ЛитМир - Электронная Библиотека

– Брось, – слабо улыбнулась Мелисса. – Ты прекрасно понимаешь, что мне осталось жить недолго. Лучше выслушай меня. Ты помнишь Элорна?

– С которым отправились Артем и Олег? Конечно. Но почему ты о нем вспомнила?

– Он сделал мне предложение разбудить спящее королевство эльфов в Толле. Ты об этом знаешь, именно это сейчас и делают твои друзья. Но все не так просто. В руках эльфов сосредоточено могущество, которое далеко превосходит могущество магов Девяти Миров. И если Толл проснется, то это будет означать конец империи. Я хотела власти… – Мелисса закашлялась и вцепилась в руку Зельды, – но я ошибалась… а потом было слишком поздно… прости меня… книга… в библиотеке… найдешь… на ней заклинание невидимости… прощай…

Это были ее последние слова. Вздрогнув еще раз, она затихла.

Зельда осторожно опустила на каменные плиты тело своей бывшей соперницы и, поднявшись с колен, направилась к трону. Сев на него, она положила руки на подлокотники и сконцентрировалась.

Трон был не просто атрибутом власти, он представлял собой мощный артефакт, способный на многое. Зельда быстро связалась с ведьмами, входившими в Совет Ордена, и сообщила им новость о смерти Мелиссы. Когда организационные вопросы были решены и тело Мелиссы начали подготавливать к траурной церемонии, она отправилась в библиотеку.

Зельда помнила последние слова Мелиссы, и ей несложно было отыскать заклинание невидимости, наложенное на книгу, про которую та говорила. Прочитав книгу, ведьма мрачно выругалась и немедленно связалась с Аталантой. Через полчаса они встретились в апартаментах Нелейны.

– Я вас слушаю, госпожа. – Аталанта поклонилась

– Давай, когда мы с тобой остаемся вдвоем, избегать официальности, – предложила Зельда. – Ты не просто послушница, а лучший медиум в Ордене. Поэтому со мной ты должна общаться на равных. Понятно?

– Понятно, – неуверенно произнесла Аталанта, – я постараюсь.

– Вот и хорошо. Нам надо связаться с Артемом и Олегом. Похоже, они попали в очень неприятную историю. Им надо сообщить, чтобы они покинули Элорна как можно быстрее. – Зельда поведала своей собеседнице то, что удалось ей узнать.

– Я начну прямо сейчас, – сказала Аталанта. – Вы мне поможете?

– Да. Садись и настраивайся.

Ведьмы удобно устроились на мягком ковре, которым была застелена комната, и, закрыв глаза, соединили руки. Вокруг их голов начало появляться белое сияние, которое становилось все ярче и ярче. Медитация продолжалась довольно долго. Первой открыла глаза Зельда. На ее лице было написано разочарование.

– Ничего, – зло произнесла она.

– Ничего, – тихо подтвердила Аталанта, открыв глаза. – Либо они находятся в таком месте, где имеется мощный естественный антимагический экран, либо их нет в Мертвых Мирах.

– Ты говоришь, экран? – Зельда, прищурившись, посмотрела на нее. – А болота могут быть таким экраном?

– Могут, – после недолгого раздумья уверенно сказала Аталанта. – Вы имеете в виду Соленую топь?

– Именно ее. Если это так, то искать их там все равно, что иголку в стоге сена. Поэтому остается лишь ждать, когда они выберутся из болот. Что ж, давай попытаемся связаться с Каеном и Саной.

Второй сеанс медитации был короче и удачнее. На этот раз, когда Зельда открыла глаза, в них было удивление.

– Надо же, – пробормотала она. – Влияние Мрана на императора меня настораживает. Мне надо в Арс. Хочу побеседовать с Горрадом Четвертым, – добавила Зельда.

– Можно мне с вами? – робко спросила Аталанта.

– Нет, нельзя. В боевой магии ты плохой помощник. Лучше заботься о своем ребенке. Передай Пойснэ, что она временно назначена моей заместительницей.

– Хорошо, госпожа. – Аталанта поклонилась, но не торопилась уйти.

– Что еще? – Зельда не скрывала своего раздражения. – Ты можешь идти. Мне еще надо подготовиться…

– Госпожа, возьмите с собой кого-нибудь еще. У нас же есть специалисты в боевой магии…

– Ты будешь меня учить? – вспылила Зельда, но тут же пожалела, так как Аталанта обиженно затихла и, повернувшись, собралась уходить.

