ЛитМир - Электронная Библиотека

Зельда выбежала еще на какую-то лестницу. Подъем занял у нее несколько секунд и вывел в просторный зал. Здесь путь ей преградил небольшой отряд магов, которые с удивлением смотрели на внезапно появившуюся ведьму.

– Что вы здесь делаете? – спросил один из них, смуглый крепыш с короткой бородой клинышком.

– Мне нужен император, – выпалила Зельда. – Или хотя бы Сойн.

Маг покачал головой:

– С чего вы взяли, что император желает с вами разговаривать? Вас зовут Зельда, так ведь?

Ведьма кивнула, лихорадочно перебирая в голове заклинания.

– Я Хараз, один из профессоров Академии магии Арса. Ты можешь поведать мне о своем деле. Император часто прислушивается к моему мнению.

– Я исполняющая обязанности Верховной ведьмы, – произнесла Зельда.

– Рассказывайте, – подбодрил ее маг.

И Зельда решилась. Сопровождающие Хараза маги отошли в сторону, и девушка рассказала профессору историю, которую она собиралась рассказать императору. Тот внимательно ее выслушал, а когда Зельда умолкла, сказал:

– Если я правильно понял, за вами погоня.

– Да, – подтвердила Зельда. – Секретарь – хороший приятель Мрана.

– Я помогу вам связаться с императором. Идите за мной. – Маг вызвал портал и, успокоив взмахом руки своих спутников, вошел в него. Зельда последовала за ним.

Они очутились в небольшом кабинете. Хараз прочитал длинное заклинание, и перед Зельдой появилось призрачное изображение императора.

– Что случилось, Хараз? – недовольно спросил он. – Если причина не стоит того, чтобы беспокоить меня, ты заплатишь.

– На самом деле причина веская, – с поклоном проговорил маг.

– Говори.

– Рядом со мной госпожа Зельда, временно исполняющая обязанности Верховной ведьмы. Она введет вас в курс дела.

– Продолжай. – Император с интересом посмотрел на Зельду. – Я наслышан о тебе, ведьма.

Ведьма быстро выложила все, что знала. Император некоторое время молчал, и его лицо постепенно наливалось красной краской.

– Значит, ты был прав, – наконец проговорил он. – Мран предатель!

– Как видите, ваше величество, – заметил Хараз.

– Вызови мне Мрана, – приказал император, – хотя… Лучше, Хараз, ты сам отправишься за Мраном. Он не должен догадаться, что мы его подозреваем. Придумай благовидный предлог. И пришли сюда всех наших магов. Здесь скоро может стать очень жарко. И еще, – он кивнул на Зельду, – отведи ее к нашим гостям.

– Слушаюсь, повелитель… – Старик вызвал портал и почти силой втащил в него Зельду, ошеломленно уставившуюся на императора.

Как только советник и ведьма исчезли, растаяла и призрачная фигура императора. В тронном зале Горрад Четвертый снял руки с магического кристалла, лежащего на небольшом столике перед ним.

Мысли у императора были невеселыми. Он вытащил Мрана в прямом смысле из грязи. Чем занимался он до этого? Был мелкой сошкой. И вот в одночасье стал руководителем могущественного КомПТа. И после всего хорошего, что император сделал для этого выскочки, мерзавец затевает заговор против него. Ну, ничего. Расплата близится.

Долго ждать Горраду не пришлось.

– Повелитель? – раздался голос. В зале появился глава КомПТа. Горрад отметил, что, судя по всему, он ни о чем не догадывается.

– Мран, – голос императора звучал спокойно, но гость почувствовал, что правитель Девяти Миров в ярости, – до меня дошли кое-какие слухи о твоем недостойном поведении.

– Как вы можете предположить подобное, ваше величество? – возмутился тот.

– Могу. Говорят, что тебе стало мало власти, которой ты обладаешь, и ты решил претендовать на большее.

– Ложь, ваше величество, наглая ложь!

– Мало того, – невозмутимо продолжал император, – говорят, ты хочешь занять мое место.

Горрад впился глазами в Мрана, но тот держался молодцом. Он изобразил на своем лице обиженное выражение и вопросил жалобным голосом:

– Кто посмел позорить меня перед великим императором? Кто?

– Подожди, давай по порядку. Ты предупреждал секретаря, чтобы не пускали некую ведьму по имени Зельда?

