ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мысли, которые нас выбирают. Почему одних захватывает безумие, а других вдохновение
Охотники за костями. Том 2
Капкан для MI6
Моя Марусечка
Недоступная и желанная
Юрий Андропов. На пути к власти
Праздник нечаянной любви
Письма на чердак
С неба упали три яблока
A
A

– Ну-ка покажи, – Я уже подготовился к тому, что увижу дешевую карту со слабенькими заклинаниями.

Однако когда староста выложил ее передо мной на стол, я замер. Это было невероятно. Передо мной лежала очень редкая карта, о существовании которой я знал лишь по каталогам и которая считалась давно утерянной.

Эта карта называлась «Зеркало». На ней было изображено овальное зеркало в красивой, украшенной затейливыми вензелями раме. Поверхность его была матово-голубой. Я залюбовался точностью руки, создавшей рисунок на карте. Зеркало выглядело как настоящее.

Насколько мне было известно, любое энергетическое заклинание, попадавшее в вызываемую этой картой зеркальную стену, отражалось от нее и возвращалось к своему хозяину, чего тот, естественно, не ожидал.

Я, слегка обалдев от сокровища, лежавшего передо мной, посмотрел на своих собеседников. Правда, попытался скрыть свое изумление, как мог. Судя по всему, староста не знал ее реальной ценности, иначе не предложил бы мне.

Хотя, может, они на самом деле в таком безвыходном положении, что тысяч десять золотых, которые они наверняка смогли бы выручить за эту карту, им не помогут?

Я увидел разочарованные выражения лиц своих спутников, явно ожидавших, что карта произведет на меня впечатление. Староста заговорил, подозрительно посматривая на мага:

– Это очень дорогая и редкая карта. И стоит никак не меньше десяти тысяч.

«Вот оно что. Значит, он знает реальную стоимость», – понял я и задал естественный вопрос, который не мог теперь не задать:

– Что же вы тогда ее не продадите? За золото можно сделать все. А тут десять тысяч!

– Видишь ли, рейнджер, – вздохнул староста, – ты, конечно, прав. Но эту карту не так просто продать. Это же не зерно. А я просто крестьянин.

– Ну а твой друг маг? Он что, не может помочь? – поинтересовался я.

– Ты должен знать законы магов, так ведь, рейнджер? – возразил Стлэн. – Я занимаю слишком низкий пост в иерархии Белой гильдии, чтобы претендовать на уважение к себе. И любой маг без зазрения совести избавит меня от такого драгоценного груза.

Я кивнул головой. Сразу мне это не пришло на ум. Мои собеседники были правы. Нравы в Шандале, особенно среди магов, очень жестокие. Сам староста с таким сокровищем не добрался бы до города. Его бы сразу ограбили. А если бы даже добрался и продал карту, то по дороге домой кто-нибудь освободил бы его от столь тяжелой ноши в виде десяти тысяч золотых. Это все-таки целый мешок, набитый золотом.

– Так что коль она настолько бесполезна, несмотря на свою стоимость, то пусть лучше спасет нас от разорения. Ты согласен?

– Согласен, – я поднялся, – только вот что! Я не собираюсь забирать у тебя эту карту. Она слишком ценная для расплаты со странствующим рейнджером.

– Я сказал! – упрямо заявил тот. – Выполнишь задание – она твоя!

– Хорошо подумай, – посоветовал ему я, решив, что с этим можно разобраться и попозже. – Где живет твое чудище?

– Я покажу, – заявил маг и немедленно поспешил к выходу из комнаты, полный желания прямо сейчас бежать к тому месту.

Что ж, сразу так сразу. В принципе я был готов и последовал за своим провожатым. Мы поплутали немного по узким улочкам между покосившихся деревянных хижин и вышли к окраине деревни, где раскинулись огороды, окруженные с трех сторон лесом.

В основном они были засеяны пшеницей, но кое-где я видел свеклу, морковь и несколько других мало знакомых мне овощей. Судя по всему, это и был единственный доход деревни.

Мы пошли по широкой тропинке, рассекавшей поля. Вскоре они кончились, и начался лес. Он был довольно редкий, что для этих лесов было удивительно. Но вот мой провожатый резко остановился, и я, подойдя к нему, увидел сквозь деревья небольшую полянку, на которой возвышалось уродливое жилище, сложенное из огромных камней.

Такое впечатление, что складывал его пьяный великан. Много силы и мало ума. Я посмотрел на застывшего Стлэна.

– Это там, – произнес он, показывая рукой на здание.

– Понятно, – протянул я. – Ты меня подстрахуешь? Все-таки эта твоя работа, а?

– Ты знаешь, ну… – замялся маг.

