ЛитМир - Электронная Библиотека

– Обычным путем в замок не войдешь, – прочитала мои мысли Зельда. – Внутри находятся порталы, с помощью которых Хранители перемещаются по замку. А в лесу их замаскировано штук десять, не меньше. Надо искать!

Поиски оказались удачными. Не прошло и десяти минут, как между двумя гигантскими соснами загорелся портал. Зельда обернулась к нам, и я увидел в ее руках жезл.

– Это тебе, Олег. Он концентрирует энергию и контролирует ее расход. Тебе будет гораздо легче колдовать. А ты? – этот вопрос был обращен к Артему.

Мой друг широко улыбнулся и продемонстрировал пистолет.

– Никогда не расстаюсь, – сказал он. – В наше смутное время без оружия нельзя. Еще три обоймы по карманам.

– Прекрасно, – кивнула Зельда. – Тогда вперед. Идите за мной и не атакуйте первыми. Только по моему сигналу!

– Почему? – поинтересовался я.

– Потом поймете. Все ясно?

– Ясно, – ответили мы в один голос.

– Тогда вперед!

С этими словами Зельда скрылась в портале. Через несколько секунд мы последовали за ней.

На базаре было шумно. Громкие крики продавцов всех рас разносились над площадью, складываясь в многоголосый гомон, от которого с непривычки закладывало уши. Но Каен быстро привык к этому неудобству и с интересом разглядывал разноцветный товар, наваленный на бесчисленных прилавках, которые вытянулись неровными рядами вдоль Торговой площади Сатисса.

В Косее это был второй по величине город после Инкосса, и благодаря размещавшемуся в нем отделению Торговой гильдии он не испытывал недостатка в приезжих.

Какого только товара не было на рынке. Начиная от всевозможных безделушек и поделок из слоновой кости и базальта и кончая роскошными одеяниями, усыпанными жемчугом и драгоценными камнями. Правда, дорогой товар продавался не на самих рядах, а в примыкавших к ним одноэтажных домиках, которые охраняли дюжие тролли.

Каен находился в той части рынка, где продавались разнообразные магические приспособления, амулеты, эликсиры и многое другое, без чего невозможно было себе представить мага. И, конечно, как на всех подобных базарах, здесь было полным-полно мошенников, так что если наметанный взгляд Каена быстро вычислял подделку, то новичок, решивший приобрести могущественное заклинание, рисковал остаться с носом.

Внимание юного мага привлек широкий прилавок, на котором были разложены магические амулеты, судя по магической ауре, обладавшие немалой силой, особенно небольшой амулет в форме парящего орла. Каен физически ощущал энергию, бившую из него.

– Сколько? – поинтересовался он, взяв амулет в руки и внимательно рассматривая.

– Триста золотых, – ответил продавец, маленький бородатый гном с красным обветренным лицом.

– Это у тебя что? Камень равновесия?[3] – изумился Каен.

– Это перстень птицы Тонт, – гордо заявил гном.

– Никогда не слышал о такой птице.

– Эту птицу мало кто видел. Она живет в Темных горах. Говорят, она извергает огонь, подобно дракону, но только этот огонь не сжигает, а замораживает любое живое существо.

– И на что же способен этот амулет?

– Он позволяет использовать огонь птицы Тонт. Вы, господин маг, сможете превратить своих соперников в глыбы льда, и они даже не успеют сказать слово «мама».

– Беру.

Каен протянул гному увесистый мешочек, который тот жестом фокусника сразу спрятал в карман и расплылся в широкой улыбке. Маг взял амулет и направился дальше, размышляя о том, что все-таки слухи о хитрости гномов сильно преувеличены.

Амулет, который сейчас лежал в его кармане, стоил по крайней мере в два раза дороже, чем просил гном. Даже странно, что никто из магов незаметил подобную редкость. Хотя, с другой стороны, не всякий может позволить себе заплатить триста золотых.

Каен же после истории с Избранным занял в Ордене ведьм пост советника, который оплачивался очень щедро. Юный маг, у которого прежде была на счету каждая медная монета, теперь купался в роскоши.

