ЛитМир - Электронная Библиотека

И вот надо мной вознеслось вражеское оружие. Я поставил поперек свой меч, и клинки скрестились. На миг я ослеп от яркой вспышки, и когда ко мне вернулась способность видеть, страж стоял в нескольких шагах от меня, с удивлением глядя на обломок своего дымного меча. Мой же клинок остался в целости и сохранности.

Я обрушил на растерянного противника смерч, самый сильный из тех, что смог создать. Великан покачнулся, и я уже понадеялся, что он упадет. Ан нет. Страж устоял на ногах, и, несмотря на его безликость, мне показалось, будто я вижу растерянность на его несуществующем лице. Решив воспользоваться моментом, я подскочил к нему и со всех сил рубанул по дымному телу.

В следующую минуту я оглох и ослеп. Меня оторвало от земли и куда-то понесло. Я лишь успел произнести левитирующее заклинание и, когда ко мне вернулось зрение, увидел, что лечу прямо в стену. В последний момент я избежал удара и взмыл верх. Притормозив, я огляделся.

Внизу бушевал раненый страж. Он крутился на месте, превратившись в один большой смерч, а вокруг него бушевал ветер, ломая сталактиты и сталагмиты. Моих спутников я нашел не сразу. Они спрятались за большим камнем и не высовывали наружу даже носа. Я привел в порядок свои расстроенные силы и устремился к бушующему стражу. На этот раз я решил особо не мудрить и метнул в гиганта наподобие копья свой меч, придав ему дополнительное ускорение, а следом послал пучок молний.

Меч вонзился в центр смерча, и в следующее мгновение страж взорвался. Это было шикарное зрелище. Ослепительная вспышка за какой-то миг пожрала моего противника, оставив лишь огромное обожженное пятно с оплавленными, чудом уцелевшими камнями. Я спустился вниз и стал на дорожку. Из своего убежища появились мои друзья.

– Хорошо, – похвалил меня Артем, который больше не удивлялся моим способностям.

Старик же с суеверным страхом смотрел на выжженное на дороге пятно.

– Мы идем? – осведомился я.

– Идем, – произнес Элорн, оторвавшись от лицезрения последствий взрыва.

Мы отправились дальше. Путешествие пошло веселее, и вскоре мы оказались перед приоткрытыми воротами, сделанными из двух цельных кусков камня. Проскользнув в них, мы вышли на свежий воздух. Было темно, небо успело покрыться бесконечной россыпью звезд. В центре небольшой площадки возвышался скромный Храм.

Он чем-то напоминал православные церкви, только был без крестов на башнях-луковицах и без колоколов. Словно выкрашенный только что белой краской, он, казалось, освещал своим сиянием все пространство метрах в пятидесяти вокруг себя. Высокие резные двери Храма были закрыты. Над ними висела большая табличка, на которой была длинная надпись на неизвестном мне языке.

– Вот он. – В голосе Элорна слышалось благоговение.

Эльф опустился на колени и, к моему удивлению, начал молиться. Не знаю, как всем, но мне было странно видеть коленопреклоненного эльфа, бьющегося головой о землю. Наконец он закончил это занятие и повернулся к нам.

– В Храм надо входить с первыми лучами солнца. Мы заночуем здесь.

– Здесь так здесь.

Я почувствовал, как на меня навалилась огромная тяжесть. Все-таки последнее сражение не прошло бесследно. Поэтому я бросил на камни свой импровизированный матрац и, не дожидаясь никого, растянулся на нем. Артем, хмыкнув, последовал моему примеру. Элорн быстро разжег небольшой костер и, удобно устроившись около него, занялся своим любимым делом. Медитацией.

Старик же по нашему примеру тоже улегся спать. Как ни странно, сон пришел ко мне почти сразу. Видимо, состояние, в котором я находился, требовало срочного отдыха. Спал я крепко и без сновидений.

Разбудил меня Артем. Разлепив веки, я увидел поднимающееся из-за горизонта солнце. Мои спутники уже были готовы.

Элорн затоптал костер, и мы, наскоро перекусив, зашагали к Храму.

Вблизи его двери производили неизгладимое впечатление. Помимо искусных узоров, на них было явно потрачено неприличное количество драгоценных камней. Я понял, почему воры рвались в Храм. Здесь можно было обеспечить себе безбедную жизнь до конца дней, выковыряв из дверей всего несколько камней. Не доходя до дверей, мои спутники остановились. Элорн посмотрел на меня и торжественным голосом произнес:

– Настал великий день, друзья мои. Здесь и сейчас я, король эльфов, носящий имя Элоорнон Пятнадцатый, верну к жизни свой мир, отобранный у эльфов очень давно. И наконец-то восторжествует справедливость.