– Извини, – произнесла Зельда, – не знаю, что на меня нашло. Поверь мне, я справлюсь, и спутники будут лишь мешать!

Аталанта поклонилась и оставила ведьму одну. Зельда некоторое время смотрела на захлопнувшуюся за ней дверь, затем негромко выругалась и произнесла заклинание. Перед ней появился портал.

– Готовы? – спросил Элорн, отбрасывая в сторону обглоданную кость – остаток сытного завтрака, который мы приготовили на самодельном мангале. Эльф оказался специалистом в кулинарных делах, и подобной вкуснятины я никогда не ел. Хотя, может, это просто голод сказался.

– Ну? – нетерпеливо поторопил он нас снова.

Мы с Артемом начали собираться. На последний привал наш небольшой отряд остановился в нескольких километрах от пещер. Кстати, по мере приближения к ним начали появляться деревья. Они были невысокие, с изогнутыми хлипкими стволами, но в их тени уже можно было спрятаться от палящего солнца. В общем, ночь перед решающим моментом путешествия мы провели на земле.

Подгоняемые ворчанием эльфа, мы тронулись в путь. При более близком рассмотрении пещеры производили гораздо более сильное впечатление, чем сверху. Всего их было пять. Две большие и три маленькие рядом с ними. Перед пещерами землю плотно устилал слой зысушенных и выбеленных солнцем и ветром костей. Они хрустели под ногами, и этот хруст, казалось, разносился по всему болоту, нарушая мертвую, звенящую тишину, стоявшую вокруг пещер. Словно все живое старалось обойти стороной это проклятое место.

– Так… – протянул Элорн и достал небольшой приборчик, напомнивший мне компас. Стрелок на этом приборе было две. По кругу располагалось множество делений. Понаблюдав стрелками, Элорн смело показал на ближайшую к нам большую пещеру.

– Туда!

– Ты уверен? – спросил Артем. За что был награжден презрительным взглядом.

В пещере стоял полумрак. Непонятно, что в ней являлось источником света, но он располагался где-то в вышине. Я не рискнул бы определить высоту потолков пещеры, судя по всему, она была немалой. Мы шли по широкой каменной дорожке, которую обступали причудливой формы скульптуры, созданные самой природой. Под ногами хлюпала вода, с каждым шагом становилось все холоднее и холоднее.

Меня начала бить дрожь. Я и Артем были одеты по-летнему. Рубашка и джинсы. Вдобавок мой друг умудрился нацепить на себя ножны с коротким мечом, который теперь болтался у него на поясе, нещадно колотя по бедрам.

Чтобы хоть как-то защититься от холода, я решил попробовать использовать свою магию. В конце концов, маг я или не маг. Надо сказать, мне сопутствовала удача. В общем, мы с Артемом сразу согрелись.

В пещере было тихо. Единственным звуком среди ее таинственного полумрака были капли воды, барабанящие по камням. Через полчаса мы остановились перед широкой лестницей, грубо вырубленной в камне. Она вела вниз, скрываясь в чернильной темноте. Здесь я первый раз услышал отдаленный вой. Артем дернул плечом и повернулся ко мне. В его глазах был страх.

– Словно в какой-то ролевой компьютерной игре. Что-то мне не хочется спускаться вниз.

Я был полностью согласен со своим другом, но Элорн был непреклонен. После непродолжительного спора, в котором главным аргументом стало напоминание о том, что нужно спасти Нелейну, мы продолжили наш путь.

Чем глубже мы спускались, тем становилось холоднее. Несколько раз наш проводник останавливался, что-то разглядывая на своем компасе. Во время третьей остановки я не выдержал и поинтересовался, что он делает? На что Элорн ответил мне, что только благодаря этому прибору мы сможем найти ключ.

Тем временем лестница закончилась, и мы очутились на мягкой поверхности. Было такое впечатление, будто под ногами солома. Вокруг стояла непроглядная темнота, но произнесенное Элорном заклинание осветило путь перед нами.

Поверхность, на которой мы стояли, и в самом деле оказалась щедро усыпана соломой. В воздухе стоял еле уловимый сладковатый запах чего-то гниющего. Издалека донесся протяжный рев, который быстро смолк.

28
{"b":"13214","o":1}