ЛитМир - Электронная Библиотека

– Куда нам идти? – Артем с неприязнью смотрел на Элорна.

– Вперед, – спокойно кивнул эльф. – Идти нам недолго. Четыре коридора, несколько поворотов, и в зале фонтанов лежит нужный нам камень.

– Так просто… – сказал Артем, хмыкнув, – сомневаюсь.

– Вы готовы идти вперед? – В голосе Элорна появились жесткие нотки. – Или хотите повернуть назад?

– Идем, – поспешил я заверить его.

Спорь не спорь, а деваться было некуда. Эльф, не услышав больше никаких возражений, направился в темноту. Мы поспешили за ним.

Дальнейший путь не занял много времени и закончился перед несколькими разветвляющимися туннелями. Там появились первые враги. Это были невысокие зеленые твари с почти человеческими лицами, если не считать широкого носа неправильной формы, желтых глаз без век и длинного раздвоенного языка, то и дело высовывавшегося из пасти.

Тварей было около десятка, они были вооружены длинными трезубцами и щитами. С яростными криками вся орава бросилась на нас. Признаться, я еле успел метнуть огненный шар, но он попал очень удачно, прямо в центр толпы врагов. Но, несмотря на то что они потеряли трех обгоревших сородичей, наступление их не остановилось.

Выстрелы Артема и луч синего пламени, выпущенный Элорном, оставили в живых лишь трех врагов. Они атаковали нас, яростно размахивая мечами и что-то крича на своем языке. Я в очередной раз поблагодарил Бога за то, что когда-то занимался боксом. На реакцию мне жаловаться не приходилось, хотя занятия спортом я давно забросил. Увернувшись от прямого выпада трезубцем, я схватился за его древко и резко дернул в сторону. Противник не смог удержаться на ногах, и мы оба оказались на земле. Лишившись своего оружия, зеленый не растерял боевого задора. Он вскочил и бросился на меня. Несмотря на свой неказистый вид, он оказался гибким и опасным противником. Но мы тоже не лыком шиты, каким-то чудом вырвавшись из его борцовского захвата, я врезал ему в подбородок, вложив в удар всю свою злость.

Голова его дернулась, глаза закатились. В следующую секунду он рухнул на пол. Я огляделся. Мои спутники тоже расправились со своими противниками. Оттащив тела в сторону, мы пошли дальше, ведомые Элорном.

По пути нам пришлось еще несколько раз отражать нападения подобных тварей. Вскоре мы выработали стратегию борьбы с ними. Дело в том, что противник не стремился внести разнообразие в свои действия, тупо повторяя один и тот же метод атаки – «лезть напролом».

Мы шли и шли, и, казалось, нашему пути не будет конца. Я потерял счет времени. Коридоры тянулись, сменяя один другой, и все были настолько похожи друг на друга, что, если бы не эльф, мы, наверное, никогда бы не нашли выход из этого сумасшедшего лабиринта.

В конце концов Элорн распорядился сделать привал. Мы устроились на небольшой площадке, от которой в разные стороны отходило несколько коридоров. Около одной из стен возвышались две уродливые статуи не то птиц, не то людей. Между ними имелась темная ниша, которую Элорн счел лучшим местом для отдыха.

– Вам надо поспать, – наставительно произнес эльф. – Впереди очень трудный путь, и вы должны быть свежими и отдохнувшими.

Он вызвался нас охранять, заявив, что сон ему совершенно не обязателен, он может не спать сколько угодно. Мы с Артемом, в очередной раз полакомившись нашим походным сухим пайком, завалились спать.

Не знаю, сколько мы спали, но когда Элорн разбудил меня, я почувствовал себя выспавшимся и отдохнувшим. На душе сразу повеселело, и мы продолжили наше путешествие.

Очередной сюрприз ждал нас в огромном зале, куда нас вывел коридор. Пол его был вымощен белыми плитами, натертыми до зеркального блеска. Вдоль стен могучими исполинами возвышались фигуры, закованные в железные латы. Рыцари сжимали в руках мечи. Я вдруг почувствовал какую-то еле уловимую угрозу, исходившую от них.

– Осторожно, – остановил нас Элорн, когда мы уже собрались войти в зал.

Он озабоченно изучал его. Его внимание особенно привлекли рыцари.

– В чем проблема? – поинтересовался Артем.