Он сунул руку в карман, вытащил ключ и хотел уже протянуть его мне, как вдруг раздался знакомый голос, и я увидел Грондена, сидящего на ступеньках храма. Лесной бог, весело ухмыляясь, смотрел на нас хитрыми глазками.

ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

– Привет, Олег, привет, Артем, – произнес Гронден, – рад вас видеть! Чего не сказал бы о тебе, Элорн, и о твоем спутнике.

– Зачем ты здесь? – сквозь зубы процедил Элорн.

– Да вот, видишь ли, проходил мимо. Не мог не остановиться. Старые знакомые все-таки. Увидел тебя и вспомнил о твоей идее пробудить эльфов. Только вот ты что-то не говорил никому, что эльфов-то ты пробудишь темных!

– Что значит темных? – поинтересовался я, глядя на посеревшего Элорна.

– Понимаешь, Олег, – начал Гронден, – у эльфов было два племени. К сожалению, сейчас об этом все забыли. Темные эльфы и светлые эльфы. Светлые эльфы были многочисленнее и миролюбивее, чем их братья. Этим и воспользовались темные. В тридцатилетней кровопролитной войне светлые эльфы были почти полностью истреблены. Лишь небольшой части их во главе с колдунами удалось уйти по Ветви Миров. До сих пор даже боги не знают, где они. А темные эльфы начали считать себя одной-единственной расой, которой боги дали право творить что хочешь. И они творили, подавляя огнем и мечом любые попытки инакомыслия. Пока, наконец, молитвы угнетенных не достигли богов. Но тогда эльфы не стали слушать их и возомнили себя равными небожителям. Они бросили богам вызов. Естественно, в схватке они проиграли, и боги наказали ослушавшихся тем, что навеки похоронили их в одном из запретных измерений. Но, конечно, существовала возможность освободить их, для этого надо было найти ключ, который был надежно спрятан. Самым же главным условием было наличие Избранного, который считался мифической личностью. Но вот появился ты, Олег, и один из последних королей темных эльфов, чудом уцелевший в сражении и оставшийся в обычном мире, получил шанс, о котором мечтал несколько тысячелетий. Я правильно излагаю, Элорн?

– Правильно, – буркнул тот. – Ну и что?

– А то, что ты недоговариваешь всей правды, Элорн.

– Какой правды? Правда, она, Гронден, штука интересная. У каждого есть своя правда. С точки зрения богов, может, все происходило именно так, как ты рассказал. А вот с моей точки зрения все было наоборот. Кому же верить? Чем моя правда хуже твоей, Гронден? Где истина?

– Ты прав, эльф, – улыбнулся бог, – но только истина не зависит ни от кого. Ни от богов, ни от эльфов. Давай подойдем ко всему проще. Ты спрашиваешь меня, какую недоговариваешь правду? Хотя бы ту, что ты будешь делать после того, как разбудишь свой народ. Ты же не ограничишься одним миром. Волшебство эльфов одно из самых могущественных, и никакой император, КомПТ или Орден ведьм не смогут ему противостоять. Так что Девяти Мирам настанет конец. И восторжествует темное королевство эльфов. Тем более что среди богов у них сейчас есть покровители.

– Это твои фантазии, – хмуро усмехнулся Элорн. – Я не хочу ничего из того, что ты стараешься мне приписать. Да, история у нашего народа была темной и кровавой, но ведь именно за это он и был наказан. Мы не собираемся повторять свои ошибки.

– С трудом верится, – покачал головой Гронден, – но мне запрещено кого-то убеждать или уговаривать. К сожалению, недавно я получил очередную выволочку от Верховных… ну да ладно… Я могу только информировать Избранного о том, что может произойти и что было в прошлом. Решение принимать тебе, Олег. – С этими словами Гронден поднялся со ступенек. – На этом я вас покину. Приятно было встретиться с вами, друзья мои. – Бог весело посмотрел на Артема и Олега. – Надеюсь, мы еще устроим с вами хороший ужин с неограниченным количеством крепких напитков.

39
{"b":"13214","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Призрак Канта
Любовь. Секреты разморозки
Отчаянная помощница для смутьяна
Проделки богини, или Невесту заказывали?
Чувство моря
Принцип пирамиды Минто®. Золотые правила мышления, делового письма и устных выступлений
Другой Ледяной Король, или Игры не по правилам (сборник)
Скандал у озера