ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Да, это я, – ехидно произнес Глава Зеленой гильдии, шутливо кланяясь Ивану, – вижу, не особо ты рад меня видеть, а?

– Мне все равно, – постарался как можно равнодушней ответить Иван.

– Ну-ну, – усмехнулся Триз, – раз так, то хорошо. Ну что, Андра, начнем?

– Начнем!

Волшебница взмахнула рукой, и все четверо очутились в незнакомой Ивану комнате.

Перед собой он увидел зеркало размером в человеческий рост, с матовой черной поверхностью. Маги подошли к нему с двух сторон, и Иван почувствовал, как их руки легли ему на плечо. Одновременно он услышал два голоса, мужской и женский, читающие в унисон заклинания.

Повинуясь жесту Андры, он начал повторять слова за ними. Иван чувствовал, как растет напряжение в комнате. В зеркало полился голубоватый поток энергии, направленный заклинанием. Черная поверхность постепенно начала светлеть.

* * *

Я проснулся от настойчивой и энергичной тряски. С трудом разлепив сонные глаза, я увидел нависающего надо мной Гниммера. Гном был бледным и, судя по всему, трясся от холода. Хорошо, что я окружил себя своевременной защитой.

– Ты что, не мог о себе позаботиться? – ехидно поинтересовался я у него.

– Я же говорил, что теперь не тот, что раньше! А ты просто эгоист! Я всю ночь… – Гном захлебывался от возмущения.

Судя по снегу, которым был засыпан гном, ночка и вправду у него была не из приятных. Ничего, переживет! Не обращая внимания на жалобы и причитания Гниммера, я встал и, стряхнув с себя остатки сна, огляделся по сторонам.

Наступило утро. Небо очистилось и теперь было совершенно прозрачным. В холодной голубой его синеве не было видно ни одного облачка. Едва я покинул свою сферу тепла, как сразу почувствовал холодный ветер, пробравший меня до самых костей. Здесь явно не хватало хорошего полушубка, подбитого пушистым теплым мехом: Но хватит об этом. Надо думать, как отсюда выбираться.

Кроме как по воздуху этого сделать было нельзя. К сожалению, мой амулет был почти разряжен. А для сотворения заклинания полета через эти горы требовалось море энергии. Где ее взять? Я закрыл глаза и магически прощупал местность.

И пришел к безрадостному выводу. Магическая аура на этом плато была слишком слаба. Возможно, из-за присутствия хранителя. Тем не менее слишком много надо времени для аккумуляции здесь такого количества энергии, чтобы хватило на столь долгий полет.

Стоп, но у меня же есть гном! Я повернулся к Гниммеру, который закончил с жалобами, вероятно поняв, что они ему не помогут, и сидел на земле, старательно греясь у вызванного им небольшого магического костра.

– Ты что, не мог что-нибудь получше придумать, чтобы согреться? Во время первой встречи, насколько я помню, ты отрекомендовался довольно сильным магом. Неужели ты так ослаб?

– Да что же вы, люди, такие непонятливые! В третий раз тебе объясняю! – возмутился тот. – Нет у меня былой силы! Сменились маги, управлявшие нашей «Красной сотней», и я попал в опалу. Задание с башней – это хитрое унижение. И это после всех высоких постов, которые я занимал, и неоценимых услуг, которые я оказывал гильдии!

– Допустим, это так. Хотя извини, я тебе не сочувствую. Но при чем здесь твоя магическая сила?

– У меня отобрали мой амулет и выдали другой, гораздо слабее, – вздохнул гном. – У нас распределение их идет в зависимости от поста, который занимает маг. Чем выше пост, тем мощнее аккумулирующий энергию амулет. Так что теперь я гораздо слабее, чем во время нашей первой встречи. Я покачал головой. Скорее всего гном говорил правду. Можно знать множество заклинаний, иметь море карт. Но если ты не имеешь достаточно емкого амулета, в котором собирается нужная для заклинаний энергия, многие из них бесполезны. На них элементарно ее не хватит.

– И что же ты теперь можешь?

– Немного, – признался гном, – тебе я уж точно не соперник.

– Что ты предлагаешь? Как нам выбираться?

– Не знаю, – честно ответил тот, – я понял, что ты хотел улететь. Увы, но помочь я тебе в этом не смогу.

– Вот дьявол, – я нахмурился.

