ЛитМир - Электронная Библиотека

Честно говоря, не хотел бы жить в мире, в котором такие истории обычное явление. Но эльф не заметил реакции своих слушателей, наверное, решил, что рассказанное поразило нас своей значимостью.

Когда вдали показались огни Гнолла, уже стемнело. Скорость полета была гораздо выше, чем в последний раз, и мы умудрились долететь до столицы болот в два раза быстрей. Когда мы опустились на улицу перед домом нашего заказчика, тот уже стоял на крыльце и с восхищением и жадностью смотрел на нас

– Ну? – Он не мог сдержать своего нетерпения.

– Пошли в дом, – спокойно произнес Элорн. Он взмахнул рукой, и ковер растаял в воздухе.

Мы прошли в уже знакомую мне комнату, где эльф выложил камень на стол. Маг замер, увидев то, за чем он посылал нас. Он осторожно обошел несколько раз вокруг стола и только потом медленно приблизился к камню. Едва он коснулся его рукой, камень заиграл всеми цветами радуги.

– Молодцы, – улыбнулся маг, – молодцы!

– Конечно, молодцы, – согласился эльф. – Теперь выполняй свою часть договора.

– Конечно, подождите минуту. Сейчас принесу. – С этими словами он вышел. Элорн оглянулся на нас, и я с удивлением увидел в его взгляде беспокойство.

– Что происходит? – поинтересовался я.

– Не нравится мне поведение мага. Я знаю его уже много лет, и сейчас явно что-то не так. Я…

Договорить ему не дали. Двери распахнулись, и я увидел несколько гоблинов с полной боевой выкладкой, с мечами наголо. Впереди стоял гоблин без оружия, на плечи которого была наброшена черная мантия. Держался он с такой заносчивостью, что я сразу понял – это большая шишка из местного руководства.

– Какая честь, – проквакал он, – кого я вижу! Элорн Эзоорн собственной персоной. А мы искали тебя и твоих друзей.

– Правда? – довольно натурально удивился эльф. – И зачем мы понадобились магистру Оронду, первому министру короля? Я уже имел честь общаться с Лорденом. Я думал, вы в курсе дела.

– Лордену не до вас. Ему надо заботиться о своей голове, как бы удержать ее на плечах. Он заключен под стражу по подозрению в измене. А мне стало известно об одном дельце, которое ты хочешь провернуть и которое может привести к гибели всех гоблинов…

– Что?! – Элорн громко рассмеялся. – Что за бред?!

– Если бы это было бредом! Ты разбудишь своих собратьев, а тролли и гоблины будут обречены. Им останется либо стать рабами у эльфов, либо умереть! Может, станешь отрицать это?

– Я не знаю, о чем ты говоришь, – отвечал Элорн. – По-моему, тебя кто-то ввел в заблуждение. Или, может, ты много выпил?

– Возможно. – Гоблин растянул в ехидной улыбке свои многочисленные зубы, взмахнул рукой, и солдаты бросились на нас.

В руке у Элорна полыхнул белым светом меч, и двое нападавших свалились на пол, разрубленные пополам. Артем выстрелил два раза, я добавил парочку молний, и к двум поверженным врагам добавилось еще шестеро. Оронд невозмутимо стоял, наблюдая за происходившим.

Тем временем в комнате появлялись все новые и новые враги. На полу росла гора мертвых тел, но противники не отступали. Мы с Артемом, повинуясь команде Элорна, начали отступать к стене, отбиваясь от нападавших магией и одиночными пистолетными выстрелами.

Эльф что-то прошептал, и на стене вспыхнула дверь.

– Вперед! – крикнул Элорн и, распахнув ее, скрылся.

Мы дружно влетели следом за ним. Оказались мы в темной комнате. Сзади нас была каменная стена без малейших признаков двери.

– Где Элорн? – услышал я голос своего друга, когда глаза привыкли к темноте.

Я оглянулся. Эльфа действительно не было видно. Комната была небольшая, вдоль стен тянулись длинные открытые шкафы, полки были заполнены всевозможными сосудами разных расцветок и размеров, какими-то сушеными травами, странного вида стеклянными колбами с разноцветными жидкостями, в обшем, всяческой дребеденью. Эльфа не было.

