ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну? – Сана не могла сдержать свое нетерпение.

– Что ну? – тихо ответила Аталанта. – Я видела Зельду.

– Одну?

– Нет, с ней двое. Из Зейна.

– Так я и знала, – улыбнулась Сана. – Эта чертовка отправилась в Зейн и вытащила Избранного вместе с его другом! Так где же они сейчас?

– В замке Хранителей… – Голос Аталанты был слаб, но девушка постепенно приходила в себя.

– Что им там делать?

– Там… Нелейна…

– Ах, вот оно что! Они отправились за Нелейной. И даже не позвали меня! А не пора ли нам последовать их примеру? А?

– Я не могу… – Аталанта закрыла глаз и обмякла в руках у Саны.

– Ладно, отдыхай, – милостиво разрешила ей та. – Каен! – позвала она юного мага. Тот, вздрогнув, открыл глаза и уставился на нее непонимающим взглядом.

– Я отправляюсь в замок Хранителей, выручать Нелейну. Ты со мной?

– Конечно!

– Тогда в путь!

Сана прошептала заклятия и коснулась кольца на безымянном пальце правой руки. Вылетевший из него тонкий зеленый луч ударил в противоположную стену. Ее вдруг затянуло густым туманом, Каен изумленно посмотрел на Сану.

– Это же стационарный портал! – прошептал он. – Но как ты ухитрилась раздобыть подобный артефакт? – Он показал на перстень. – Это же бесценная штука! Да если бы об этом узнал Мран… они же сейчас с этими порталами мучаются в Мертвых Мирах…

– Все просто, – усмехнулась Сана, – у меня хорошие отношения с одним из кардиналов Гильдии. В свое время мой отец вытащил его из одной очень неприятной истории.

– Везет тебе, – заметил Каен и шагнул к порталу. За ним последовала Сана.

Смеркалось. Исполняющая обязанности главы Ордена ведьм Мелисса Ван-Рот сидела в одной из таверн Инкосса и смаковала вино. Таверна была самой дорогой в городе, поэтому народ в ней отдыхал непростой. Могучие вышибалы-тролли бдительно следили за тем, чтобы к избранной публике не примазался кто-нибудь из нижних слоев общества.

Народа, несмотря на высокие цены и особые требования к внешнему виду посетителей, было много. Однако Мелисса сидела за столом в одиночестве. В Косее к ведьмам относились с должным почтением, тем более к таким, как Мелисса. Ведьма задумчиво крутила в руках бокал, погрузившись в воспоминания.

События, произошедшие в Ордене после того, как Косс покинул Избранный, были довольно странными. Самой большой неожиданностью было то, что госпожа Нелейна внезапно заявила, что она больше не может выполнять свои обязанности, и назначила на свое место одну из трех своих помощниц. К огромному удивлению всего Ордена, этой помощницей оказалась не Зельда, которая после истории с Избранным стала известной личностью, а она – Мелисса Ван-Рот.

Признаться, для нее самой это было неожиданностью. Мелисса никогда не была на первых ролях в Ордене и в основном занималась хозяйственными делами. Но когда она почувствовала вкус власти, то ей это понравилось.

Тем более что Зельда взбунтовалась, не желая подчиняться новой Верховной ведьме. Однако попытка мятежа провалилась. Несмотря на огромную популярность Зельды в Ордене, ведьмы свято чтили его законы и считали – раз преемницей назначена Мелисса, то так оно и должно быть. Зельде пришлось бежать, а ее подруга и союзница Сана, еще одна героиня той давней истории с Избранными, скрылась в подземельях Арткосса, и пока у Мелиссы до нее руки не доходили. Хотя это был лишь вопрос времени.

Мелисса вздохнула и, пригубив вино, посмотрела по сторонам. Сегодня она желала развлечься. Конечно, в Арткоссе тоже были мужчины, но они не привлекали ведьму. Это были маги, и если у них даже и остались какие-то сексуальные желания, то они их очень глубоко скрывали.

Зато в городе с этим проблем не было. Тем более что Мелисса была ведьмой и прекрасно владела искусством обольщения.

Внезапно ее взгляд остановился на посетителе, который только что вошел в таверну. Он скинул плащ на руки подбежавшего халдея, и по таверне пронесся удивленный гул. Новым гостем оказался эльф.

Мелисса прекрасно понимала удивление посетителей. Мало кто в Девяти Мирах имел честь лицезреть живого эльфа. Даже КомПТ не сумел вычислить, где находится их государство. В том, что оно существовало, Мелисса не сомневалась, несмотря на официальную точку зрения, гласившую, что эльфы просто кочевое племя.

