ЛитМир - Электронная Библиотека

– Тогда, пожалуй, выход один, – сказал Каен. – Убрать Мрана.

– Значит, все с этим согласны? – переспросила Сана. – Ты, Манторик?

– Я же говорил, мы идем с вами. Жаль только, что Главный Хранитель не сможет к нам присоединиться. Но он прибудет в Арткосс к тому времени, когда подойдет вражеское войско.

– Хорошо. Так и решим. Эзра, ты назначила кого-нибудь вместо себя?

– Конечно, госпожа…

– Я уверена, ты нашла достойную кандидатуру. Надеюсь, вы хорошо подготовились… – Зельда махнула рукой, и двое слуг внесли в комнату огромное зеркало.

– Это артефактный портал, – объяснила она присутствующим, изумленно разглядывающим гладкую поверхность зеркала, по которой пробегали багровые разряды. – Он будет открыт все время, пока мы будем находиться в замке.

Зельда проговорила скороговоркой какие-то непонятные слова, которые я на удивление быстро запомнил.

– Произнесите эти слова, и вы вернетесь назад, в Арткосс, – объяснила она. – А теперь вперед!

Мы направились к странному зеркалу. По его поверхности прошла рябь, и через мгновение перед нами воздвигся огромных размеров портал, в который мы вошли сразу все семеро.

Миг дурноты – и я снова, как это уже не раз бывало в последнее время, оказался в каменном коридоре. Надо заметить, замок отличался от всех тех, в которых мне довелось бывать. Во-первых, коридоры поражали своими размерами и отделкой, во-вторых, я впервые увидел ярко освещенные коридоры. Факелов на стенах было такое множество, что они сливались в сплошную тянувшуюся по стенам яркую линию.

Ни сырости, ни спертого воздуха здесь не было и в помине, вместо этого – легкая прохлада да какое-то отдаленное гудение, до боли напоминавшее шум кондиционера. Вместе со мной появились и остальные путешественники, которые, как я понял, тоже первый раз были во дворце. За исключением, конечно, Саны, Каена и Зельды. Манторик и Эзра так же, как и мы с Артемом, с восхищением разглядывали мраморные стены.

– Вот это замок, – прошептал мне на ухо Артем. – Наверно, Мран, не будь дураком, спер из Зейна пару кондиционеров.

– Это магия, – сказала, подойдя к нам, Зельда, слух которой оказался куда тоньше, чем мы ожидали. – Сложные вещи в наших мирах не будут работать. Здесь мир магии.

– Магия не магия, а Мран умеет устраиваться…

– Не Мран, – возразила Сана. – Замку более тысячи лет. И все построено законными императорами Девяти Миров.

– Ты права, – согласилась с ней Зельда. Ладно, надо двигаться. Времени у нас немного…

Мы пошли по коридору. Впереди Каен и Зельда, за ними Сана, потом я и Манторик. Эзра с Артемом замыкали этот небольшой отряд. Артем, кстати, не растерялся и, призвав на помощь все свое обаяние и мастерство, принялся окручивать симпатичную ведьму. На мой взгляд, у него это неплохо получалось, несмотря на недовольные взгляды Зельды, которой явно не нравился несерьезный настрой моего друга. Но что поделать. Артем таков, каков он есть!

Коридор сделал поворот, и внезапно все факелы потухли. На нас обрушилась абсолютная темнота. Я чудом удержался, чтобы не рвануть куда глаза глядят, но через несколько секунд факелы вспыхнули вновь.

– Что произошло? – спросила, поворачиваясь ко мне, Сана.

Я пожал плечами. Нашла у кого спрашивать.

– А где Артем? – последовал вопрос. – И Эзра?

Я обернулся и похолодел. Ни Артема, ни ведьмы не было. Лишь пустой коридор.

К нам подошла Зельда. Узнав, что случилось, она помрачнела.

– Этого еще не хватало! Ничего, Мран за все даст ответ.

– Я не собираюсь никуда идти, пока не найду Артема, – решительно заявил я, разозлив тем самым Зельду.

– Ты что, Избранный, с ума сошел? – зашипела она. – Если мы не уничтожим Мрана, то и Артема твоего вряд ли когда сможем найти! Неужели ты не понимаешь?

– А если его похитили, чтобы влиять на Олега? – предположил Каен, как год назад.