Положение становилось отчаянным. Конечно, я не замерзну, на это энергии из здешнего воздуха мне хватит. Но с голоду умереть можно запросто. Хотя можно попробовать уйти через портал, но я сильно в этом сомневался. Подобные места должны иметь специфическую защиту от чужаков, таких, как мы с гномом.

Мои предположения, к сожалению, оправдались. Все попытки создать портал окончились неудачей. Заклинания перемещения здесь не работали. Точнее сказать, работали, но для этого их надо было настраивать на здешнюю магию. Как это сделать, я не знал.

Громко выругавшись, я вновь окружил себя сферой тепла и уселся на землю. Оставалось лишь ждать чуда. Черт, похоже, я становлюсь фаталистом. Прошло два часа, и наконец оно произошло. Я всего ожидал, но такого!

К тому времени мои глаза начали закрываться, и скорее всего я погрузился бы в сон, если бы не крик гнома, в котором смешались удивление и страх. Открыв глаза, я увидел, что каменный дракон смотрит на меня. Его пустые каменные глазницы ожили, и на меня глядели два красных, прожигающих насквозь глаза.

Дракон расправил крылья и, открыв пасть, заговорил. От звука его голоса у меня чуть не лопнули барабанные перепонки, настолько он был мощным. С трудом, но я все же разобрал слова, обращенные к нам Дракон говорил на всеобщем.

– Кто вы? – вопрошал голос.

– Мы здесь случайно! – честно прокричал я в поднявшуюся от движения его крыльев небольшую метель. – Можешь помочь нам уйти?

Горы задрожали от громовых раскатов смеха. Никогда не видел, как драконы смеются. Зрелище, скажу я вам, не для слабонервных. Кроме того, крайне опасное. Если бы я вовремя не окружил себя звукоизолирующей защитой, наверно, потерял бы слух навсегда.

К моему огромному удивлению, гном даже не поморщился от громовых раскатов этого смеха. Хотя гномы есть гномы, что с них взять.

Когда дракон закончил веселиться, вновь раздался его голос:

– Готовьтесь к смерти! Чужакам здесь не место!

На меня посыпались молнии. Слава Таурону, гном не растерялся и, подскочив ко мне, поддержал своей энергией мою защиту. Несмотря на это, она затрещала под натиском молний хранителя, настолько они были мощны.

«Да, долго нам не продержаться. Похоже, рейнджер, – подумал я про себя, – здесь настанет твой конец. Обидно!»

Молнии продолжали сыпаться. Их напор усиливался. Ни о какой ответной атаке я и не помышлял. Единственной задачей было удержать защиту. Хотя это просто отодвигало нашу неминуемую гибель.

Вдруг я почувствовал чье-то магическое присутствие. Невдалеке от меня появился портал, и из него выпрыгнул… Солавар!

Он что-то прокричал мне. Я ничего не услышал, но все и так было понятно. Значит, я на самом деле так нужен этому волшебнику. С рук Солавара сорвались голубые ленты, которые быстро наполнили изгибающуюся под яростным напором молний мою защитную сферу.

Постепенно я начал отступать к порталу, таща за собой гнома, который уже исчерпал свою силу и вцепился мертвой хваткой в мою ногу. Только благодаря помощи Солавара мы с Гниммером добрались до портала целыми и невредимыми.

Дракон, словно почувствовав, что его добыча уходит, взревел, и около нас закружилась снежная метель. Ветер нарастал с ужасающей силой и разбил бы нас в щепки о скалы, если бы Солавар не втащил меня с вцепившимся в ногу гномом за шиворот в портал.

Миг головокружения – и мы оказались в небольшой уютной комнате. В центре ее стоял массивный стол, заставленный всевозможной снедью, в окружении украшенных причудливыми узорами стульев с высокими спинками. В углу полыхал огонь в камине. Все кругом дышало спокойствием и уютом.

Я рухнул на стул и перевел дух. Гном наконец выпустил мою ногу из своих цепких объятий и устроился на соседнем стуле, жадно поглядывая на яства на столе. Напротив нас в большом кресле-качалке уже сидел Солавар. Сейчас он напоминал мне добродушного старичка. Лишь холодные голубые глаза выдавали в нем того, кем он был на самом деле. Могучего волшебника, которому Великие маги годились в лучшем случае во внуки.

22
{"b":"13215","o":1}