ЛитМир - Электронная Библиотека

– Долго возились вы с ним, – недовольно проворчал Элорн, чем изрядно меня смутил. Похоже, эльф, как и Артем, потерял чувство реальности. Конечно, мне льстило, что меня считают могущественным магом, но радости особой по этому поводу я почему-то не ощущал.

Я хотел возразить Элорну, но тот вдруг повернулся лицом к стене и, подняв вверх руки, проговорил длинную фразу. На стене багровым светом вспыхнул прямоугольник, который спустя мгновение превратился в дверь. Обычную деревянную дверь.

– Вперед! – скомандовал Элорн и двинулся к ней. Мы последовали за ним.

Мы вошли в небольшую комнату с неровными стенами, словно вырубленными в скале. Посередине комнаты стоял стол, покрытый черным шелком, а на нем – богато украшенная шкатулка. Элорн осторожно подошел к столу и чуть-чуть приоткрыл крышку. Ничего страшного не произошло, тогда он открыл ее полностью.

В шкатулке, на бархатной подкладке лежал самый красивый драгоценный камень, какой мне когда-либо доводилось видеть. Он был ослепителен. Величиной камень был не больше куриного яйца, но его грани даже в слабом свете висевшего на стене единственного фонаря играли разноцветной радугой красок. От камня исходило приятное тепло. Впрочем, любовались мы им недолго. Элорн захлопнул шкатулку и спрятал ее в походную сумку.

– Надо идти, – сказал он и направился к выходу.

– Эй, подожди! – Я устремился за ним.

– Что? – недовольно спросил он, когда мы снова оказались в зале.

– Как ты собираешься идти? Тем же самым путем? Или ты считаешь, что это с нами обсуждать не надо?

– Надо, но какой смысл говорить об одном и том же? Естественно, тем же самым путем. К сожалению, портал здесь создать невозможно. А иного пути нет. И, кстати, ты меня опередил. Я хотел предупредить, что обратный путь будет еще труднее. Теперь нас ждут. И подготовятся гораздо лучше. Так что нам придется нелегко.

Элорн подошел к стене зала и прошептал заклинание. В стене появился ход. Наше путешествие обратно началось.

ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

Лишь выйдя из портала следом за Саной и Зельдой в покоях Нелейны, Каен наконец смог перевести дух. Его спутницы обессиленно опустились на мягкие подушки, разбросанные по пышному ковру. Сам Каен, хоть и чувствовал себя тоже усталым и опустошенным, с удивлением убедился, что силы у него еще остаются.

Расторопные слуги принесли невысокие столики с едой и напитками, которые оказались как нельзя кстати. Путешественники с жадностью набросились на принесенные яства и заговорили только после того, как утолили первый голод.

– Итак, – произнесла Зельда, – подведем удручающие для Ордена ведьм итоги. Фактически мы поставлены вне закона. Горрад Четвертый мертв. Императором сейчас, насколько я понимаю, является Мран. И это не сулит нам ничего хорошего. Он не успокоится, пока не уничтожит Орден. Положение наше незавидно. Нелейна под заклятием. С Олегом и Артемом связи нет. Что мы можем противопоставить Мрану, за которым сейчас стоит вся мощь империи?

– Надо связаться с Олегом, – произнесла Сана, покосившись на стоявшую в углу Аталанту, которая молча наблюдала за разговором. – Попытайся найти его!

– Я попробую, – кивнула та, – но пока его блокирует сильное антимагическое поле. Я уже говорила, что в Толле есть только одно место с подобной энергетикой. Это болота. Соленая топь. Те, кого мы ищем, находятся там. Как только они выберутся из них, я смогу вступить с ними в контакт.

– Что ж, тогда остается заняться защитой Арткосса. – Зельда тяжело вздохнула. – Ты, Сана, теперь моя первая советница. Отправляйся в Овальный зал. Созови от моего имени Совет Ордена. Скажешь им, чтобы готовились к обороне. Пусть приводят в боевую готовность всех наших солдат и готовят заклинания. Ты, Каен, вместе с Аталантой займитесь поисками Артема и Олега. Без них мы вряд ли справимся. Надо срочно вытаскивать их из этой авантюры, затеянной эльфом. И еще. Аталанта, свяжись с командующим нашим отрядом в Толле. Пусть немедленно направляется сюда. И пусть по возможности попробуют устроить небольшой бунт. Все-таки солдаты давали присягу Горраду Четвертому, настоящему императору, а не шустрому ренегату Мрану. Действуйте.

