостеприимный город? Ты, я вижу, не один? – Гоблин внимательно посмотрел на Артема и Олега.

– Это мои друзья, – поспешил удовлетворить его любопытство Элорн. – Нам нужен Повет. Он живет все там же?

– Да, у рынка. Только последнее время дела у него идут плохо.

– Почему же?

– Давай зайдем, выпьем по стаканчику, – вдруг предложил гоблин. – Угостишь старого друга?

– Почему нет? – улыбнулся Элорн.

Мы прошли по улице метров тридцать и очутились перед длинным приземистым деревянным зданием с вывеской на непонятном языке. Но стилизованный рисунок громадной кружки все сразу объяснял.

Оказавшись внутри таверны, я еле сдержал тошноту. Если на улице, несмотря на вонь, было еще терпимо, то внутри стоял жуткий смрад. Создавалось впечатление, что гоблины вообще не знали, что значит мыться. Элорн же, к моему удивлению, не обращал на подобные нюансы никакого внимания.

– Может, я на улице постою? – шепнул эльфу Артем, который, похоже, реагировал на запахи еще острее, чем я.

– Потерпи. – Элорн понимающе улыбнулся. – Через несколько минут привыкнешь. А как местного вина выпьешь, так и вообще обо всем забудешь!

Таверна была битком набита гоблинами, но Бэрду быстро освободили стол, просто выкинув из-за него компанию каких-то гоблинов. Те были изрядно навеселе и пытались возмущаться, но местные вышибалы с габаритами, которым позавидовали бы их собратья в Зейне, быстро остудили горячие головы смутьянов.

Едва мы устроились за столом, подскочил шустрый официант. Бэрд что-то проворчал на своем языке, и через несколько минут перед нами появились четыре большие деревянные кружки.

– За встречу! – громогласно проговорил гоблин, и мы, дружно стукнувшись кружками, выпили. Признаюсь, пил я с опаской. Но напиток в кружке оказался на удивление приятным и чем-то напомнил мне яблочный сидр. Пился он очень легко и был прохладным, поэтому я выпил кружку почти залпом. Когда я поставил ее на стол, то увидел, что взгляды всех посетителей прикованы ко мне и Артему, который тоже осушил залпом свою порцию. Бэрд с восхищением смотрел на нас, а вот в глазах Элорна было сочувствие.

– Держитесь, – прошептал он, – я совсем забыл вас предупредить о крепости напитка…

– О какой крепости ты говоришь? – рассмеялся Артем. – Сок яблочный, да и только!

Его слова были встречены бурной овацией, после чего посетители вернулись к своим делам, не забывая бросать взгляды на наш стол.

– Что происходит? – не выдержал я.

– Этот напиток один из самых крепких, известных мне, – объяснил Элорн. – Он пьется легко, реакция наступает позже. Так что приготовьтесь к неприятным сюрпризам.

Мы с Артемом переглянулись, а наш спутник тем временем обратился к Бэрду:

– Что у вас здесь новенького?

– Да ничего особенного… – отвечал тот. – Появился принц Мэзл, новый кандидат на болотный трон. Началась заварушка, но претенденту быстро показали что к чему. После того как эти мерзавцы из Потира убили Повелительницу Болот, главным стал ее брат Мезол. Ну а принц, который приходится той племянником, решил предъявить свои права на трон. Теперь его голова присоединилась к головам на столбах «аллеи позора». Но главное, что маг наш Повет последнее время странным стал. Торговлю свою закрыл, на порог никого, кроме короля, не пускает. В общем, странно все это. Не советовал бы я тебе к нему ходить, Элорн.

– Почему же?

– Последнее время на эльфов начали смотреть почти так же, как и на людей. Говорят, что приближается война. Что Хранители, мол, обратились к болотному народу за помощью против захватчиков. А то проклятый Горрад все до лесов Потира захватил. А Повет стал рьяным исполнителем монаршей воли. Странно, раньше за ним вроде подобной активности не наблюдалось!

– Ясно, – протянул Элорн. – Но, думаю, мне удастся найти с ним общий язык. По крайней мере, я на это надеюсь. Извини, Бэрд, но нам надо идти. Это тебе за труды и по старой дружбе. – На стол лег золотой, который гоблин тут же смахнул неуловимым движением руки.

– Удачи вам.

– И тебе удачи.

Когда мы вышли на улицу, я вдруг понял, что со мной происходит что-то странное. У меня кружилась голова, ноги вдруг перестали слушаться. Я закачался и, если бы не Элорн, наверно, свалился бы на землю. Хорошо же я набрался. Судя по всему, Артем тоже был пьян, только ему помощь не понадобилась.

– Вот оно, вино гоблинов, – заметил Элорн. – Но ничего. Я вам помогу.

Он положил руки нам на головы и принялся читать заклинания. Я с облегчением почувствовал, что голова больше не кружится и ноги вновь начали меня слушаться. Когда эльф убрал руки, я был почти в порядке, если не считать легкого, вполне терпимого похмелья.

– Легче? – поинтересовался наш спаситель, убирая руки.

Мы дружно кивнули.

– Тогда вперед!

Мы немного попетляли по дощатым улицам Гнолла. Пару раз дорогу перебегали огромные крысы. Нет, я неправильно выразился. Скорее величаво переходили. Хорошо хоть, что, несмотря на свой грозный вид, вели они себя мирно.

Вскоре улицы закончились, и мы оказались на просторной площади. С трех сторон ее обступали дома, а перед нами возвышался небольшой замок. Он был первым каменным строением, которое мы увидели в Гнолле. Замок был окружен невысокой стеной с круглыми башнями.

– Здесь живет король, – произнес Элорн, – а когда-то жила Повелительница Болот, которую твой друг Каен отправил на тот свет.

Маг Повет жил в доме, который находился на другом конце площади. Чтобы добраться до него, нам пришлось пройти через рынок, раскинувшийся метрах в ста от стен замка.

Я был поражен: гоблины вели себя на рынке совсем на так, как представители других рас. Они не торговались, не кричали, предлагая свой товар, вообще не делали ничего, чтобы завлечь покупателя. Рынок гоблинов был унылым местом. За прилавками сидели продавцы со скучными лицами и вяло провожали взглядом шествующих мимо них покупателей, которые с такими же равнодушными лицами вяло разглядывали товар.

Кое-кто останавливался у прилавков и с выражением запредельной скорби что-то покупал. Складывалось впечатление, что гоблины делали друг другу одолжение. Продавец покупателю и покупатель продавцу.

– Какой-то неправильный рынок, – пробормотал Артем. – Я, конечно, не люблю назойливых продавцов, но это уже перебор!

Элорн улыбнулся, но ничего не сказал. Между тем я ловил на себе косые взгляды, причем некоторые из них были откровенно враждебные. Поэтому, когда мы прошли рынок и оказались перед нужным нам домом, я вздохнул с облегчением.

Дом выгодно отличался от однообразных бараков Гнолла, соседствовавших с ним. Фасад его был украшен причудливой резьбой, окна закрыты расписанными яркими красками ставнями, вдобавок у дома было крыльцо, тоже украшенное резьбой. На фоне своих собратьев он казался произведением искусства. Но я видывал и получше, так что, на мой взгляд, подобное здание иначе, как халупой, назвать было трудно. Едва мы поднялись по ступенькам, как дверь распахнулась и нас встретил маленький бородатый карлик с красным носом и маленькими бегающими глазками.

25
{"b":"13214","o":1}