ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Это оказался мой старый знакомый. В свое время именно из-за него я связался со странной организацией магов-гномов «Красная сотня», согласившись убить Верховного шамана троллей Дэвирна. И, как сопляк, попался на удочку. Меня элементарно подставили. И именно этот гном по имени Гниммер командовал отрядом, который не дал мне сбежать, хотя я был близок к этому. И если бы не этот седобородый карлик…

Я как следует потряс пыхтящего в моих руках гнома, который изо всех сил старался освободиться. К счастью, этот народ никогда не отличался большой физической силой. Получив от меня несколько ударов, которые остудили его пыл, Гниммер в конце концов успокоился.

Не выпуская из своих рук гнома, я огляделся. Мы стояли в небольшой комнатке, которая, судя по длинной металлической вешалке, вбитой прямо в голую бетонную стену, была чем-то вроде прихожей. На вешалке висела разнообразная одежда невероятно пестрых расцветок. В общем, именно такая, какую больше всего предпочитают носить гномы, о чьей страсти к нарядам в Шандале ходило немало веселых историй. В конце комнатки виднелась узкая металлическая лестница, круто поднимавшаяся вверх.

Судя по обилию одежды, можно было сделать вывод, что у Гниммера здесь довольно много соседей-гномов. А связываться с «Красной сотней» я, честно говоря, не хотел. Вдобавок мой магический ресурс, державшийся только на амулете андры, требовал хорошей подзарядки. И крепкого восьмичасового сна.

Поэтому я зажал гному рот и сурово осведомился у него, собирается ли он нарушить наступившую вокруг нас тишину. Энергичным мотанием головы Гниммер подтвердил, что не будет этого делать. Только после этого, пригрозив напоследок гному, я отнял руку от его рта, внимательно наблюдая за ним. Чтобы успеть вовремя снова зажать рот, если карлик попытается позвать на помощь. Учитывая упрямство этих созданий, это было бы неудивительно.

Но Гниммер молчал. Его темные глаза с ужасом смотрели на меня. Видно было, что он никак не ожидал увидеть здесь подобного гостя. Но я не стал вспоминать давние события. Просто спросил:

– Что здесь происходит? Где Белый храм?

– Мы его перестроили, – шепотом ответил гном, с опаской поглядывая на мои руки.

Для большего эффекта я достал меч Тауноса, и теперь внимание моего пленника было приковано к нему.

– Теперь здесь башня «Красной сотни», – закончил он, оторвав наконец взгляд от меча.

– Раньше вы скрывали ее существование, – произнес я. – Что-то изменилось?

– Да… – гном замялся, вновь кинув опасливый взгляд на меч, – мы решили выйти из тени.

– Да ну?! – Моему восхищению не было предела. – И каким же образом?

– Не знаю. Я не вхожу в число главных магов нашей «сотни». Мне доверили лишь построить эту башню и с небольшим отрядом ждать распоряжений.

Это было похоже на правду. Гном был смертельно испуган, а в таких ситуациях мало кто находит силы лгать.

– Послушай, Ван, – гном потупился.

– Что?

– Ты не сильно зол на меня из-за Дэвирна? Я же просто выполнял приказание. Да и все кончилось хорошо! Так ведь?

– Наверно, так, – пробормотал я.

Довольно странная у него логика. Прислушавшись к своему разуму, я не нашел в нем зла в отношении этого жалкого гнома. Все прошло и забыто. Зачем ворошить прошлое? Гораздо интереснее узнать, что это там задумали гномы. И с кем они? Нейтральными долго им оставаться не удастся. Тем более если, как говорит Гниммер, они решили выйти из тени. Это я и спросил у него.

– Я не знаю, – заявил тот, – я всего лишь маленький гном, который хоть и занимает не последний пост в нашей организации, но до верха ему далеко!

Мне было ясно, что этот изворотливый карлик прибедняется. Поэтому я вновь, теперь гораздо энергичней, потряс его. Надо было действовать быстрее. Судя по отдаленным голосам где-то наверху, к Гниммеру вполне могла прийти помощь. Языка гномов я не знал, но голоса были явно встревожены чем-то. Можно было предположить, что именно из-за гнома, которого я держал в своих руках.

