ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нам-то от этого не легче, – пробормотал Артем. – Как мы с этой бандой справимся? Сюда бы пару пулеметов да гранат… побольше.

– А магию ты уже не рассматриваешь как оружие? – поинтересовался я.

– Рассматриваю, – хмыкнул Артем, – только больно много этих тварей. Там вон, – он показал рукой на небо, – и летающие появились.

Я с ужасом заметил, как к нам приближаются несколько десятков черных точек. Когда они подлетели поближе, я понял, что это драконы.

Элорн громко выругался на своем языке и резко повернулся к нам:

– Это болотные драконы. На них магия эльфов практически не действует, так что вся надежда на тебя, Олег. Только Избранный в силах остановить подобное войско.

– А может, назад? – робко осведомился Артем. – И другим путем наружу.

– Другого пути нет! – отрезал эльф. – Мы похитили их святыню, и там нас будут ждать все твари подземелья. Надо прорываться. Наша судьба в руках твоего друга, Артем.

«Интересная ситуация, – подумал я. – Хорошенькая перспектива». Но на самом деле выхода другого не оставалось.

Тем временем драконы приблизились и начали медленно кружить над болотной армией. В центре ее появился огромного роста всадник на лошади размерами под стать ему. В руках он сжимал внушительных размеров меч. Доспехи гиганта блестели на солнце, и казалось, что навстречу нам выехал какой-то мифический полубог. Вдобавок я даже на большом расстоянии чувствовал энергию, бушевавшую вокруг всадника.

Он что-то коротко прокричал гортанным голосом, и армия пришла в движение. Я представил себе, как нелепо мы смотримся. Три одинокие фигурки и море врагов, накатывающее на них. Вдобавок сверху черной тучей начали пикировать драконы. Воздух загудел от хлопанья крыльев, криков и рычания нападающих.

– Бери на себя драконов, – бросил мне Элорн. – А с армией я постараюсь управиться. Ты, Артем, давай в пещеру. Здесь твое волшебное оружие не поможет.

Мой друг скрылся в пещере, мы же остались один на один с вражеской армией. Я почувствовал, как мне в душу забирается страх. С трудом поборов его, я закрыл глаза и, сосредоточившись, обратился к дремлющей во мне магической энергии. Она послушно откликнулась на мой призыв, и я почувствовал, как по телу растекается блаженное тепло.

Страх ушел, осталось лишь чувство нарастающей силы и уверенности в себе. Дождавшись, пока энергия соберется, я медленно развел руки и поднял их вверх. Пальцы рук слегка обожгло, и, открыв глаза, я увидел вокруг них багровое свечение. Между тем драконы уже пикировали на меня, и Элорн выкрикнул первое заклинание.

Перед ним плеснуло море огня, и первая волна нападавших врезалась в бушующее пламя. Над холмами прокатились крики и стоны, в воздухе запахло паленым мясом. Я посмотрел наверх. Первые три дракона были уже недалеко от меня. Я невольно залюбовался этими могучими крылатыми гигантами. Хотя в отличие от драконов из книжек они были не столь приятны на вид, да и шедшее от них зловоние чувствовалось даже на расстоянии.

Протяжно затрубив, они спикировали на меня, но я уже был готов к атаке. Вокруг меня вспыхнул багровый купол, а в драконов ударили голубые молнии, заставив тварей отлететь в сторону, разъяренно шипя. Одному из нападавших молния угодила в глаз, и он, припадая на одно крыло, жалобно подвывая, скрылся вдали.

Я не стал дожидаться очередной атаки, прошептал заклинание, разомкнул руки и выплеснул энергию на врагов. Ослепительная белая волна накрыла уже выпустивших когти и разинувших пасти драконов.

Я мгновенно взмок от пота, температура вокруг меня повысилась градусов на десять. Но и драконам пришлось туго. Хотя это еще очень мягко сказано. Когда пламя утихло, на земле оказались три обугленные туши. Остальные драконы разлетелись в разные стороны и явно не собирались продолжать борьбу, демонстрируя в вышине фигуры высшего пилотажа.

Тем временем мой напарник, успешно сжигавший шеренгу за шеренгой, похоже, совсем выбился из сил. Я пришел к нему на помощь, бомбардируя огненными шарами врагов, попытавшихся окружить нас. Вообще противники напрочь были лишены какого бы то не было чувства самосохранения.

