ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Предсказание богини
Физика на ладони. Об устройстве Вселенной – просто и понятно
Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против!
Небо в алмазах
Закончи то, что начал. Как доводить дела до конца
Отбор для Темной ведьмы
451 градус по Фаренгейту
#Лисье зеркало
Альянс

– Повторить?

– Не надо. Я понял. И когда ты можешь выставить стрелков и магов?

– В течение двух дней.

– Хорошо, – решился Мран. – Только клятва должна быть произнесена сегодня. И имей в виду, это произойдет под наблюдением магов КомПТа, так что обмануть меня тебе не удастся.

– У меня и в мыслях этого нет, ваше величество. – Элорн низко поклонился и покинул комнату, в душе проклиная высокомерного выскочку, который стал императором, убив своего повелителя.

Но Элорну ничего не оставалось, как принять правила игры. Мран был единственным шансом оживить Толл. С его помощью можно было заполучить Избранного. Срок для пробуждения собратьев эльфа прошел, но разве после нескольких тысяч лет ожидания так уж трудно подождать и еще один год?

Мран проводил глазами эльфа и, поднявшись с трона, подошел к огромному окну, выходившему на просторный сад. Этот сад был гордостью Азеранда Великого. Мран не питал любви к паркам и садам, как его предшественник, но ему нравилось это царство природы.

– Ваше величество! – Советник, скромно стоявший в углу во все время разговора, сделал шаг вперед.

– Да?

– Будут какие-то приказания?

– Будут, – кивнул Мран. – Организуй слежку за этим эльфом. Мне должен быть известен любой его шаг. Только очень деликатно.

– Конечно…

– Подготовь сегодня все для клятвы.

– Но, ваше величество, ее текст…

– Знаю! – Мран махнул рукой. – Я достану настоящий. Иди.

Советник поклонился и вышел, оставив Мрана одного. Император, нахмурившись, подошел к стене, приложил к ней ладонь и прошептал длинную фразу. Стена под ладонью замерцала, и вниз начало стекать белое пламя.

Вскоре перед Мраном появился ход, который постепенно принял вид обычной деревянной двери с массивным засовом. Мран без особых усилий отодвинул его и вошел в небольшую комнату. Большую часть пола занимала нарисованная светящимися в полумраке линиями пятиконечная звезда. Мран стал на один из ее лучей и произнес заклинание. В центре звезды заклубился багровый дым, и появился демон.

– Опять, – проворчал он. – Да что же это такое! Когда же ты оставишь меня в покое, смертный!

– Ты знаешь о предложении Элорна? – спросил Мран, пропуская мимо ушей слова демона.

– Конечно знаю, – презрительно фыркнул тот. – Тоже мне тайна!

– И что ты об этом думаешь?

– Ничего. – Демон растянул тонкие губы в усмешке, показав впечатляющий ряд острых зубов. – Помощь не помешает. Тем более клятва…

– То есть ты считаешь, что клятва сможет сдержать пробудившийся народ эльфов?

– Послушай, Мран, – демон смотрел на мага как на тяжелобольного, – я был о тебе лучшего мнения.

– Не зарывайся… – зарычал Мран.

– Ладно, ладно, извини, – зачастил демон. – Это я просто к тому, что ты хитрый и достаточно умный человек. И что тебе мешает кинуть Элорна после того, как он нам поможет?

– Но клятва…

– Твоя клятва – это просто заклинание, как и другие. Любые заклинания можно снять.

– Ты хочешь сказать, что способен снять заклинание клятвы? – Маг изумленно уставился на демона.

– Могу, – скромно произнес тот. – Правда, придется повозиться, принести в жертву пару-тройку магов, но могу.

– Да… – выдохнул маг. – Что же ты еще можешь, о чем я не знаю?

– Ищи дурака, – захохотал демон. – Так я тебе и сказал. Догадайся сам. И не бойся. Пока все идет по нашему плану. И не забывай о своем обещании. Ты после всего должен отпустить меня.

– Конечно, конечно. – Мран рассеянно махнул рукой, погруженный в свои мысли. – Только ты должен хорошо следить за нашими врагами.

– Поучи меня, – фыркнул демон.

– Ты подготовил все для вторжения?

– Конечно. Через три дня войска будут под стенами Арткосса. Там же, насколько я понял, к ним присоединятся эльфы. А вот тебе я бы посоветовал дождаться гостей.

– Каких еще гостей?

– Да как тебе сказать… – Демон пристально посмотрел на Мрана. – Тебе готовятся нанести визит маги из Ордена ведьм.

– Сюда? В Моог-Торрен?

– Именно!

