ЛитМир - Электронная Библиотека

Так что как только армия узнала про гибель императора, командиры и союзнические войска взбунтовались. Гвардейцам, оставшимся верными повелителю, пришлось сложить оружие. На этом все и закончилось.

После гибели Мрана зачарованная Верховная ведьма сразу ожила. Удивительно, но Нелейна так долго и горячо благодарила нас, что я даже растрогался. В общем, все вернулось на круги своя.

Честно говоря, я теперь просто наслаждался обществом Саны и пребывал в неведении о последних событиях политической жизни Девяти Миров. Зельда была в Арсе вместе с Каеном и Нелейной. Там решалась судьба оставшегося пустым трона. У Горрада не было родственников, а родственников Мрана никто всерьез не воспринимал.

Но, признаюсь, меня это мало интересовало. Передо мной встал другой, гораздо более важный для нас вопрос. Что делать дальше. Артем заявлял, что не прочь вернуться домой. Я тоже склонялся к этой мысли, да на этот раз, по-моему, и Сана была не против отправиться вместе со мной.

Однако Нелейна просила нас не покидать Арткосс, не предупредив ее. Я несколько раз пытался выяснить через Эзру, когда можно будет поговорить с Верховной ведьмой, но та все время уходила от определенного ответа. Кстати, Элорн исчез. Его эльфы растворились вместе с ним, и, несмотря на объявленный в Девяти Мирах розыск, все попытки найти их были безуспешны.

Я посмотрел на мирно спавшую рядом со мной Сану и осторожно, чтобы не разбудить девушку, поднялся с кровати. Быстро одевшись и сполоснув лицо, вышел в коридор. Пройдя по нему, я оказался на широком балконе, где меня уже ждал Артем. Хотя солнце только начало подниматься из-за горизонта и все вокруг было погружено в полумрак, открывшийся нам вид был впечатляющ. На столике перед Артемом я увидел кувшин вина с двумя кубками.

– Ты что это? – поинтересовался я, присаживаясь рядом с другом. – Уже с утра пьешь?

– Да что здесь пить, – рассмеялся Артем, – водичка сладкая. Присоединяйся.

Мы, чокнувшись, выпили и сразу закурили.

– Знаешь, Олег, – задумчиво проговорил Артем, пуская дым, – я думаю, мне пора отправляться домой. Честно говоря, надоело мне здесь. Хочется вкусить благ цивилизации.

– Ты хочешь оставить меня одного?

– Да ты уже не один. С тобой Сана. Ты крутой маг. А я здесь кто? Так… мелкий шут на подпевках. Нет, лучше я вернусь в свой мир. Ты же можешь меня перебросить обратно?

– Могу, – пробормотал я.

– Да не расстраивайся ты! – Друг хлопнул меня по плечу. – Ты теперь сам с кем угодно справишься, моя помощь больше не нужна…

– Но.. – начал я, собираясь возразить, но вдруг почувствовал, что кто-то стоит за моей спиной. Развернувшись, я увидел Нелейну, которая внимательно наблюдала за нами. Она прошла к столику и села рядом со мной.

– Угостите меня вином?

– Конечно. – Я взмахнул рукой – и перед ней появился кубок.

– Спасибо, – поблагодарила она. – Я слышала ваш разговор и рада, что прибыла вовремя. У меня к тебе предложение, Олег.

– Предложение?

– Да. Тебе, Артем, тоже полезно послушать, может, ты изменишь свои планы насчет возвращения в Зейн.

– Я весь внимание, – сказал Артем.

– Мы провели совет магов и правителей всех королевств, входящих в империю Девяти Миров. И пришли к единому мнению. Мы знаем, кто будет новым императором. – Верховная ведьма выдержала театральную паузу и произнесла: – Ты, Олег!

Я был изумлен. Артем уставился на меня с открытым ртом.

– Но… – попытался я возразить, когда до меня, наконец, дошел смысл слов, сказанных Нелейной, – какой из меня император? Я не аристократ, какой из меня император, блин! Как я смогу управлять такой империей?

– Ты просто себя недооцениваешь, – покачала головой Нелейна, – Ты Избранный. И этим все сказано.

