ЛитМир - Электронная Библиотека

– Теперь уходим! – крикнул Элорн и вскочил на ковер. За ним последовали старик и мы. Ковер так резко взмыл вверх, что я еле удержался на ногах. Зато через десять минут мы уже были далеко от озера.

Под нами проплывал лес. Вдали я заметил широкую степь, которая уходила за горизонт. Бескрайнее пространство, поросшее невысокой желтоватой травой и карликовыми деревцами. Тем временем Элорн соизволил представить нашего нового спутника.

У старика оказалось сложное имя, но в сокращенном варианте он именовался Коллоном. Как объяснил эльф, старик его старый друг и верный слуга забытого народа Элорна. Он долгое время хранил секрет расположения Храма, который передавался по наследству в его семье, и вот настал заветный час.

Итак, свой путь мы продолжили вчетвером. Старик оказался гораздо разговорчивее, чем Элорн. К тому же, в отличие от Элорна, предпочитавшего рассказывать о жестоких нравах эльфов, Коллон знал множество смешных историй. Благодаря этому наше настроение по мере приближения к Зерранду поднималось, точно опара. Еда у нас кончилась, но у старика в сумке нашлись какие-то странные лепешки. Откусишь кусок и сыт! Честно говоря, удобная штука, хотя у нее имелся один недостаток, лично для меня существенный, – лепешка была безвкусной.

Мы с Артемом нагло проспали всю ночь, но Элорн, который все это время бодрствовал, не выказывал никаких признаков усталости.

Степь постепенно запестрела пятнами рощ, которых постепенно становились все больше. Стало жарче, и вскоре мы с Артемом уже мечтали о глотке холодного пива, но пришлось довольствоваться лишь теплой водой из бурдюка Элорна.

А солнце тем временем жарило все сильнее и сильнее. К вечеру под нами проплыли несколько озер, и за ними потянулись зеленые джунгли. Воздух сразу стал влажным, а к ночи пошел дождь. Хорошо еще, что наш ковер был окружен защитной сферой, поэтому мы не сильно страдали от бушевавшего вокруг нас тропического ливня.

Наутро вдали показались горы, точнее сказать, гора. Не очень высокая, но могучая на вид, она царственно возвышалась меж обступивших ее джунглей. Наш ковер пошел на снижение. Чем ниже мы спускались, тем тяжелее становилось дышать. Мы с Артемом мгновенно вспотели.

Признаюсь, здешний климат мне не нравился. Тем более что, когда мы опустились на небольшой поляне, внезапно возникшей среди зарослей тонкоствольных деревьев и пышных лиан, в нос сразу ударило сыростью. Да и запах стоял довольно неприятный. Казалось, где-то неподалеку очень давно сгнила туша какого-то животного. Но позже я понял, что этот гнилостный запах – просто свойство здешнего воздуха.

– Итак, наш полет закончился, – произнес Элорн, когда мы сошли с ковра. – Дальше лететь опасно, так как магическое поле вокруг Храма нестабильно и созданные магическим путем вещи могут вести себя непредсказуемо. Так что дальше мы пойдем по земле. Ты хорошо помнишь путь, Коллон?

Старик утвердительно кивнул.

– Хорошо. Сколько нам идти?

Коллон задумчиво посмотрел на небо:

– К вечеру доберемся до скалы. Там останется перебраться через завал – разрушенные ворота в цитадель Храма, и мы окажемся перед самим Храмом.

– Вперед!

Мы двинулись сквозь джунгли. Как я уже говорил, вокруг стояли сплошной стеной деревья, переплетенные зелеными лианами, по которым, громко вереща, носились разноцветные обезьяны, над ними порхали причудливые птицы, вдалеке постоянно слышались рев и голоса каких-то зверей. Впереди шел Элорн, который выжигал перед собой магическим огнем просеку, и таким образом скорость нашего передвижения была приличной.

Несколько раз на нашем пути появлялись устрашающего вида местные обитатели – голые дикари, размалеванные разноцветными красками. Они воинственно потрясали копьями и луками, из которых довольно метко стреляли. Но эльф быстро и жестко расправлялся с ними, и вскоре они перестали нам докучать.