После новой встряски он стал разговорчивей. А меч, который я поднес к его горлу, окончательно развязал гному язык.

– Я только слышал, только слышал, – затараторил он испуганно, – говорят, наши Верховные маги договорились с Андрей, Главой Белой гильдии. И теперь мы союзники.

– Союзники против кого? – спросил я удивленно.

Если верить Солавару, пока никто не знал о демоне и некромансерах! Если только… но этого»не может быть! Если только Андра и есть та, кто поддержал Бришана. Нет, это бред! Я в это не верил. Вряд ли она способна на такое. Скорее всего просто дальновидная политика в это смутное время. Если так, то я восхищался волшебницей. Гномы – очень сильные союзники!

– Не знаю я, – вновь заныл гном. – Мне не говорят. Отпусти меня, а?

В это время на лестнице раздался звук быстро приближающихся шагов. Кто-то бежал вниз. И этот кто-то, судя по дробному топоту, был явно не один. Надо было сматываться.

– Ладно, союзник, – пробормотал я, – еще увидимся.

С этими словами я метнулся к выходу из башни. Но в последний момент мне пришла в голову одна мысль. Союзники, не союзники, меня это не касалось. Но Гниммер наверняка многое скрывает. Почему бы не взять его с собой?

Я быстро вернулся к ошеломленному гному и, схватив его в охапку, выбежал из башни. Вот здесь карлик поднял такой пронзительный крик, что у меня даже заложило уши. Воистину, сколько у гномов талантов!

Как назло, уйти я не успевал. Из башни вслед за мной высыпала толпа пышно разодетых гномов. На меня обрушился водопад заклинаний. Спас меня лес, в который я успел юркнуть, да Портал Хаоса. Ничего другого мне не оставалось. Справиться с преследователями было нереально. Я всегда трезво старался оценивать свои силы.

Я вошел в портал вовремя. За моей спиной полыхнула голубая вспышка, и я почувствовал жар огня и услышал треск горевших деревьев.

* * *

В следующую секунду мы оказались в странном месте. Опустив гнома на землю, я огляделся. Несмотря на то что была середина дня, вокруг царил полумрак. Его создавали черные тучи, полностью затянувшие небо надо мной. Место, где я очутился, по-видимому, было окружено скалами.

Впереди я увидел какую-то огромную темную фигуру. Похоже, это был высеченный из камня памятник. В этот момент небо разлапистым огненным зигзагом прочертила молния, и в ее свете я увидел, что было передо мной. Это была огромная статуя дракона с распахнутыми крыльями, словно готового взлететь. Я слышал о подобной статуе. И знал, что она находится лишь в одном месте.

Портал Хаоса, как и два года назад, занес меня на Мертвые острова. И если тогда я очутился в столице королевства Некромансеров Скеле, где был хотя бы порт, и мне чудом удалось сесть на корабль, который из-за шторма вынужден был причалить к этим негостеприимным берегам, то сейчас, судя по всему, я попал к их хранителю.

Им и была эта колоссальная каменная статуя дракона, освещенная молнией. Я мало знал о ритуалах некрсмансеров, но кое-что слышал. Этот хранитель служил главной фигурой ритуала при выборе их Главы гильдии. Именно он давал ему Заклятия Смерти.

Я посмотрел на гнома. Тот с ужасом осматривался по сторонам. В свете следующей молнии он увидел дракона Судя по всему, он тоже догадался, где мы находились.

– Зачем ты меня сюда притащил? – заверещал он, брызгая слюной.

Лицо его стало пунцовым от гнева. Он начал выкрикивать ругательства, но мощный раскат грома заглушил их. Вновь сверкнула молния, и следом хлынул сильный ливень.

Через несколько минут я промок до нитки, как и мой спутник От души выругавшись и ежась от пронзительного ветра, который вместе с холодным дождем пробирал до костей, я вызвал самый слабенький защитный купол. Как защита от магии он был бесполезен. Его достоинство было в том, что он прекрасно спасал от таких капризов погоды.

Недолго думая, под этот купол влез гном, ворча и ругаясь. Правда, благоразумно делая это на своем языке. Наверно, в его быстрой гневной речи немало было сказано слов обо мне. Наплевать!

20
{"b":"13215","o":1}