– Здесь присутствует магия. Чужая, неизвестная мне магия. Очень сильная магия… – Элорн задумчиво посмотрел на меня. – Не нравится мне этот зал. Но идти надо. Это единственный путь. Попробуем перелететь это место.

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

– Но почему? – Зельда никак не могла понять упрямство сидевшего перед ней придворного секретаря, который обращался с ней вежливо, но почти не скрывал легкого презрения.

Ведьма не понимала его причину. Она уже битый час пыталась доказать этому тупице, что ей надо срочно поговорить с императором. Но секретарь по имени Торрес с ослиным упрямством твердил, что Горрад Четвертый не дает аудиенций.

– Император аудиенций не дает, как и его советники, – в сотый раз произнес он и добавил с ехидством: – Если хотите, могу устроить встречу с Мраном.

Ведьма поняла, что над ней просто издеваются. Несмотря на ее статус – как-никак глава Ордена ведьм, – ее не пустили в сам дворец, и разговор шел в одном из флигелей административного корпуса, вытянувшегося в нескольких сотнях метров от дворца.

– Ты пожалеешь, – процедила ведьма, чувствуя, что вот-вот потеряет контроль над собой.

Секретарь понял это по голосу своей собеседницы, и его апломб и высокомерие сразу куда-то исчезли. Он жалобно забормотал:

– Вы же понимаете, мы люди подневольные, госпожа. Вас приказано не пускать. Что я могу сделать? Насчет вас имеются совершенно определенные указания.

Что могла ответить на это ведьма? Понятно, что от Торреса ничего не зависело. Так, несолоно хлебавши, она покинула дворец, и тут ее осенила великолепная идея. Конечно, идея эта была очень дерзкой, но после разговора с секретарем Зельде ничего не оставалось, как прибегнуть к решительным действиям. Она хотела убедиться в своих подозрениях.

Найдя укромное место в большом парке, окружавшем дворец, Зельда принялась читать заклинание. Вскоре перед ее глазами открылась картина: Торрес разговаривал с главой КомПТа Мраном…

Зельда покачала головой. Что и требовалось доказать. Естественно, без Мрана здесь не обошлось. Теперь все стало на свои места. Что ж…

Кипя от злости, Зельда развернулась и зашагала обратно к флигелю. Она миновала удивленную столь быстрым возвращением охрану и снова появилась перед секретарем. Мран уже исчез. Торрес растерянно уставился на ведьму. Она мило улыбнулась и вкрадчивым голосом спросила:

– Ты пропустишь меня?

– Я же уже говорил…

Зельда громко рассмеялась и, не дав секретарю договорить, быстрым движением выбросила руки перед собою. Сбитый с толку секретарь ничего не успел сделать, его сбросило с кресла, и он оказался на полу. Следующая атака швырнула его к стене, где он и затих, показывая всем своим видом, что ему теперь все безразлично. Почуяв неладное, в комнату ворвались четверо стражников, но она успокоила их, отправив в глубокий сон.

Зельда понимала, что вот-вот поднимется тревога, и тогда ее шансы добраться до императора будут минимальны. Не медля ни мгновения, она внимательно огляделась и увидела скрытый маскирующим заклинанием транспортный портал. Все остальное было делом техники. Через минуту портал вспыхнул багровым светом, и Зельда стремительно влетела в него. И очутилась в гостевом зале дворца. По счастью, в этот момент он был абсолютно пуст.

Заметив полуоткрытую дверь, она бросилась туда и оказалась в другом зале. В конце его поднималась вверх широкая мраморная лестница. Быстро сориентировавшись, Зельда взбежала по ней, повернула налево, проскочила по длинному коридору – и столкнулась лицом к лицу с тремя стражниками, которыми командовал хмурый косоглазый старик в бесформенном черном балахоне.

В планы Зельды не входило сражение в стенах замка. Это могло окончиться весьма плачевно. Поэтому она подпрыгнула вверх и, перелетев через растерявшихся стражников, понеслась дальше.

Зельда слабо представляла себе планировку замка, но знала, что император и его советники находятся на верхних этажах. Она понимала, что очень рискует, пытаясь столь нагло прорваться к императору, и что если Горрад Четвертый не выслушает ее, то ее жизненный путь может оказаться очень коротким.

29
{"b":"13214","o":1}