ЛитМир - Электронная Библиотека

Я понял, что маги нашли замену исчезнувшим мостам. Однако ведьмы тоже не дремали. Едва сотворенные магами Мрана мосты материализовались, как на них тут же посыпались молнии, прожигая в них огромные дыры. Тем не менее вражеские солдаты вновь двинулись по мостам.

– Мы не сможем их долго удерживать, – крикнула мне Зельда, – их очень много. Надо лететь в замок и разобраться с Мраном. Иного выхода нет.

Зельда развернулась и громко крикнула. К нам подлетели Сана и Каен.

– Итак, у нас одна задача. Уничтожить Мрана, – объявила Верховная ведьма.

– А демон? – поинтересовался я. – Он же должен его убить.

– Должен, – согласилась Зельда, – но логику этих тварей понять сложно. Нам надо действовать самим. Нельзя же надеяться на демона!

Мы полетели к замку. Приземлились мы на одном из балконов, и Зельда тут же вызвала портал. Привычное мгновение дурноты, и вот мы стоим в зале. Перед нами открылась живописная картина. Воины Мрана расселись на зеркальном полу. С десяток магов заняты созданием какого-то заклинания. Из их рук вытекает голубое пламя, собираясь в высокий клубящийся столб.

– Черт, – выругалась Зельда, – они хотят призвать Вларра.

– Кто это? – спросил я, увидев, как изменились лица у Каена и Саны.

– Лучше бы тебе его и не знать, – проворчала Зельда. – Мрана среди этих магов нет, а вот чудовище, которое они вызывают, доставит проблем всем. Что ж, Избранные, покажите, на что вы способны.

И мы показали. Это было избиение. Иначе я бы это не назвал. Маги, занятые созданием заклинания, не могли ничем помочь своим солдатам, которых залило море огня. Когда пятеро из магов сумели, закрывшись защитными сферами, отступить и начали отвечать на наши атаки, живых солдат в зале больше не было.

– Что ж, – произнесла Зельда, – я…

В этот момент что-то толкнуло меня в спину. Перед глазами замелькали стены, и следующим было болезненное приземление на мраморный пол. Когда я открыл глаза, то увидел посередине зала улыбающегося Мрана. Рядом с ним стояли два мага. В руке император сжимал жезл.

Повернув голову направо, я увидел валяющихся на полу среди обугленных трупов своих спутников. Слава богу, все они подавали признаки жизни. Вот Зельда поднялась на колени. За ней Сана. Последними были Каен и Эзра. Лишь Манторик не спешил приходить в себя, но вскоре и он завозился на полу.

– Ну что? – Мран лучился злорадством. – Настал ваш смертный час. – Он взмахнул рукой, и я почувствовал, как немеет мое тело.

Вскоре я не мог сделать ни одного движения. Меня парализовало. То же, насколько я понимал, произошло и с остальными.

«Все кончено, – уныло подумал я, – где же демон? Ловко он провел нас».

Мран между тем продолжал:

– Вы мне не нужны. Поэтому вы будете уничтожены, чтобы другим неповадно было бунтовать. Так что молитесь.

Он поднял вверх руки, и я обреченно закрыл глаза. Но ничего не последовало. Открыв глаза, я увидел: Мран стоит, опустив руки, и смотрит на… моего знакомого демона по имени Морок, который возвышается метрах в десяти от него и весело скалится.

– Ты что тут делаешь? – грозно спросил Мран.

– Да так. Решил заглянуть, посмотреть, что к чему, – весело ответил демон, – тебя проведать.

– Что это значит?

– Это значит, – голос демона внезапно стал не менее грозным, чем у мага, – это значит, что ты, смертный, дерзнувший подчинить демона, сейчас познаешь гнев ада.

– Да ты обнаглел, адское отродье, – прошипел, бледнея, Мран. – Как ты смеешь!

– Смею… – И демон бросился на мага.

Сначала его встретили спутники Мрана, ударив оранжевым лучом, но Морок отмахнулся от луча, как от назойливой мухи, и маги отлетели в сторону. Мран выставил перед собой жезл, но демон, радостно захохотав, рубанул по нему появившимся у него в руке мечом, по клинку которого змеилось багровое пламя.

Жалобно звякнув, жезл покатился по полу, а Мран, совершив невообразимый прыжок в сторону, чудом увернулся от повторного удара демона. Я видел, как сильно удивлен маг. Но, надо отдать ему должное, он быстро взял себя в руки и сосредоточился на обороне.