– Что ж, я их буду ждать, это, кстати, облегчает работу и тебе. С ними будет Артем?

– Наверняка.

– Вот и хорошо. Тебе даже вселяться не надо.

– Не понимаю я, – проворчал Морок, – какой смысл ловить этого паренька, коли добыча сама идет тебе в руки. Встретить их здесь и раздавить как клопов! Когда еще выдастся подобный случай. Ну, если ты, конечно, хочешь поиграть с этим парнем, тогда другое дело, я его доставлю…

– Доставь. Остальное не твое дело, – отрезал Мран. – Я сам решу, где мне их встречать! Ты лишь подготовь все ловушки и расставь охрану по всему замку. Ясно?

– Да ладно… – ухмыльнулся Морок, – хочешь как лучше…

Произнеся эти слова, он исчез.

Мран чертыхнулся. Последнее время демон стал частенько зарываться. Надо будет показать этому адскому творению, почем фунт лиха. Надеется, что его отпустят. Как бы не так. Таких слуг не отпускают. Кстати, советы он дал неплохие. И как это он сам не догадался, ведь обмануть эльфа проще простого. А вот что касается ведьм из Ордена… он сам приготовит им сюрприз.

ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ

Моя идиллия с Саной продолжалась всего трое суток. Мы проводили с ней жаркую ночь, а утром она ускользала, не обращая внимания на мои возражения. Днем мы встречались вновь. Артем тоже не скучал и, по-моему, каждую ночь затаскивал в постель новую ведьму, благо отбоя от желающих не было. Но на четвертый день все кончилось.

Выйдя к завтраку, мы с Артемом застали в обеденном зале Зельду и мою любимую. Вместе с ними сидели за столом Каен, Манторик и Эзра. В стороне, хмуро оглядывая сидящих, стояла Аталанта. Лишь когда взгляд девушки останавливался на Каене, лицо ее менялось, принимая задумчиво-мечтательное выражение.

После того как все насытились, Верховная ведьма заговорила:

– Сегодня нам предстоит вояж в Арс. В гости к Мрану. Подробный план замка я изучила. Проблем возникнуть у нас не должно. По крайней мере, в розыске Мрана. Он должен быть в замке. Я решила, что в замок идут все присутствующие, кроме Аталанты.

– Почему не я? – возмутилась Аталанта.

– Я тебе уже неоднократно объясняла почему. Ты не маг. Вернее, слишком слабый маг и будешь скорее обузой, чем помощью. Так что извини.

Аталанта, обиженно надувшись, замолчала.

– Теперь о самом главном. Это единственная проблема, ставящая наш поход под вопрос. С другой стороны, именно она заставила меня ускорить приготовления. Плохие вести. Сегодня рано утром войска нового императора высадились у Инкосса и движутся к Арткоссу. Их намерения не вызывают никаких сомнений.

– Мы бы и не узнали, – добавила Сана, – у них прекрасная маскировка. Но мне понадобилось слетать в Инкосс, и я случайно обнаружила врага.

– И сколько их? – спросил я.

– Много. Тысяч тридцать. И думаю, что это не все силы. Их будет больше.

– И что вы предлагаете?

– Мы решили посоветоваться… – сказала Зельда. Я удивился – последнее время советов у нас не спрашивали.

– А карту можно посмотреть? – поинтересовался Артем.

На столе перед нами появилась карта Косса. На ней было отмечено передвижение войск врага. Красная стрелка находилась на полпути между Инкоссом и Арткоссом.

– В общем, через трое суток враг будет под нашими стенами, – невесело произнесла Зельда.

– То есть наш план визита к Мрану меняется? – уточнила Сана.

– Не совсем. – Верховная ведьма покачала головой. – Нам есть на кого оставить Орден, тем более что у нас в запасе двое суток, за которые мы должны уничтожить Мрана. По нашим данным, император во дворце и прибудет под стены Арткосса только в самый решающий момент.

– А если встретить этих «комптовцев»? Устроить несколько ловушек, партизаны там, то да се. Все-таки территорию вы лучше знаете, – предложил Артем.

– Нет, – не согласилась Зельда. – С таким войском нам не справиться. В чистом поле такой ораве магов проще простого вычислить любого шпиона. Мы попросту не сможем подойти близко. Союзников у нас сейчас нет. Все ждут, чем закончится противостояние. Я связывалась с некоторыми правителями из Девяти Миров. Все они, насколько я поняла, выжидают. Если мы победим, то они встанут на нашу сторону. Если нет… – ведьма вздохнула, – то об этом, думаю, и говорить не стоит.

44
{"b":"13214","o":1}