Зельда посмотрела на молодого мага с уважением.

– Вполне возможно. Тогда тем более надо найти нынешнего владельца этого замка. Ты идешь или будешь и дальше стенать?

– Иду, – буркнул я.

Зельда была груба со мной. Может, это сейчас и было нужно, но я уже не мог позволить кому бы то ни было разговаривать с собой в подобном тоне. Разве что Артему. Во мне поднялось незнакомое доселе чувство, которому я не мог сопротивляться. В общем, я посмотрел на ведьму такими глазами, что она слегка побледнела. Хотя, возможно, мне это показалось.

– Со мной не надо так разговаривать, госпожа, – я специально назвал Зельду так, – я вам не мальчишка. И сам могу принимать решения. Если вам не нравится, могу покинуть вас хоть сейчас!

После моей короткой речи наступило молчание. Каен смотрел на меня восхищенно-испуганным взглядом, Сана – с недоумением, остальные старались не встречаться со мной глазами. А вот Зельда, как ни странно, быстро отступила, еще больше удивив всех.

– Извини, – проговорила она виноватым тоном, – погорячилась.

– Ладно, сколько осталось до Мрана?

– Минут двадцать, и мы будем в тронном зале.

– Зачем вам так далеко ходить? – раздался громкий голос, и мы, обернувшись, увидели двух магов в черных балахонах, позади которых стояли, насколько я понял, эльфы.

Они сжимали в руках натянутые луки, и стрелы готовы были сорваться с них в любую минуту. За ними стояли человек двадцать пехотинцев в блестящих латах.

– Вы ищете императора Мрана? – спросил один из магов. – Он не желает с вами разговаривать и прислал нас, чтобы мы устроили вам подобающий прием. Прием незваных гостей, тайком пробирающихся в замок, чтобы убить его хозяина.

– Который сначала убил другого, законного императора! – парировала Зельда.

– Это всего лишь ваши домыслы, госпожа, – с улыбкой сказал маг, и в его устах слово «госпожа» прозвучало словно оскорбление.

– Где Артем? – не выдержал я.

– Твой друг и девушка в надежном месте. Покинь нас, Избранный, и мы отпустим твоего приятеля. В Зейне вам будет куда лучше, чем здесь. С ведьмой же мы поступим, как поступают с ведьмами священники. Место ведьмы на костре! Если конечно же госпожа Зельда не согласится стать почетной гостьей великого императора Мрана.

– Он уже и великим стал, – проворчала Зельда и произнесла в полный голос: – Я сама выбираю, к кому отправиться в гости. И поверь, не каждый достоин этого. Мран в их число не входит.

– Что ж, – на лице мага не дрогнул ни один мускул, – тогда вас придется уничтожить.

Маги бросились на пол, и воздух наполнился свистом стрел. Спасла нас Зельда. Не знаю, каким образом она успела поставить защиту, но в выросшей перед нами огненной стене стрелы сгорели. В следующий момент мои спутники нанесли ответный удар.

Честно говоря, я до сих пор не обладал скоростью, с какой творили заклинания Зельда и Каен, и, зная свои недостатки, решил не торопиться. Пока я прятался за спинами друзей, готовя заклинание, они обрушили на противника огненно-багровый смерч. В коридоре сразу стало невыносимо жарко. Однако маги справились с огненной атакой. Правда, их защитные сферы не смогли защитить всех, поэтому часть эльфов превратилась в обугленные трупы.

Я понял, что нам повезло. Маги явно недооценили нас. Тем не менее огненный шквал не остановил их. Вперед бросились закованные в броню воины. Они двигались так быстро, что моим спутникам ничего не оставалось, как встретить врага мечами.

Но здесь преимущество было на нашей стороне. В отличие от эльфов, у которых были обычные мечи, наши маги сражались магическим оружием.

Сражение продолжалось, а я, находясь в относительной безопасности за спинами своих спутников, корпел над созданием заклинания, которое давно хотел применить. Драка в коридоре меж тем развивалась захватывающая. Несмотря на огромное численное преимущество, войско противника убывало. Эльфы валились как подкошенные. Да и что они могли сделать моим друзьям, которые буквально порхали в воздухе, нанося быстрые и неотразимые удары, а частенько просто перерубая вражеские мечи.

45
{"b":"13214","o":1}