ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Пять кубков одновременно поднялись и столкнулись с пронзительным звоном.

* * *

В комнате сидел старик. Он был пышно одет. Длинный камзол, расшитый серебром, прекрасно гармонировал с высокими сапогами из черной кожи. Но наряд не мог скрыть одного. Сгорбленные плечи, седые волосы, правда кое-где сохранившие свой былой жгуче-черный цвет, – все это сразу говорило о его возрасте. Но стоило только посмотреть в его глаза, как это впечатление менялось.

Солавар работал. В комнате были лишь две высокие свечи в витых подсвечниках. Через единственное узкое окно были видны звезды, пестрым ковром рассыпанные на темном небе. Полная луна, величаво плывущая по этому серебристому ковру, бросала на землю слабый свет, почти не пробивавшийся сквозь окошко.

Рука мага была вооружена пером, которое выписывало непонятные для большинства живущих в Шандале слова. Слова забытого ныне языка демонов. Языка, на котором, по преданиям, говорил сам Таурон и заклинания на котором были сильнейшими в Шандале. Все артефактные заклинания Глав гильдий были написаны на этом языке.

Именно на этом языке писал Солавар свои воспоминания. И не потому, что не хотел, чтобы их прочитали люди. Просто язык демонов был гораздо богаче всеобщего, на котором говорило большинство народов Шандала. И тем более богаче всевозможных наречий, на которых между собой разговаривали тролли, гномы, гоблины и прочие племена.

Но вот рука замерла. Волшебник повернул голову и уставился куда-то в темноту, в угол комнаты. Там раздался шорох, перешедший в еле слышное ворчание.

– Хватит, – громко произнес волшебник звонким голосом, – выходи.

В ответ на его слова послышалось хлопанье крыльев, и из темного угла поднялась в воздух темная тень. Приблизившись к магу, она превратилась в небольшую летучую мышь с бегающими красными глазками и вытянутой хитрой мордочкой.

– А, это ты, – рассмеялся Солавар. – Что за манера, Сениф, являться таким образом. Когда я научу тебя приличиям, а? Или ты хочешь вернуться назад, к ночному народу?

Ночным народом называли клан летучих мышей. Несмотря на свои небольшие размеры и тщедушные тельца, они были сильны единством. Стоило причинить вред одной из них, как все соплеменники спешили на выручку. А сражаться с пищащим, кричащим и царапающимся живым облаком, слепым в своей жажде мести, мало кто желал.

Летучая мышь по имени Сениф жила у мага лет десять В свое время он спас ее от неминуемой расправы, которую ее сородичи решили устроить над ней. Почему, маг так и не узнал, а та никогда об этом не рассказывала.

Зато Солавар приобрел незаменимого шпиона, который свободно проникал сквозь магические преграды благодаря прирожденным антимагическим способностям.

– Новости, хозяин, – прошипела мышь.

– Говори.

– Ты посылал меня следить за Бришаном. Он был в своих подземельях.

– Сторшан свергнут?

– Да. И там же было собрание.

– Какое собрание? – нетерпеливо перебил Сенифа маг.

– Я не смогла подобраться очень близко. Все, что я узнала, это то, что скоро начнется война. Где-то в конце октября.

– Кто? – вскочил Солавар. – Кто там был?

– Не знаю, я же сказала. Опасно было приближаться. Но кто-то из Великих магов. Как минимум двое. Их присутствие я всегда чувствую. И один, чья аура незнакома мне.

– Вот дьявол. – И маг добавил еще пару крепких словечек из богатого арсенала ругательств языка демонов. – Это очень важно! Ты точно не знаешь, кто там был?

Мышь возмущенно запищала, выражая недовольство подобным недоверием.

– Ну ладно, ладно, – успокоил ее Солавар, – спасибо тебе и за это. Не спускай с демона глаз. Поняла?

– Поняла, – пискнула та, – можно лететь?

– Давай, – разрешил волшебник.