В конце концов Мрану удалось остановить наскакивающего на него и яростно орудующего мечом демона. Несколько раз он даже попытался перейти в атаку, но неудачно. Демон, убедившись, что его противник не поддается, рассвирепел окончательно. Я почувствовал, как в зале похолодало, а в центре его появился черный портал. Из портала потянуло могильной сыростью. Мне стало не по себе, а когда я увидел существо, выбравшееся из него, то хотел закричать, но вместо крика получилось лишь мычание.

Существо представляло собой гигантского паука с огромными челюстями-жвалами. С мохнатых лап капала на пол слизь, источая ароматы гниения и разложения. У меня подступила к горлу тошнота. На спине гигантского жука был изображен замысловатый узор. Существо осмотрелось и медленно направилось к Мрану. Тот, увидев нового врага, еще больше побледнел, но не сдался.

Перейдя в отчаянное контрнаступление, он отшвырнул демона и, развернувшись, обрушил на паука волну огня. Я открыл от удивления рот. Паук не остановил свой медленный ход, а огонь, распавшись на две половины, расступился, открывая ему путь. Тогда Мран сделал то, чего не ожидал никто, а пуще всего демон.

Он взмыл вверх и, спикировав на спину паука, вонзил меч в центр замысловатого рисунка. Воздух прорезал трубный рев, паук завертелся на месте. Но поздно. Мран вновь взмыл вверх, однако там на него напал демон.

На этот раз он оказался удачливей и пробил защиту мага. Как ни пытался Мран увернуться от меча, левый бок его окрасился кровью. Мран выкрикнул неизвестное мне заклинание и пропал. Демон недоуменно озирался по сторонам, размахивая мечом.

Тем временем Мран появился в противоположном углу и, сложив ладони вместе, сделал несколько рубящих движений. В ту же минуту воздух наполнился множеством металлических звездочек, которые, бешено крутясь, устремились к демону. Для этого оружия не существовало преграды.

Часть из них демон, отчаянно фехтуя, сумел отбить, но не меньше десятка достигли своей цели. Но он даже не поморщился и обрушился на противника. Мран скрылся под огненной лавиной.

В этот момент я услышал в голове очень знакомый голос:

«Привет, Избранный».

«Гронден?»

«Да, это я. Извини, что влез к тебе в голову, но у меня очень мало времени. Напрягись, Олег. Ты можешь освободиться из заклинания. Что-то говорит мне, что демон не справится с Мраном. Тогда вам конец…»

Голос так же внезапно стих, как и появился.

Я прислушался к себе и попробовал сконцентрировать энергию. О чудо! У меня получилось. Я почувствовал, как по телу прокатывается теплая волна и руки начинают слушаться меня. Мне удалось подняться и сделать несколько нехитрых упражнений, возвращая рукам подвижность.

Оглянувшись, я увидел, что мои спутники смотрят на меня с изумлением и надеждой. Я подмигнул им и повернулся к сражавшимся. Демон отступал. Пусть данное мною кольцо и нейтрализовало в какой-то степени жезл мага, но он все равно отступал. Несмотря на его бешеное сопротивление и отменное владение мечом, противник, вооруженный длинным жезлом, успевал и отражать атаки, и наступать, беспрерывно поливая врага заклинаниями.

Я недолго думая собрал все силы и метнул в Мрана простой огненный шар.

Тот заметил его, но было поздно. Шар пробил защиту и вонзился в раненый бок мага. Мран взвыл и выронил жезл. Демон торжествующе взревел и, в два прыжка оказавшись около мага, всадил ему в грудь меч. Глаза мага закатились, и он осел на пол. Демон, наступив ему на грудь, вытащил меч и повернулся ко мне:

– Ты обещал!

– Отпускаю тебя. Аиндет мееронг сооривт! – произнес я вычитанную в книге формулу.

Демон торжествующе улыбнулся и, воздев руки кверху, растаял.

Я блаженно потянулся. Прошло три дня после памятного сражения, в котором погиб Мран. Оставшись без своего руководителя, армия отступила. Советники Мрана оказались куда дальновиднее своего повелителя. Дело в том, что большую часть высшего руководства имперской армии составляли люди, привыкшие служить императорам и в глубине души недовольные воцарением самозванца-мага.

49
{"b":"13214","o":1}