ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нормально. Занимается опытами в подземельях Арткосса. Это сейчас самое безопасное место в цитадели.

– Почему? – поинтересовался возникший в комнате Артем, который поставил на низкий журнальный столик поднос с пятью бутылками пива, бутылкой водки и нехитрой закуской.

Зельда послала ему воздушный поцелуй, и разговор мы продолжили только после того, как выпили за встречу.

– Так вот, – заговорила наша гостья, – Нелейна внезапно исчезла, передав власть…

– Тебе? – прервал ее Артем.

– Нет, – нахмурилась она, – не мне. Мелиссе Ван-Рот. Третьей помощнице Верховной ведьмы.

– Но почему? – с недоумением спросил я. – Ты же вроде была приближена к мэтрессе.

– Была, – горько усмехнулась Зельда, – но, как видишь, меня не посчитали достойной. Мелисса же, как только почувствовала в своих руках власть, сразу начала наводить в Ордене свои порядки. Сане было проще. К ней в подземелья Мелисса сунуться не решилась, а вот мне пришлось покинуть Арткосс.

Артем присвистнул:

– Ничего себе! Да у вас там, как я вижу, все друг другу глотку готовы перегрызть!

– Отчасти ты прав, но дело вовсе не в этом. Я прибыла сюда, проигнорировав запрет императора, потому что узнала, где находится Нелейна.

– И где же?

– В Мертвых Мирах. В том мире, в котором были вы с Артемом. У Хранителей. Я не знаю, зачем ей понадобилось встречаться с ними. Нелейна вообще последнее время была какой-то странной. Сказала мне, чтобы я ее не искала, но, как видите, я не сдержала слово. Узнала я ее местонахождение случайно. И сдается мне, тут не обошлось без происков Мрана. Я не могу оставаться безучастной к ее судьбе. Здесь что-то явно не так. Поэтому если она жива, то мы вызволим ее. Вот я и пришла к вам за помощью. Ты, Олег, должен пойти со мной. Вдвоем, я думаю, мы справимся.

– Подожди! Дай сообразить! – взмолился я. У меня голова пошла кругом от обрушившихся на меня новостей.

– Нелейна у Хранителей? – переспросил Артем. – А мы недавно имели счастье с ними встретиться!

– Не такое уж и счастье, – вставил я.

– Вы встретились с Хранителями? Как это произошло?

Я в двух словах описал Зельде нашу встречу с Милной. Девушка слушала меня с недоумением, потом покачала головой.

– Все еще больше запутывается, это уже чересчур, – проговорила она. – С другой стороны, теперь ясно, почему Нелейна у Хранителей. Если они решили схватиться с империей, то первый шаг сделали удачно…

– А император? – спросил я.

– Что император? – не поняла Зельда.

– Император знает, что мэтрессу похитили?

– Может, и знает, – Зельда пожала плечами, – только что с того? По большому счету ему неважно, кто руководит Орденом, главное, чтобы тот был послушен его воле. В этом смысле Мелисса устраивает императора намного больше Нелейны. По-моему, Горрад Четвертый не понимает, что ослабление Ордена ведьм ослабит империю. Мран наверняка уже успел ему голову задурить. А ведь из-за этого выскочки в Ордене впервые за время его существования фактически начался раскол. И если не вернуть настоящую мэтрессу, может случиться такое, что даже трудно себе представить!

– Но, насколько я помню, – заметил Артем, – Олегу император запретил путешествовать по Ветви Миров.

– Да и потом, как я понял из его слов, я пока что и не способен на это, у меня не хватает силы, – продолжил я мысль своего друга.

– Ха-ха-ха… – от души рассмеялась Зельда. – Это ты-то не можешь путешествовать?! Да тебе стоит только представить то место, где ты хочешь оказаться, произнести заклинание, немного поднапрячься – и ты уже там! Ты что, забыл? Ты же Избранный!

– А чего же тогда вы мне голову морочили?! – возмутился я, вспомнив разговор с Нелейной.

– Мы тогда не все знали. Сейчас же, когда я вычислила твое местонахождение, мне удалось аккуратно просканировать твое магическое поле. И клянусь – путешествия по Ветви Миров тебе вполне по силам.

– Отлично, – кивнул я. – Значит, император переживет мое появление в Девяти Мирах?

– Ты же не отправишься к нему прямиком во дворец? Ветвь Миров бесконечна, а мы вообще отправимся в Мертвые Миры. Горраду Четвертому пока не удалось навести там свой порядок. Он захватил несколько городов, и сейчас там под руководством Мрана идет строительство стационарного портала[2]. Но это займет год, а то и два. А пока они с трудом обороняются от беспрерывных атак Хранителей. Ну, – Зельда рывком поднялась с кресла, – ты согласен?