– И кстати, ответь мне честно. Я не староста и знаю ваши порядки. Почему ты не связался со своим первосвященником в гильдии и не попросил помощи? Насколько мне известно, за каждый район отвечает один из двенадцати первосвященников.

– Ты прав. – Стлэн помрачнел и нехотя попытался объяснить: – Видишь ли, если я обращусь к Мрасту, моему начальнику, то это значит, что я не могу справиться сам. А так как меня… – он замялся, и я пришел ему на помощь, закончив фразу за него.

– Раз тебя и так считают неудачником и никчемным магом, то помощь, конечно, пришлют, но будет куча насмешек, и мнение о тебе у твоих начальников станет еще хуже. Я прав?

Маг покраснел и, судя по всему, еле сдержался, чтобы не оскорбить меня. Но, скорее всего, понял, что мы в разных весовых категориях, и лишь что-то недовольно пробурчал. Я понял, что попал в точку. Похлопал бедолагу по плечу и направился к каменному зданию на поляне.

Подойдя к нему ближе, я заметил, что входом служило огромное отверстие, завешенное плохо обработанной полусгнившей, дурно пахнувшей шкурой мамонта. Из-за нее раздавались рычание и громкое чавканье. Судя по всему, кто-то очень сытно обедал. Решив, что настало время прекратить эту трапезу, я отодвинул шкуру и проскользнул внутрь.

Внутри было светло от огня, весело горевшего в расположенном в центре большом очаге, который был огорожен камнями. Воздух был пропитан сладковатыми ароматами подгнившего мяса. Я поморщился и подавил подступивший к горлу рвотный позыв. У дальней стены около очага сидел хозяин жилища. Ощутив мое присутствие, он оторвался от обгладывания огромной кости с кусками розового мяса и, подняв косматую нечесаную голову, посмотрел на меня.

Это был тролль. Но огромных размеров. Тролли могут теоретически достигать четырех метров в высоту, но самые высокие, каких я видел, были не более трех метров. Этот был все четыре с половиной. Соответственно росту были и его гигантские ручищи и бугрящийся мускулами широкий торс.

Два мутных зеленых глаза из-под тяжелых косматых бровей зло рассматривали меня.

– Ты кто? – прорычал тролль.

– А ты кто? – поинтересовался я, присаживаясь на один из камней, непонятно зачем разбросанных вокруг.

Тролль удивленно икнул и встал во весь свой огромный рост, подняв лежавшую рядом с ним сучковатую дубину, явно намереваясь расправиться с дерзким незваным гостем. Однако я не стал ждать, пока у него зашевелятся мозги, и вскинул руку, прошептав заклинание.

Из моей ладони вылетел ослепительно белый луч, который, вонзившись в дубину, превратил ее в пар. Заодно и ожег ладонь туповатого гиганта. Пещеру огласил оглушительный рев ярости, в котором смешались обида, боль и удивление.

И тут я чуть не распрощался с жизнью. Внезапно тролль вскинул вверх руки, и на меня обрушился «каменный град», простенькое, но очень эффективное заклинание. Я не ожидал подобного от этого увальня и только благодаря своим рефлексам, много раз спасавшим меня в подобных ситуациях, умудрился отпрыгнуть в сторону. Тем не менее пара камней меня зацепила, прежде чем я поставил защиту. Один из них рассек лоб, и на землю закапала кровь.

Я разозлился. Следующая моя атака состояла из двух излюбленных мной черных рыцарей. И вновь тролль удивил. В его руках появилась еще одна дубина, по размерам не уступавшая уничтоженной мной, и он двумя ударами превратил моих рыцарей в месиво.

У меня открылся от изумления рот. Такого я еще не видел. Решив заканчивать этот становившийся опасным бой, я поднял руку и обрушил на тролля, который, судя по всему, не имел никакой защиты, кроме распахнутой на груди жилетки из шкуры мамонта, серию огненных шаров.

Огонь скрыл меня от моего врага, и, когда рассеялся дым, я вновь был поражен. Тролль был жив! Слегка обгоревший, он взревел и двинулся на меня. Нервы мои сдали окончательно. Я выхватил меч (меч Тауноса, артефактное оружие, подаренное мне еще Ариэлой), вспыхнувший красноватым светом, и бросился в атаку. Но при виде меча тролль застыл на месте. Его дубина опустилась.

11
{"b":"13215","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Кто не спрятался. История одной компании
Последняя девушка. История моего плена и моё сражение с «Исламским государством»
Темные времена. Попутчик
Темные стихии
Приватир
Любовь насмерть
Совершенная красота. Открой внутренний источник здоровья, уверенности в себе и привлекательности
Как есть руками, не нарушая приличий. Хорошие манеры за столом
Психология влияния и обмана. Инструкция для манипулятора