Оставшись одна, Зельда вызвала портал и спустя мгновение стояла у изголовья широкой кровати. На ней лежала Нелейна. Ее глаза были закрыты. Лишь слабое подрагивание век говорило о том, что глава Ордена ведьм просто спит. Строгое лицо было бледным и спокойным. Зельда опустилась на постель рядом с повелительницей и, взяв ее за руку, закрыла глаза.

Хотя Верховная ведьма отличалась крутым нравом, Зельда никогда не стала бы жаловаться на свою учительницу. Она любила Нелейну, прекрасно понимая, что за внешней жесткостью скрыто доброе сердце.

– Что же мне делать? – прошептала Зельда. – И почему ты решила уйти в такое время, когда именно тебя не хватает Ордену. Я клянусь, что не успокоюсь, пока не сниму заклятие, наложенное на тебя…

Следующие несколько дней Зельда провела в организационных хлопотах. Но каждый день она не забывала навешать Нелейну. Вот и на этот раз она села у ее изголовья и, закрыв глаза, погрузилась в состояние медитации. Зельда не знала, сколько провела времени в таком состоянии, но когда очнулась и уже собиралась вызвать портал, вдруг почувствовала, что с ней кто-то хочет связаться. Она взмахнула рукой, открывая пространственный туннель, и в зале появилась Аталанта. Девушка была возбуждена, на ее щеках горел румянец.

– Приветствую вас… – начала она, но Зельда бесцеремонно ее прервала:

– Говори по делу.

– Я нашла их!

– Олега? – Зельда почувствовала себя так, словно с ее плеч свалилась давившая на них тяжесть. – Где?

– Они в Зерранде. У Храма эльфов.

– Уже у Храма… – Зельда побледнела. – Надо срочно помешать им. Срочно! Это ясно?

– Ясно, госпожа.

– Пришли ко мне Каена и Сану. Только быстро. Можешь взять еще пару опытных ведьм, лучше с хорошим боевым опытом.

– Но я…

– Не скромничай. Я знаю, что ты хорошо изучила всех моих потенциальных соперниц. Мне нужны лучшие. Понятно?

– Понятно. Можно идти?

– Иди.

Аталанта поклонилась и вышла. Через пятнадцать минут появились Каен и Сана.

– Что за спешка? – ворчливо поинтересовался юный маг, которого, судя по всему, подняли с постели.

– Мы нашли Артема и Олега, – сообщила Зельда. – Времени у нас мало, надо отправляться к ним. Иначе может произойти непоправимое. Итак, портал будет готов через десять минут, поэтому займитесь подготовкой к предстоящей битве. Она будет непростой.

Как ни странно, что бы там ни говорил эльф, обратный путь оказался гораздо легче. Если не считать нескольких стычек с какими-то мелкими, похожими на крыс тварями, дорога назад была простой прогулкой. Через зеркальный зал, который, надо признаться, пугал меня больше всего, мы пролетели очень быстро. Рыцари даже не попытались сойти со своих постаментов.

Мы встретились с серьезным противником, лишь когда добрались до выхода. Причем дело обернулось так серьезно, что я решил – наше дело труба. Выйдя из пещеры на белый свет, мы увидели, что все пространство возле холмов запружено странными уродливыми тварями с зубастыми мордами, покрытыми грязно-коричневым мехом. Они были вооружены огромными дубинами с насаженными на верхушки кусочками железа. Увидев нас, они дружно выбросили вверх руки с зажатыми в них дубинами, и над холмами прокатилось гулкое многоголосое эхо.

– Кто это? – повернулся Артем к Элорну. Эльф рассматривал ожидающую нас орду с огромным удивлением и ответил, лишь когда я переспросил его:

– Это дикие болотные тролли. Отвратительные твари, куда хуже гоблинов. Болотные тролли отличаются от своих обычных собратьев полным отсутствием какого-либо разума. В общем, это скорее звери, чем разумные существа, хотя у них есть примитивный язык. У них есть вожак, и они слепо подчиняются ему. Странно, что эти твари вообще пришли сюда. Они никогда не вмешиваются в дела других рас. Значит, ими кто-то руководит…

34
{"b":"13214","o":1}