ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Да… – только и смог сказать Бремм, рассматривая жезл перемещения, судя по всему почти новый, хоть и разряженный, – эта штука стоит гораздо больше, чем может позволить себе маг уровня Трена. Интересно!

– Ничего интересного, – буркнул Саре, – лучше давай вызывай Бришана. Или Триза! Надо узнать, как у них дела! Хотя лучше Бришана! Где он сейчас?

– Сейчас… определим. – Бремм начал читать заклинание. – Он около Риака, – ответил маг своему королю через пять минут, внимательно вглядываясь в зеркало. – Сейчас мы его вызовем!

Поверхность зеркала потемнела, а потом стала прозрачной. Бришан появился в зеркале почти сразу. Он стоял в огромном шатре. За его спиной горела небольшая пятиугольная звезда. Вид у него был хмурый и помятый. Видно было, что его оторвали от каких-то магических действий.

– А, это вы! – пробормотал демон, рассматривая вызвавших его Сарса и Бремма. – Вы меня оторвали от заклинания. Эти идиоты из Белой гильдии, засевшие в городе, надо признать, упорные люди. Ничего, сейчас я готовлю им большой сюрприз, – он махнул рукой в сторону горевшей на земле за его спиной звезды. – Завтра мои войска должны прибыть в Лувилль. Пока я не могу с ними связаться, но надеюсь, что это временные трудности!

– Все идет не так, как планировал Триз, – заметил Саре, – и меня это беспокоит.

– Ничего страшного, – утешил его демон, – все нормально. Мы слегка изменили планы. Йоних направляется не к Белому королевству, а к границам Красного. Оттуда он двинется на Яинлом. У Триза все хорошо. Авск взят. Он направляется в Белые степи, через которые пролегает путь на Никет. А я здесь управлюсь, не переживайте! У вас как?

Бремм разъяснил. Было заметно, что Бришана его рассказ обрадовал.

– Что ж, – проговорил он, – значит, свяжемся через сутки, если не произойдет ничего из ряда вон выходящего. – С этими словами демон исчез.

Саре повернулся к магу. Но тот лишь пожал плечами.

– Хорошо, – пробормотал король, – продолжим. Ты, Бремм, отправляйся к Краагу. Поможешь Блилу. Я здесь управлюсь сам.

– Ты уверен? – переспросил маг.

– Уверен!

– Что ж, как скажешь. – И Бремм вышел из комнаты.

Саре остался один. Он подошел к высокому стрельчатому окну, из которого открывался вид на темный лес, который рассекала скрывавшаяся в темноте дорога, ведущая в сердце Черного королевства, к его столице – Ноднолу. Короля терзали сомнения.

Логично было организовать преследование, но интуиция говорила ему, что спешить не стоит. А интуиции он привык верить. Наконец решив с собой этот спор, он вызвал одного из своих генералов и отдал соответствующие распоряжения.

Армия оставалась в Кендаре. Выступать Саре решил утром.

Он не знал, что этим спас себя от неминуемого разгрома Трен, нисколько не сомневавшийся, что его будут преследовать, оставил в засаде почти всех своих магов и лучших лучников и арбалетчиков.

Преследователи были бы встречены ураганным огнем со всех сторон, и лишь непонятное предчувствие спасло короля Синего королевства.

Когда настало утро, армия Сарса двинулась в путь, оставив в городе небольшой гарнизон, усиленный магами Трен, лично возглавлявший засаду, понял, что его маневр не удался, и в драку с противником, многократно превосходящим его по силам, не полез, предпочтя тихо отступить к Ротсу, где собирались отступающие войска Черного королевства.

Глава 9

ВТОРЖЕНИЕ ПРОДОЛЖАЕТСЯ. КРААГ

Крааг – крупный город на границе между Черным и Красным королевствами. Расположение города удачно тем, что он стоит на узле магической силы, который до сих пор имеет солидный запас магии. Город хорошо защищен. Стены неоднократно перестраивались. Последний раз строительство развернулось во время правления Солаеара, после которого короли уже не избирались в городе. Была укреплена и надстроена стена, которую обложили синим камнем, обладающим самыми сильными в Шандале антимагическими свойствами. Население к началу Эпохи Завоеваний превышало триста тысяч человек. Политическую независимость долго отстаивал в бесчисленных войнах, которые вели Великие маги. Правители Краага обычно придерживались нейтралитета, но Эпоха Завоеваний многое изменила.