– Вот оно что… – облегченно вздохнул Мран. – Да, предупреждал. Но исключительно заботясь о покое вашего величества. Эта вздорная ведьма сначала долго изводила меня своими гнусными наветами, а сейчас добралась и до вас!

– Что ж, может, ты и хорошо сделал, только вот секретарь подчиняется лично мне. И деньги, которые он взял от тебя, говорят о многом. Кстати, он больше не служит во дворце. А ты знал, что эта самая Зельда – глава Ордена ведьм?

– Не глава, а…

– Знаю, исполняющая обязанности, но тем не менее. Какое право ты имеешь распоряжаться в моем замке? Ты слишком много о себе возомнил! Ты будешь наказан… Во всяком случае, КомПТом ты руководить не будешь, доверия у меня к тебе больше нет. Обманув единожды, обманешь и другой раз! У меня есть для тебя одно поручение, выполнив которое ты можешь отчасти загладить свою вину.

Мраи вскинул голову, его глаза сверкнули.

– Хватит, – заявил он.

– Что? – изумленно спросил император.

– Я говорю, хватит! Ты мне надоел. Твое время кончилось. Ты доказал свою бездарность и не имеешь никакого права занимать этот трон. Он должен достаться сильнейшему. То есть мне. Ты меня понял, император? – Последние слова Мран проговорил с издевкой.

На Горрада было страшно смотреть. Он покраснел от гнева и, казалось, вот-вот бросится на мага. Удерживало его лишь то, что Мран сильнее его. Император понимал, что в схватке один на один у него нет шансов. К его радости, помощь подоспела вовремя.

На пороге тронного зала появился закованный в черные латы могучий воин, которого сопровождали три мага и десяток вооруженных до зубов солдат из личной императорской гвардии.

– Рантор! – выкрикнул император имя рыцаря, который являлся начальником личной охраны повелителя Девяти Миров.

– Да, ваше величество, – рявкнул тот.

– Схватите этого изменника и бросьте в подземелья. Я хочу, чтобы все навсегда забыли о существовании мага по имени Мран.

– Слушаюсь. – Рантор махнул рукой солдатам.

Те бросились к магу, но Мран лишь рассмеялся. Он громко выкрикнул заклинание, и воздух перед ним замерцал. Через миг в зале появился демон. Увидев нового врага, воины остановились, испуганно глядя на крылатого гостя.

Тот, прищурившись, осмотрел их своими маленькими красными глазками и внезапно дунул. Это дуновение, сначала легкое и невесомое, вдруг превратилось в страшный вихрь, который в два счета разметал солдат по залу. На ногах устояли лишь Рантор и маги.

В демона ударили огненные шары и молнии. Правда, все заряды демон легко отбил и в ответ взмахнул рукой, выкрикнув что-то непонятное на своем языке. На магов обрушился дождь из бешено вращающихся острых ножей, которые пробили защиту одного из них, и тот упал, захлебываясь кровью.

Но двое других продолжали настойчиво атаковать. Демону пришлось нелегко, так как маги были достаточно опытными, чтобы сопротивляться и доставить проблем любому врагу.

Рантор, обнажив внушительных размеров меч из темного металла, тоже вмешался в схватку. Меч его легко отражал огненные шары и молнии Демона, так что ему пришлось показать всю свою ловкость. С одной стороны, надо было уклоняться от летящего со зловещим свистом меча, с другой – отражать атаки магов.

Мран же схватился с императором. Кстати, для него оказалось сюрпризом то, что император владеет магией. Впрочем, это говорило скорее о талантах Горрада, чем об ошибке Мрана. Повелитель КомПТа в любом случае не рискнул бы сканировать императора.

Мрану пришлось туго. Горрад обрушил на его голову вихрь заклинаний. Их разнообразие неприятно удивило мага. Мрану пришлось забыть об атаке и сосредоточиться на защите. Его защитная сфера дрожала под натиском наступательных заклинаний императора.

Особенно тяжело пришлось повелителю КомПТа, когда тот выпустил «черных змей». Это заклинание было невероятно сложным и требовало серьезной подготовки. Император же сотворил его без особого труда. Сотни проворных длинных тварей устремились к сфере Мрана и облепили ее. Основное их свойство заключалось в том, что они питались магией врага и размножались с чудовищной скоростью. Чем мощнее противник, тем сильнее были змеи.

30
{"b":"13214","o":1}