Они гибли сотнями и все равно настойчиво продолжали идти в атаку. Вскоре мне стало ясно: какими бы сильными магами мы ни были, с такой армией нам не справиться. Наше поражение лишь вопрос времени. Это я попытался прокричать Элорну. Тот услышав меня.

– Я с тобой согласен, – крикнул он в ответ. – Но что прикажешь делать? Я не смогу вызвать наш ковер. Ничего не остается, как сражаться.

– Тогда я возьму врагов на себя, а ты действуй, – проорал я и, прислушавшись к себе, прошептал несколько заклинаний.

Я пытался повторить то, что сотворил в Арткоссе. Только нечто подобное могло спасти нас. И у меня получилось. Я почувствовал, как глаза начинает застилать красноватая пелена забытья.

Эльф отошел в сторону и, признаться, сделал это вовремя. Спустя секунду я обрушил на врагов все, что накопилось во мне. Всю свою ненависть и злобу. Я не видел ничего, кроме багровых волн огня, отходивших от меня и накрывавших врагов с головой. Перед моими глазами все поплыло, и я еле удержался от того, чтобы не рухнуть на землю. Огромным усилием воли я устоял на ногах и еще раз нанес удар, вложив в него всю оставшуюся энергию. Больше мне не удалось ничего сделать. Внезапно на меня обрушилась темнота, и я потерял сознание.

Когда я снова открыл глаза, то зажмурился от бьющего в глаза яркого солнца. Голова болела и кружилась. С трудом сфокусировав взгляд, я увидел склонившегося надо мной Элорна. К моим губам прикоснулось горлышко фляжки, и живительная влага полилась в мой рот. Я сделал несколько жадных глотков и почувствовал, как ко мне возвращаются силы.

Приподнявшись на локтях, я огляделся. Элорн, Артем и я находились на небольшой полянке, а вокруг нас раскинулись болота. Невдалеке виднелись холмы, было видно, что их склоны густо покрыты черным пеплом. Эльф смотрел на меня с плохо скрываемой завистью.

– Что произошло? – спросил я.

– Что произошло? Он еще спрашивает, – опередил эльфа Артем. – Ты такой фейерверк устроил! Огненный ад. Не знаю, сколько ты этих болотных жителей выжег. Но больше половины, это точно.

– Они отступили, – сказал эльф и покачал головой. – На моей памяти такого еще не было. Для того чтобы обратить в бегство болотных жителей, нужно нечто большее, чем обычная магия. Странно, болотные тролли никогда не вмешивались в подобные дела. Кто-то их направил. И я выясню, кто это! Но пока победа на нашей стороне. Вожак троллей убит. В ближайшие несколько лет на болотах будет необыкновенно тихо. И все благодаря тебе, Олег. – В голосе Элорна звучало восхищение. – Какая мощь! Недаром говорят об Избранных…

– Что говорят? – оживился я.

– Потом, – отрезал Элорн. – Нам надо как можно быстрей добраться до Гнолла. Времени у нас немного…

– Почему немного?

– Я вас не предупредил насчет одной детали. Активация Толла должна произойти в определенное время – в течение трех дней до весеннего солнцестояния и трех дней после. Если не уложиться в этот срок, то придется ждать целый год. Это, как вы понимаете, не интересно ни мне, ни вам.

С этими словами эльф встал и прошептал заклинание. Перед нами опустился уже хорошо знакомый летательный аппарат из куска материи, натянутого на деревянную прямоугольную раму.

– Опять на этом чуде техники лететь, – проворчал Артем. – Я еще от первого полета не отошел…

Но его возражений никто не слушал. Мы быстро загрузились на ковер и отправились в путь. В Гнолл. Дорога назад была не такой скучной, как первый наш полет. Мрачный и молчаливый Элорн вдруг стал разговорчивым и поведал нам несколько историй из жизни своего народа.

Надо сказать, все они были довольно кровожадными. Самое невинное в них было сдирание кожи живьем с одного изменника, посмевшего увести невесту из рода, с которым враждовал его род. Признаюсь, я был шокирован спокойствием, с которым Элорн рассказывал о подобных вещах.

35
{"b":"13214","o":1}