История Эпохи Завоеваний. Том 1

– Эй, Ван, давай выпьем, а?

Гниммер, который задал мне этот вопрос, был пьян, как может быть пьян только гном. Стойкость у этого племени к алкоголю, конечно, не такая, как у троллей, но все равно больше, чем у людей. Пьяные гномы – любимая тема анекдотов и разных историй. Похоже, спиртные напитки слишком плохо действуют им на мозги!

– Ну что тебе еще? – проворчал я. – Извини, но я не могу пить так, как ты. Хочу держаться на ногах, когда синие пойдут на штурм!

– Давай за победу!

На моих глазах гном опорожнил литровую кружку крепкого вина и занюхал все это корочкой сыра. Я лишь покачал головой. Мне вспомнилось наше прибытие во дворец Андры после неудачного сражения с Бришаном. Естественно, за мной увязался Гниммер.

* * *

Кстати, все, что говорил этот гном о союзе Андры и «Красной сотни», оказалось правдой. Все выяснилось во дворце волшебницы, которая, едва успев сменить повязку на раненой руке, развила бурную деятельность, отдавая бесчисленное количество приказаний.

Мы с Иваном молча сидели, наблюдая за действиями волшебницы, и я вновь понял, что недо оценивал сестру Ариэлы. Кровь Великих магов все-таки берет свое. Гниммер, тихо сидевший на полу рядом с моим стулом, казалось, заснул и оживился, когда в зале появились три гнома, вызванные Андрой, которая наконец соизволила обратить на нас внимание и представила их.

Услышав их имена, я едва сдержал улыбку: насколько все же непривычны имена гномов для человеческого уха. Гниммер – это еще нормально, но этих троих звали Дриттер, Триннер и Криннер.

Внешне они ничем друг от друга не отличались. Одежда на них была обычной для гномов, которые любили яркие цвета, совершенно не заботясь об их сочетании. Одинаковые длиннополые сюртуки рыжего цвета и красные штаны, заправленные в изящные серебристые сапожки. Вдобавок широкий золотой ремень, к которому был прикреплен короткий меч.

Лица были тоже одинаково сморщенные, с длинными седыми бородами. Даже глаза были одного цвета – зеленые! Хотя нет, различие все же имелось. В руках каждый из гномов держал длинный посох. Вот он-то и был единственным отличием. Правда, отличались посохи только цветом.

Было удивительно, как волшебница умудрилась скрывать ото всех факт договора с гномами. С другой стороны, я полностью одобрял ее действия. То, что известно больше чем одному человеку, обычно быстро становится известно всем.

– Это наши союзники! – объявила Андра. – Они из «Красной сотни». Из ее верхушки. Это очень опытные маги, и они помогут нам против Бришана и его союзников! – Странно, но, говоря это, она как-то вопросительно смотрела на меня.

Я кивнул, встретившись с ней глазами. Любому союзнику надо радоваться. А гномы, помнится, произвели на меня неизгладимое впечатление год назад, когда я был удостоен чести лицезреть их замок, расположенный вне времени и пространства. Правда, у меня чесался язык напомнить этим карликам про то, как они меня подставили, и если бы не Ариэла, тогда… Ну да ладно. Что было, то мхом поросло!

– Предлагаю вам разойтись по вашим комнатам, выспаться. Завтра будет тяжелый день! – произнесла Андра, и я не стал спорить.

Мне требовалось выспаться и набраться сил. Как, впрочем, и Ивану, который был бледным от усталости. Естественно, сколько волшебница из него энергии выкачала! Это, кстати, тоже мне не особо нравилось. Андра, по-моему, начинала рассматривать Ивана как источник энергии, забывая и про пророчества Таурона, и про то, что он сам может стать магом сильнее ее. Но об этом потом.

Я был рад своему возвращению сюда. Да и Иван, похоже, нуждался во мне. Видя, какими грустно-жалкими глазами он наблюдал за Андрой, совершенно не обращавшей на него внимания, я усмехнулся. Сын не знал, насколько изменчив характер магов. Тем более таких, как Андра.

32
{"b":"13215","o":1}