Летучая мышь, вспорхнув, растворилась в темноте. Солавар остался один на один со своими невеселыми мыслями. Было от чего предаться подобным размышлениям. То, что правитель королевства Независимых магов Сэгг на самом деле король демонов Бришан, он узнал недавно и совершенно случайно.

Просто начал вносить в свою летопись статью о нем и решил поближе его узнать. И первое посещение Бурграда инкогнито принесло Солавару подобное открытие. Ему не терпелось рассказать обо всем Великим, но сейчас он был рад, что этого не сделал.

Если верить словам Сенифы, то на собрании было два Великих мага. Один из них, естественно, Бремм. А второй… Кто-то предатель. Но кто? С тем, кого мышь не распознала, все ясно. Это Йоних.

Солавар с самого начала пристально наблюдал за демоном и был в курсе всех событий на Скеле.

Значит, через месяц они готовят нападение. Что ж, время есть. И выход он видел в одном. Если нельзя пока посвящать в это Великих, то придется воспользоваться услугами нейтрального человека И это может быть лишь один человек. Рейнджер Ваннэт Тем более он покинул Белое королевство Надо было найти его. Что ж, пора заняться делом Солавар отложил перо и резко захлопнул книгу.

Глава 5

ДРУЗЬЯ И ВРАГИ

Кто друг, а кто враг? Вот вопрос истинно философский! Мы вечно пытаемся найти друзей и с такой же настойчивостью находим себе врагов. Но если враг лучше, чем друг? Вы скажете, это противоречие? А я отвечу, нет! Это достаточно распространенное правило. И никто не убедит меня в обратном. Ибо есть столько примеров в истории Шандала, доказывающих этот мой постулат!

Ф. Родд. Философские беседы о людях и божествах

Тролл был превращен в пепел. Но тролли, несмотря на кажущуюся тупость и лень, показали себя трудолюбивым народом. Не прошло и года со дня печального итога битвы при Стерсе, как вновь начало возрождаться государство троллей.

Солавар. География Шандала

Я проснулся со страшной головной болью. Голова напоминала барабан, по которому стучал что есть силы пьяный тролль. Осторожно разлепив глаза, я увидел потолок, состоявший из плохо подогнанных бревен. Через щели пробивался яркий солнечный свет А вместе с ним и привычные запахи деревни.

От души выругавшись, я поднял свое разбитое тело с деревянного топчана, на котором, собственно говоря, расположился вчера на ночь, и принял сидячее положение. С большим трудом, но мне это удалось Оглядев небольшую комнатку без окон, в которой находился, я увидел кувшин Взяв его дрожащей рукой, я надолго припал к холодной струе освежающего напитка, который тролли называли пивом. По-моему, для пива он был слишком крепок.

Тем не менее пиво троллей произвело свое благотворное действие на мой измученный организм. Мысли прояснились, и я начал потихоньку приходить в себя. Вспомнил, что три дня назад вместе с Трэкком прибыл в Тролл. Путь, на который раньше в лучшем случае ушло бы месяца три, мы преодолели за две недели благодаря использованию магических порталов, свою боязнь к которым я окончательно поборол.

Ничего особенного в пути не произошло. Что меня удивило, дрались мы за все это время только пару раз, и противники не были сильными. Внезапно мне вспомнился дворец Андры, под ложечкой противно засосало, а на глаза попытались навернуться слезы.

В этот момент дверь распахнулась, на пороге появился тролль. Я вспомнил, как его звали. Ролл. Старый мой знакомый. Оказавшийся вдобавок еще и другом моего спутника, Трэкка. Староста, деревню которого мы с Дайаной спасли от Вирма. Правда, это было давно. Дайаны нет. Да и я совершенно другой. Сказал бы мне кто год назад, что я буду чувствовать себя у троллей лучше, чем у людей! Я посчитал бы этого человека просто сумасшедшим. А сейчас это реальность!

– Ролл привет Ван, – прорычал гость, прервав мои размышления. – Ролл видеть, как пиво поднимать настроение Ван. Отлично! Тебе, рейнджер, не хватать женщины! Хочешь мой жена?

16
{"b":"13215","o":1}