Я уже решил было применить магию, как вдруг раздался громкий шум и в комнате появился портал. Из него вывалился Элорн, держа в охапке хозяина дома. Маг жалобно верещал и просил пощадить его. Эльф легко швырнул свой груз на пол и грозно произнес:

– Ты кого хотел обмануть, болотное отродье? Сколько лет мы с тобой сотрудничаем? Я хотя бы один раз не выполнял то, что обещал?

– Все выполнял, – поспешил ответить тот.

– Так вот. Тогда слушай. Ты сейчас выложишь мне ключ, иначе твой труп я вышвырну на улицу Гнолла, а ключ все равно найду сам. Ты меня знаешь. Я слов на ветер не бросаю.

Маг побелел как полотно и уставился на эльфа умоляющими глазами.

– Но у меня действительно нет ключа, – прошептал он.

– Не верю, – жестко улыбнулся эльф. В его руке блеснул короткий нож, и он все с той же жесткой усмешкой начал нагибаться к Повету.

– Не надо… – обреченно прошептал маг, – я скажу… скажу…

– Вот и хорошо. – На лице Элорна расцвела добродушная улыбка, и бездушный убийца сразу превратился в обаятельного эльфа. – Так бы сразу.

Маг проделал какую-то сложную комбинацию пальцами и вытянул одну руку вперед, перевернув ладонью вверх. На ладони появился небольшой ключ, сделанный из синего металла. Эльф осторожно, словно великую реликвию, взял его и тотчас убрал к себе за пазуху.

Затем он взглянул на мага, смотревшего на него с надеждой, и прошептал короткое слово. Глаза Повета закатились, он несколько раз дернулся и замер неподвижно.

– Зачем ты его? – вырвалось у меня. Эльф повернулся ко мне. На его лице играла все та же добродушная улыбка, но глаза его были глазами убийцы.

– А почему он должен жить? – спокойным тоном произнес Элорн. – Он обманул нас. Он обманул меня. Еще ни один из тех, кто это делал, не остался в живых.

– Кто ты? – Я не знаю, почему я спросил, но что-то-в последних словах Элорна заставило меня задать этот вопрос.

– Ты это правда хочешь знать? – Эльф пристально смотрел на меня.

– Хочу, – ответил я.

– Что ж… Я из королевского рода эльфов. К сожалению, нас осталось очень мало – тех, в ком течет кровь легендарного основателя нашего королевства, – Эоторолинна. Поэтому я не прощаю обид никому, и только когда мы восстановим Изумрудный дворец, нагло захваченный и перестроенный с помощью магии в цитадель Хранителей, я займу подобающее мне место на троне, и тогда больше никто не посмеет издеваться над свободными эльфами.

– Король, – пробормотал Артем. – Так к тебе надо обращаться «ваше величество»?

– Не надо титулов. Пока я не занял трон, я для всех простой эльф по имени Элорн. Теперь вы знаете мою тайну. И тому, кто не сможет держать ее в секрете, придется пожалеть о том, что он появился на свет. Помните об этом!

Хотя эльф говорил абсолютно спокойно, мне стало не по себе.

– Ладно, хватит разговоров, – продолжал он. – Нам надо уходить, пока эти болотные уроды не пронюхали, что мы здесь натворили.

– А камень?

– Он у меня. Кстати, когда все закончится, я подарю его вам. Он не страшен эльфам. На нас он не действует, и никто из наших магов не сможет его активировать. Слишком различаются магия камня и магия эльфов.

С этими словами он взмахнул рукой, и в комнате вырос портал.

– Идите за мной. – Элорн, не оглядываясь, шагнул в багровый овал. Мы последовали за ним.

Из портала мы вышли за стенами Гнолла. Здесь нас ждал ковер. Едва мы взмыли вверх, как на стенах города появились солдаты. Я услышал отдаленные крики, и в воздухе засвистели стрелы. Но они летели мимо, а те, что все-таки достигали цели, сгорали в защитной сфере, окружавшей наше средство передвижения.

Пронеслось несколько огненных шаров, в воздух поднялись какие-то странного вида крылатые твари. Их было около десятка, и они постепенно начали догонять ковер. Когда они приблизились, я сумел рассмотреть их получше.

Они имели вытянутое гибкое тело, перепончатые крылья и длинный хвост с огромным шипом на конце. Живописную картину завершала вытянутая узкая морда с желтыми глазами и впечатляющим наборов острых зубов.

– Это вирмы. – Элорн стал серьезным. – Нам придется трудно. Ты пришел в себя, Олег?

36
{"b":"13214","o":1}