– Согласен, – ответил я, недолго думая.

– А я? – внезапно спросил Артем.

Посмотрев на своего друга, который с обиженным видом наблюдал за нами, я растерялся. На помощь пришла Зельда.

– Ты, Олег, можешь провести сейчас с собой не только Артема, но и еще с десяток человек. Так что решать тебе.

Я повернулся к другу:

– Ты готов?

Он утвердительно кивнул.

– А как же твоя работа?

– Да черт с ней, с этой работой! – махнул рукой Артем. – Справлюсь как-нибудь. Когда отправляемся? Мне надо слетать к себе и забрать кое-какие боеприпасы. Они там пригодятся…

Я посмотрел на Зельду, та кивнула головой.

– Только быстро, – сказала она.

– Одна нога здесь, другая там! – выпалил мой друг и побежал к двери.

Через полчаса он уже стоял перед нами с небольшой сумкой защитного цвета, перекинутой через плечо.

– Готовы? – спросила Зельда, мы энергично помотали головами. Тогда она взмахнула рукой, что-то шепча, и перед ней вспыхнуло багровым светом овальное окно. Зельда посмотрела на. меня: – Ты помнишь, как это делается? Нам надо оказаться недалеко от их замка.

Я хотел было ответить, что ничего не помню, но внезапно в памяти всплыли уроки главы Ордена ведьм госпожи Нелейны, да так живо, словно это было несколько часов назад. А следом за этим перед глазами предстал тот самый лес, где мы встретили лесного бога Грондена, который тогда здорово помог нам. Хмыкнув, я прищурился, прошептал нужные слова и в следующую секунду увидел, как стены комнаты начали таять в призрачной дымке.

Послышался приглушенный крик Зельды: «Хватай его за руку!», и в мое плечо тут же вцепилась рука Артема. В голове у меня затуманилось, перед глазами поплыла серая дымка, к горлу подступила тошнота. Я с трудом удерживался, чтобы не потерять сознание.

Это состояние длилось несколько минут. Но вот наконец голова прояснилась, и я почувствовал себя гораздо лучше, вдохнув полной грудью свежий, напоенный ароматом воздух девственного леса, который сплошной стеной окружал небольшую поляну, на которой мы оказались. Был день, но солнечные лучи с трудом пробивались сквозь раскидистые кроны гигантских деревьев, и вокруг нас царил полумрак.

Зельда достала из воздуха небольшую карту и, что-то бормоча себе под нос, принялась изучать ее. Процесс изучения занял довольно долгое время, за которое мы с Артемом успели выкурить по паре сигарет. Наконец она жестом фокусника убрала карту и улыбнулась.

– До замка Хранителей недалеко. Мы удачно переместились. Теперь вперед.

Нам с Артемом ничего не оставалось, как отправиться за нашей провожатой. Дорогу ведьма знала прекрасно. Глядя, как она ловко пробирается сквозь подлесок между огромных деревьев, местами представлявший собой совершенно непроходимую чащу, трудно было не удивиться.

Шли мы таким образом примерно час, потом лес как-то внезапно кончился, и перед нами предстал во всей своей красе замок Хранителен. В тот единственный раз, когда я его видел, да и то мельком, – это было во время первого путешествия в Мертвые Миры, – он не произвел на меня особого впечатления. Зато сейчас я смог его хорошо рассмотреть, и это монументальное произведение искусства привело меня в восхищение. Замок был построен в готическом стиле. Именно такими изображались замки вампиров в старых американских комиксах.

Он стоял на пологом холме, к которому со всех сторон подступал лес. Как я ни старался, не смог заметить ни ворот, ни даже какого-нибудь подобия входа.

вернуться

2

Стационарные порталы, в отличие от обычных, которые не могут перенести больше определенной массы, рассчитаны на транспортировку больших групп. Они могут существовать несколько лет, обычные же могут продержаться не более восьми часов. Они дорогостоящи, и создать их очень трудно, так как требуется сильное магическое поле. Но преимущества их отодвигают недостатки на второй план. За всю историю Девяти Миров лишь два раза были созданы подобные порталы.

4
{"b":"13214","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Прошедшая вечность
Вместе навсегда
Данбар
«Под маской любви»: признаки токсичных отношений
1984
Мучительно прекрасная связь
Гвардия в огне не горит!
Отбор с сюрпризом
Любовница без прошлого