– Но почему я? Не лучше ли Каен? Он по крайней мере родился в ваших мирах.

– Так-то оно так, – согласилась Нелейна, – только Каен слишком молодой и неуравновешенный юноша. Он очень импульсивен, отдавать ему в руки такую власть просто безрассудно.

– А я, значит, рассудительный? – съехидничал я.

– Ты справишься. Так каково твое решение? Или тебе надо время подумать? Не торопись давать ответ сразу!

– Надо подумать, – согласился я. Больше мне нечего было ответить, настолько я был растерян.

– Что ж, я оставлю в твоей комнате заклинание, ты его легко активируешь. Оно выведет тебя в тронный зал императорского замка в Арсе. Сегодня вечером мы ждем тебя там. И ты должен объявить свое решение. Но не забывай, что это великая честь.

С этими словами Нелейна поднялась и, кивнув на прощание, удалилась.

– Вот это да! – Артем смотрел на меня взглядом, в котором были смешаны восхищение и страх. – Круто! Ты хочешь стать императором?

– Не знаю, Артем, – честно признался я. – Мне немного страшно.

– Но заманчиво, скажи же?

– Заманчиво. Я… Черт возьми, я должен поговорить с Саной.

– Иди, говори. Я пойду к себе. Позовешь на завтрак.

– Хорошо.

Артем поднялся и вышел, оставив меня наедине с моими мыслями.

ЭПИЛОГ

Прошло полгода. Итак, можете меня поздравить. Я принял предложение Нелейны и правителей подвластных империи государств. Как ни странно это звучит, меня именуют теперь так: Олег I, император Девяти Миров. Хотя, честно говоря, выбора у меня не было.

На том памятном собрании, вечером того же дня, когда Нелейпа объявила мне ошеломляющее известие, все было не совсем так, как я ожидал. Когда я прибыл в тронный зал замка императора, там оказалось не меньше двадцати человек, разодетых словно на парад.

Они все смотрели на меня с такой надеждой и верой, что я просто не смог сказать нет. В конце концов, я могу и так появляться в Зейне. Я сам себе хозяин. Артем согласился стать моим первым советником. Помимо него моими советниками стали Сана и два старых советника императора.

Манторик отправился обратно в Мертвые Миры, и теперь Хранители стали нашими надежными союзниками. Все довольны. Империя получила новые земли и путь к другим мирам. Хранители даже стали там своеобразными представителями империи.

КомПТ, по совету Нелейны, мы решили не упразднять. Хотя при новом императоре… как звучит, а? Так вот, при новом императоре Орден ведьм занял место КомПТа. КомПТ же стал подразделением Ордена ведьм и занимается делами Мертвых Миров. Руководит им теперь Каен. Хотя Нелейна и была против этого, я, поговорив с юношей, решил, что он вполне готов к такой должности.

Можно сказать, что все наши приключения подошли к логическому концу. Можно, но есть и здесь ложка дегтя в бочке меда. Так и не нашли Элорна. Я не сомневаюсь, что эльф не успокоился и будет пытаться затеять новую смуту. Но надеюсь, это случится не скоро.

А пока я наслаждаюсь своим новым положением. Личная жизнь моя наладилась. Я не смог сделать Сану королевой, тысячелетняя традиция императорской власти этого не допускает. Но все меняется, и вполне возможно, что при Олеге I она будет нарушена.

Кстати, мы с Саной слетали в Зейн, где я, появившись перед родителями, окончательно похоронившими меня, заявил, что отправляюсь в долгую командировку за границу, что мне предложили там высокооплачиваемую работу и все такое прочее.

Артем тоже отправился в Зейн и по прибытии оттуда потребовал персональный портал между его квартирой и покоями во дворце. Теперь столь любимая им цивилизация рядом, и мой друг окончательно успокоился.

Лишь иногда меня охватывает чувство какой-то странной и непонятной тоски, которое быстро покидает мою душу, и я стараюсь не обращать на это внимания. Может, это прозвучит слишком самонадеянно, но думаю, что на этот раз я нашел свое призвание.

50
{"b":"13214","o":1}