Эльфы были великолепными лучниками, в мастерстве стрельбы с ними сравниться никто не мог. Вдобавок они обладали очень мощной магией. Бывали случаи, когда небольшие отряды эльфов шли на службу к королям, и тогда исход сражения был предрешен.

В общем, загадочнее народа, чем эльфы, на Ветви Миров не было. К тому же считалось, что они живут несколько тысяч лет. В принципе маги из высшего эшелона тоже жили очень долго, но до эльфов им было далеко.

Тем временем эльф, не обращая никакого внимания на любопытные взгляды присутствующих, направился к столу, где сидела Мелисса.

– Можно присесть к вам, госпожа? – учтиво поинтересовался он.

– Садитесь, – милостиво кивнула девушка, одобрительно оглядывая стройную, подтянутую фигуру незнакомца.

Лицо у него было благородным и изящным, красивые зеленые глаза светились мягким светом. Бесспорно, он был очень обаятелен и прекрасно воспитан, но что-то подсказывало Мелиссе, что вся его учтивость и мягкость может улетучиться в один миг и ласковые глаза взглянут холодно и безжалостно.

Эльф плавно опустился на стул, и слуга поставил перед ним высокий стеклянный бокал с темно-коричневым элем. Это Мелисса тоже оценила. Несмотря на свои выдающиеся вкусовые качества, местный эль не пользовался популярностью среди посетителей, потому что был невероятно дорог.

После недолгого молчания эльф произнес:

– Я вижу, вы удивлены моим появлением?

– Эльфы редкие гости в Косее, – сказала Мелисса.

– Поверьте, причина, по которой я прибыл в Инкосс, достаточно серьезна. Я представляю одну могущественную организацию, которая заинтересована в нашем с вами взаимовыгодном сотрудничестве. Кстати, не могли бы вы оградить нас от чужих ушей?

– Интересно, – пробормотала разочарованно Мелисса, поняв, что отдых срывается, по крайней мере, на ближайшее время.

Но пообщаться с эльфом… Это всегда было интересно. Мелисса прошептала заклинание, и вокруг столика, за которым они сидели, наступила тишина. Никто из посетителей в таверне теперь не мог услышать ни одного слова, произнесенного ведьмой и эльфом.

– Могу я узнать, что за организация проявляет интерес к Ордену ведьм?

– Мы не афишируем свою деятельность, и о нашем существовании знают лишь несколько старых магов, которые еще могут припомнить королевство эльфов в Толле[4].

– В Толле? – Мелисса откинулась на спинку стула и заинтересованно посмотрела на своего визави.

– Именно там, – подтвердил эльф, – Ныне мало кто помнит о нем, и я рад, что вы слышали о нашем доме.

– Слышала, – кивнула Мелисса. – И что дальше?

– Дальше переходим к сути предложения. Кстати, прошу меня извинить, я не представился. Мое имя Элорн.

– Очень приятно, – улыбнулась Мелисса, думая про себя, что не зря ходит столько шуток по поводу странных имен эльфийского народа. – Мое имя вам, конечно, известно?

– Да, – сказал эльф. – Итак, вы недавно стали правительницей очень влиятельной в Девяти Мирах организации. Мы хотим вернуть себе наш мир, на который было наложено заклятие, вследствие чего он стал недоступен для нас. Наш народ спит уже много столетий в надежде, что кто-нибудь из бодрствующих сородичей разбудит его.

– Прекрасно. Очень интересно, – заметила Мелисса, – но при чем здесь я?

– Дело в том, что наши цели в данном случае совпадают. Вы помните историю с Избранными?

– Кто же ее не помнит!

– Так вот, тот мир в Мертвых Мирах, где находится замок Хранителей, и есть Толл. Спящий сном столетий мир, родина эльфов. Да, за это время люди захватили его полностью, и там теперь даже обычного гнома с трудом встретишь – ваш император решил, что этот мир принадлежит ему. Как, впрочем, и Хранители, которые вдруг стали считать себя защитниками Мертвых Миров.

вернуться

4

Толл – легендарный мир Ветви. Исконная земля эльфов, которые не пускали на свою территорию ни одного чужака. Они обладали сильной магией и не нуждались ни в торговле, ни в обмене знаниями. Но в один прекрасный момент Толл исчез. Теперь упоминания о нем можно найти только в некоторых летописях и мемуарах.

7
{"b":"13214","o":1}