Единственным препятствием для нас была погода. Вскоре я снял носки и надел кроссовки на босу ногу. Я уже готов был взмолиться о привале, тем более что Артем ворчал об этом уже, наверное, полчаса, как вдруг перед нами открылась широкая каменистая площадка.

Она доходила до огромного округлого валуна и заканчивалась овальным отверстием. За валуном вновь тянулись джунгли, но можно было предположить, что до гор, к которым они подходили вплотную, оставалось не более трех километров.

Мы, однако, не пошли к горам, а направились по площадке к валуну. Тут и там на пыльных камнях белели отполированные ветром и высушенные солнцем кости и черепа. Не было сомнения, что они человеческие.

– Что это?

– Это те, – объяснил Элорн, – кто пытался добраться до Храма. Много среди них было воров и разбойников, вознамерившихся ограбить святыню. Были и наивные герои, решившие вот так просто, с мечом в руке, освободить народ эльфов. Всем им было невдомек, что вход в Храм охраняется.

– Кем? – почти в один голос спросили мы эльфа.

– Здесь есть страж, – сказал Коллон. – Он создан богами в те незапамятные времена, когда они ополчились на наш народ. Этого стража может миновать лишь Избранный. Человек, который обладает иной, нежели жители Ветви, энергетикой.

– Но я не один такой, – возразил я, – есть еще Каен…

– Он тоже может пройти здесь. Но сейчас здесь только ты.

– А мне по силам справиться с этим стражем? – Уверен, любому станет не по себе, если его ждет встреча с каким-то неизвестным монстром.

Старик лишь покачал головой. Но такой ответ меры не устраивал.

– Ты хоть знаешь, что он из себя представляет? – спросил я.

– Нет, – ответил старик. – Кто видел стража, тот не вернулся домой. Так что надежда на тебя, Избранный.

Я огляделся по сторонам и робко сделал шаг вперед. Затем еще один. Приготовив на всякий случай пару взрывоопасных заклинаний и собрав свою волю в кулак, я направился к пещере. За мной тихо следовали спутники.

В пещере было прохладно. Она была поистине огромной. Сводчатые стены, бесчисленные сталактиты и сталагмиты, спускающиеся с потолка и поднимающиеся с пола. Средь причудливого царства белых и серых каменных фигур вилась широкая дорожка, вымощенная белыми плитами. Плиты были изрядно потертыми, кое-где по ним змеились трещины. Я оглянулся назад, но Элорн махнул мне рукой: мол, давай, двигай вперед!

Мы шли по дорожке, перепрыгивая через лужи и обходя падающие с потолка капли. И вот когда я немного расслабился, передо мной возник страж. Не знаю, как его описать. Это было нечто бесформенное.

Просто огромное серое облако, в котором клубились нечеткие образы. В конце концов хаотическое мелькание их прекратилось – передо мной стояло существо, похожее на человека только фигурой. Лица у него не было. Лишь клубящийся серый туман.

– Кто ты, посмевший нарушить священную границу и ступивший на тропу вечности? – Голос существа, казалось, звучал отовсюду.

– Меня зовут Олег, – представился я и обернулся. Мои спутники робко стояли в двадцати шагах от меня и со страхом глядели на стража.

– Олег… Что ж, готовься к смерти.

– Я – Избранный! – предупредил я безликого и окружил себя защитной сферой.

– Так я и поверил. – В голосе слышалась издевка. – И не надейся на магию. Я ею питаюсь…

С этими словами он двинулся на меня. Я поспешил обстрелять его привычными огненными шарами, но они не нанесли ему никакого урона. Страж шел ко мне, мягко ступая своими ногами, состоявшими из клубов дыма. В его руке появился меч, который состоял из той же субстанции, что и его хозяин.

От стража исходил какой-то животный ужас, и я держался только благодаря находящейся во мне силе. Между тем мой противник, похоже, был озадачен. Наверное, он привык к тому, что все падают в обморок лишь от одного его вида. Я прекрасно понимал тех, с кем это случалось, но сам не спешил последовать примеру неизвестных героев и добавить свои кости к тем, что устилали площадку перед пещерой.

Недолго думая я тоже вызвал меч и выставил его перед собой, одновременно посылая в стража заклинание за заклинанием. Тщетно. Похоже, это существо имело иммунитет к любой магии.

38
{"b":"13214","o":1}