ЛитМир - Электронная Библиотека

Но на этом схватка не кончилась. Раздалось хлопанье крыльев. Мелисса, подняв голову, увидела грифона. Это уже было слишком. Грифоны, очень редко встречающиеся в Девяти Мирах существа, жили на вершинах скал и никогда не появлялись в городах.

Следовательно, это был обученный ручной грифон, что тоже само по себе являлось редкостью. Обучать грифонов могли лишь опытные маги, мастерски владеющие магическим искусством подчинения зверей. Но таких специалистов можно было пересчитать по пальцам

Однако Мелисса разочаровала хозяина грифона. Она прошептала заклинание, и в уже пикирующего, выставившего перед собой острые, как бритва, когти грифона ударил синий «луч холода».

Послышался сердитый клекот, сверху посыпались перья. Мелисса метнулась в строну, и сбитый с толку грифон врезался в землю. Каким-то чудом он умудрился не свернуть себе шею и даже попытался взлететь, но тут наготове был Элорн. Одна за другой в крылатое существо вонзились три стрелы. Несколько раз дернувшись, огромная птица замерла.

– Какого… – не удержалась от ругательства Мелисса.

– Это или Хранители, или Мран. – Эльф настороженно посмотрел по сторонам. – Я думаю, госпожа, вам надо быстрее покинуть город. Неизвестно, какие еще сюрпризы вам приготовлены.

– Вы правы, – сказала Мелисса, и перед ней вспыхнуло окно портала. Она хотела уже войти, но внезапно обернулась:

– А если я приглашу вас к себе в Арткосс, вы отнесетесь к этому?

– Извините, госпожа, – проговорил, низко кланяясь, Элорн, – в другой раз. Мне еще много чего надо сделать. Кстати, я переправлю напавших на нас в Лаборатории эльфов[5]. Их там тщательно исследуют. Так что до встречи. И не забывайте о том, что я могу появиться в любую минуту.

Он взмахнул рукой, и перед ним тоже появилось окно портала.

– Смею надеяться, что, когда все это уляжется, ваше приглашение останется в силе… – добавил эльф и скрылся в оранжевом овале. Мелисса вздохнула и вошла в свой портал.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Горрад Четвертый повернулся к стоящему перед ним навытяжку Мрану. Взгляд императора не предвещал ничего хорошего. Кто-кто, а Мран уже успел хорошо изучить своего повелителя, и теперь ему оставалось только молиться, чтобы гнев правителя Девяти Миров не вылился во что-то серьезное. Впрочем, Горрад держал себя в руках.

Их разговор проходил во дворце императора в Арсе[6].

Дворец находился на острове посередине огромного озера и был защищен не только природными преградами, но и магической защитой. Бдительная стража, в которой были сильные маги, денно и нощно блюла покой своего хозяина.

– Что ты молчишь? – Голос императора был подозрительно тихим. – Расскажи мне, где Нелейна? И что там происходит с Избранными? Или ты думаешь, мне неизвестно о твоей ненависти к Ордену ведьм? – Голос Горрада опустился до звенящего шепота, и Мран побледнел. – Ты что, забыл, кто поставил тебя главой КомПТа?

– Нет, ваше величество, я все помню, – тихо ответил Мран.

– Хорошо, что ты это понимаешь, – внезапно успокоился император. – Теперь рассказывай…

– Нелейна похищена Хранителями. А ее наперсница Зельда отправилась в Зейн. Нарушая указ вашего величества, она собирается забрать с собой Избранного, чтобы спасти свою госпожу.

– Ясно, – задумчиво пробормотал император. – А второй?

– Второй Избранный сейчас в Коссе. Кстати, на него было совершено покушение. Скорее всего, оно было организовано Хранителями и…

– Установить за ним постоянную слежку! – почти выкрикнул Горрад. – Не спускать глаз с этого мальчишки. Вы вычислили, где могут появиться Зельда и Избранный?

– Да, повелитель, – ответил Мран. Он взмахнул рукой, и перед ним появилась призрачная, расплывающаяся в воздухе карта. – Вот здесь, недалеко от замка Хранителей.

– Что ж, – немного поразмыслив, сказал император. – Встретьте их там после того, как они спасут Нелейну. Олега доставьте ко мне. Только сделайте все тихо. Помните, кто он!

– Конечно, ваше величество. – Мран согнулся в низком поклоне. – Разрешите покинуть вас?

– Покинь, – тяжело вздохнул император, – но помни, если им не удастся спасти Нелейну, это должен сделать ты. Также без лишнего шума. Понятно?

– Да, ваше величество.