Погруженный в свои мысли, Каен перешел на ту сторону, где тянулись ряды с бесчисленными сосудами, содержавшими все известные в Девяти Мирах напитки. Остановившись, чтобы получше рассмотреть прозрачный кувшин с зеленой жидкостью, он краем глаза заметил, как из-за прилавка справа, заставленного большими, ярко разукрашенными сосудами, вылетела зеленая молния. Выработанный с годами рефлекс спас магу жизнь. Он успел отпрыгнуть, и молния ударила точно в то место, где он только что стоял. Действуя скорее машинально, чем осознанно, Каен развернулся и, не глядя, метнул несколько огненных шаров. С громким треском они взорвались, превратив прилавок вместе со всем, что на нем стояло, в обгорелые щепки да черепки.

И тут маг увидел своих противников. Их было трое, одетых в длинные бесформенные одежды, с капюшонами, закрывавшими лица. Было в них что-то такое, что заставляло всех, находившихся неподалеку, в ужасе разбегаться. Каен тоже почувствовал тяжелую ауру нападавших, но его в отличие от простого люда было трудно испугать.

Он поднял перед собой руку и, выкрикнув заклинание, махнул его в сторону ближайшего врага, но смерч, который должен был разорвать того на части, внезапно рассыпался, столкнувшись с багровым защитным полем, окутавшим противника.

Каен был поражен. Чтобы иметь такую защиту, нужно быть очень опытным магом. Однако долго размышлять об этом было некогда.

Он вдруг вспомнил об амулете. Почему бы не воспользоваться им? Правда, он еще не настроен как следует на своего нового владельца, но это уже мелочи.

Маг выхватил из кармана амулет и, сжав в кулаке птицу, попытался сконцентрироваться. Получилось с первого раза. В голове мага зазвучал странный тонкий писк. Амулет очнулся от своей вынужденной спячки. Каену пришлось еще три раза ускользать от ударов молний, прежде чем он активизировал свое новое оружие.

Его действие было впечатляющим. Вылетевший из амулета ослепительно синий луч превратил ближайшего противника в глыбу льда. Двое других оказались достаточно сообразительными, чтобы поменять тактику.

Каен увидел в их руках арбалеты и, понимая, что не успевает атаковать, резко взмыл вверх.

Две стрелы прошили воздух и вонзились в находившийся рядом с магом прилавок. В тот же миг на стрелявших с неба обрушился огненный дождь. Несмотря на свои защитные сферы, противники Каена сильно пострадали. Один из них не выдержал и скрылся во вспыхнувшем рядом с ним багровом овале портала.

Второй же отважился продолжить схватку и жестоко поплатился за свою самонадеянность. Разозлившийся Каен обрушил на голову несчастного такое количество огненных заклинаний, что, когда рассеялся дым, на том месте, где был враг, осталась лишь кучка пепла.

Маг опустился на землю и, тяжело вздохнув, осмотрелся. Рынок опустел. Остались лишь выглядевшие сиротливо деревянные прилавки с разбросанным по ним в панике товаром.

А вдали уже показалась городская стража. Каен быстро подошел к превратившемуся в лед врагу и прошептал короткое заклинание. Лед растаял, и мертвец рухнул на землю. Маг осторожно приподнял край капюшона, посмотрел в лицо мертвого врага и длинно и грязно выругался. Между тем топот и крики приближались. Решив, что разбираться с местными блюстителями закона ему сейчас ни к чему, Каен вызвал портал и исчез.

Материализовался он в небольшой, скромно обставленной комнате с ярко пылающим камином. Посередине комнаты стоял высокий прямоугольный алтарь, на котором лежала массивная книга в золотом окладе. Стены были задрапированы черным шелком, в воздухе стоял запах благовоний.

Каен быстрым шагом подошел к низкому столику, стоявшему в углу комнаты, и налил из высокого кувшина вина в кружку. Залпом осушив ее, он опустился в кресло и, задумчиво глядя на огонь, погрузился в размышления.

То, что произошло на базаре, не поддавалось никакому объяснению. Так нагло напасть на представителя Ордена ведьм! Да и вызов портала говорит о многом. Чтобы вызвать портал без амулета, надо иметь солидный запас энергии, то есть быть магом такого уровня, каких в Девяти Мирах дай бог с десяток наберется. А амулет, с помощью которого можно беспрепятственно это сделать, стоит баснословных денег. В общем, все очень запутано. Но ясно одно. Кто-то влиятельный и богатый задался целью уничтожить Избранного по имени Каен.

вернуться

3

Камень равновесия – легендарный артефакт, существование которого до сих пор является предметом споров среди магов Девяти Миров. По легенде этот камень способен превратить всякое живое существо в вещь, какую только захочет его владелец.

5
{"b":"13214","o":1}