– Я знаю, что ты ненавидишь Нелейну, но если с ней случится что-то по твоей вине, пеняй на себя! Ты должен понимать это!

– Конечно, ваше величество. – Мран поклонился снова, чтобы Горрад не заметил блеснувшей в его глазах злобы.

– Иди! – Император махнул рукой, провожая взглядом своего слугу, пока тот не исчез за дверью, сел в кресло и, откинувшись на спинку, закрыл глаза.

Мран, выйдя от императора, шепотом выругался, вызвал портал и очутился в небольшой комнате с нарисованной на полу пентаграммой. Рядом с ней стоял небольшой столик, накрытый темным покрывалом. Повелитель КомПТа резко сдернул его. На столике возвышался небольшой прибор, состоявший из сложного переплетения тонких разноцветных трубочек. В центре этого переплетения светился небольшой рубиновый кристалл.

Маг вскинул руки вверх и произнес длинную фразу. В комнате поднялся холодный ветер, такой сильный, что несколько факелов, горевших на стенах, погасли. Но человек даже не поморщился. Еще одна фраза – и ветер стих. Наступила звенящая, обволакивающая тишина, в которой было слышно, как бьется сердце Мрана.

Через несколько мгновений над странным прибором начало клубиться черно-красное облако. В комнате отчетливо запахло серой и еще чем-то, невероятно вонючим.

Постепенно облако начало складываться в огромную фигуру, и вскоре перед Мраном возникло отвратительного вида существо.

Кожа монстра была багровой. Сложением он походил на человека, но был в несколько раз крупнее и, казалось, состоял из одних лишь мускулов. Лицо же его напоминало волчью морду, маленькие красные глаза светились разумом, но разумом как-то по-звериному злобным. На руках монстр имел по шесть пальцев с острыми, как бритва, когтями. Вдобавок за спиной его подрагивали небольшие перепончатые крылья.

– Морок, – произнес Мран, коротко поклонившись твари.

– Правитель, – хрипло вернул приветствие тот и облизнулся, показав впечатляющий набор зубов. Его собеседник с трудом удержался, чтобы не поморщиться. Из пасти твари воняло чем-то похожим на запах разложившейся плоти.

– Итак, – прохрипел Морок, – вновь ты мучаешь меня, смертный. Забыл, кто я?

– Нет, не забыл, – спокойно произнес маг. – Ты один из сонма богов-демонов.

– Хорошо, – удовлетворенно кивнул его гость, – тогда должен понимать, что, когда меня отрывают от моих дел, я начинаю злиться, а, надеюсь, ты не хочешь познать мою ярость?

– Не хочу, – сказал Мран. – Да не таращься на меня, адское отродье! – Маг внезапно рассмеялся, и в его руке вдруг появился небольшой стеклянный жезл, украшенный на вершине подобием прибора, который стоял на столе. – Ответь-ка теперь ты мне, что это? Плохая у тебя память, демон.

– Это жезл Дрога, – проворчал Морок.

– Точно. Жезл покорителя демонов, – кивнул Мран. – Тебе надо рассказывать, что я могу сделать с его помощью?

– Нет-нет. – Хриплый голос демона внезапно стал заискивающим. – Ну, пошутил я…

– Больше шутить подобным образом не советую. Для тебя есть работа!

– Как всегда, работа… – проворчал Морок. – Когда это кончится? Мало тебе того раза…

– Посмотрим на твое поведение. Что ты знаешь о событиях в замке Хранителей? Как им удалось захватить Нелейну, узнавал?

– Да мне и узнавать не надо, – оскалился в торжествующей улыбке демон, – об этом весь ад говорит. Опять зеленый бог вмешался. Мало ему прошлого наказания.

– Гронден помогал в похищении Нелейны? – Мран изумленно уставился на Морока. – Но они же союзники!

– Были союзниками. Нам, богам, нет дела до вашей возни. Только идиотам вроде Грондена хочется возиться с вами. Вы…

вернуться

5

Лаборатории эльфов – легендарные научные мастерские, в которых, по преданиям, было создано множество артефактов. Говорят, что именно там было создано средство, которое дало эльфам бессмертие.

вернуться

6

Арс – один из миров Первого Трилистника Ветви Миров, родина императоров. В нем находился Моог-Торрен, дворец властителей Девяти Миров. Арс – первый из миров Ветви, изначальный мир, в котором началось восхождение к власти императоров и находится столица Девяти Миров город Арсон. Одноименный замок, который распрложен рядом с городом и является резиденцией императоров, самое совершенное создание человеческих рук и магии.

9
{"b":"13214","o":1}