ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Мы с Иваном вышли из комнаты Андры и разбрелись по своим апартаментам, оставив волшебницу с гномами. Гномы проводили нас ничего не выражавшими, кроме почтительного безразличия, взглядами, но мне почему-то стало немного не по себе.

Добравшись до своей комнаты, я лег на кровать и сразу погрузился в бездонный колодец сна. Правда, полет в нем был недолог. Очнулся я от бесцеремонных тычков. Разлепив глаза, я выругался и посмотрел, кто там меня будит. Оказалось, это Крэз. Хмурое выражение на его лице не обнадеживало.

– Что за пожар? – поинтересовался я хриплым со сна голосом. – На дворец демоны напали? – и тут же понял, что пошутил неудачно. Крэз еще больше нахмурился.

– Нет, не напали, – процедил он, – точнее, напали, но не на дворец! Бришан и его союзники начали военные действия!

– Но… – Я попытался что-то спросить, но маг не был расположен к разговорам.

– Потом, – оборвал он меня. – Нас ждет Андра.

Вздохнув, я быстро оделся. Несмотря на то что спал всего часов пять, я чувствовал себя бодрым и набравшимся сил. Наверно, это магическая аура дворца так действует. Все-таки все дворцы Великих магов построены на мощнейших источниках магии!

Довольно быстро мы добрались до знакомой мне комнаты. Там уже были Андра, гномы и Иван, который с трудом сдерживал одолевавшую его зевоту. Первой заговорила волшебница. Ее слова меня потрясли.

– Нападение произошло несколько часов назад, – произнесла она и взмахнула рукой. Перед ней в воздухе появилась призрачная карта Шандала. – Атакованы были все королевства. Войска Сарса атаковали Черное королевство, захватили Тау и сейчас направляются в Кендар. Также подвергся нападению Крааг, но Солавар отразил первый штурм. По моим данным, к границам Красного королевства с севера движутся войска некромансеров во главе с Йонихом. Ну, и самое неприятное для нас. Мы атакованы с двух сторон. С юга нам угрожает Бришан, который высадился в Шахире. Судя по всему, Султан долго не продержится. С севера войска Триза с ходу взяли Авск, сдавшийся почти без боя, и уже направляются к Никету через Белые степи. Как вы знаете, большую часть севера нашего королевства составляют степи, сменяющиеся постепенно обширными лесными районами. Там немного сильных крепостей, и гарнизоны в них малочисленны. Мы, конечно, перебрасываем туда войска, но, скорее всего, не успеем. Остается надеяться на магию. Все более или менее приличные маги гильдии отправлены по крепостям. Я сама направляюсь в Грендж, наиболее мощный город на пути Триза после Авска. Там собираются мои войска. С собой я беру Ивана! Ты же, рейнджер, нужен в Крааге. Солавар просил о помощи. С тобой полетит Дриттер с отрядом магов из «Красной сотни». Возражения есть?

Я покачал головой. Какие тут возражения! Хотя, конечно, они были. Не нравилось мне, что Андра брала с собой Ивана. Она совершенно перестала понимать, что он значит для всех нас. Но это нельзя обсуждать при всех. Как бы поговорить с ней наедине?

Момент выдался уже через двадцать минут. Быстро обсудив детали, Андра открыла портал в Крааг. Гномы тоже не бездельничали и открыли свои порталы. Через несколько минут в комнате стало тесно от появившихся бородатых карликов. Среди них я заметил и Гниммера. По моим подсчетам, гномов было не меньше тридцати. Они организованно стали проходить сквозь портал, установленный Андрой.

Вскоре в комнате остались я, Андра и Иван. Крэз куда-то вышел. Я попрощался с сыном и, решив, что это подходящий момент, подошел к Андре, прошептав, что нам надо поговорить. Надо отдать ей должное, она моментально спровадила из комнаты надувшегося Ивана, явно обиженного довольно резким тоном волшебницы, и вопросительно уставилась на меня.

Я попытался напомнить ей, кем на самом деле является Иван и что использовать его лишь в качестве ходячего источника энергии глупо, да и опасно. Не знаю, поняла ли Андра, но мне показалось, что мои слова на нее подействовали. Или, может, я просто хотел в это верить? Не знаю! Тем не менее на сердце после разговора стало гораздо легче, и я вошел в портал.

Вышел я из него во дворце Солавара, который встречал меня в комнате, уже знакомой. Несмотря на свой преклонный возраст, маг, как всегда, выглядел бодрым и заряженным энергией. Про такого язык не поворачивался сказать: «Старик!» Хотя по возрасту я ему годился в прапрапраправнуки, наверное.

– А где эта банда гномов? – поинтересовался я, пожимая магу руку.

С Солаваром я чувствовал себя свободно. Не было в нем заносчивости других Великих магов. Хотя, опять же, думаю, что так он вел себя не со всеми.

– Гномы уже на стенах. Сразу включились в битву, – рассмеялся тот. – Этот Блил оказался довольно настырным, но пока мы держимся. Хочешь к ним присоединиться?

– Да, не мешало бы полюбоваться!

Через портал, вызванный магом, мы переместились на стену Краага. Надо сказать, за год здесь все изменилось. Первое, что мне бросилось в глаза, это новая крепостная стена. Точнее сказать, совсем не новая, а хорошо реконструированная старая. Она стала выше метров на пять, не меньше.

Снаружи она была обложена голубого цвета камнем, похожим на димерит, или, по-другому, «синий камень». Димерит добывался в предгорьях гор Джиннов. Он обладал сильными антимагическими свойствами.

Встречался «синий камень» довольно редко и был баснословно дорогим. Конечно, при сооружении стен столиц королевств он тоже использовался, но такого щедрого расхода, как здесь, я больше нигде не видел. Облицевать им все стены! Это стоило огромных денег. Интересно, где их раздобыл Солавар? Видно, у него хорошие возможности! Такое строительство не каждому Великому магу по силам. Хотя и они очень богаты. Но здесь были вложены не просто огромные деньги.

Повернувшись к стоявшему рядом со мной магу, я произнес:

– Впечатляет! – коротко охарактеризовав мое удивление перестройкой стены.

– В наше время нужно быть бдительным. И не жалеть денег на оборону, – ответил Солавар, довольный произведенным на меня впечатлением.

Стена, огороженная по внешнему краю каменными зубцами с бойницами, была заполнена солдатами. То здесь то там я различал балахоны магов. На стену беспрестанно поднимались всевозможные боеприпасы. Снаряды для баллист и катапульт, расположенных каждые тридцать – сорок метров по периметру стены, сосуды со смолой, которую кипятили прямо здесь же в небольших чугунных котлах, охапки стрел для луков и арбалетов, какие-то разноцветные бутыли с магическими эликсирами и многое другое.

Приглядевшись, я увидел Дриттера, который отдавал команды своим гномам. Лающий язык, на котором изъяснялись гномы, был еще тяжелее, чем язык троллей. Не видел ни одного человека, кто бы смог на нем говорить.

Я оторвался от лицезрения стены и посмотрел на равнину, раскинувшуюся около Краага. Там расположился неприятель под командованием первого генерала Сарса – Блила. Я слышал об этом генерале. Несмотря на свою молодость – ему было около тридцати лет, – он уже успел прославиться. Именно Блил командовал передовыми отрядами армии Сарса, штурмовавшими Гролл, столицу королевства Гоблинов. Город, считавшийся до этого неприступным, сейчас лежит в руинах, а само королевство перестало существовать.

Теперь его войска окружили Крааг плотной стеной. Был разбил лагерь к северу от города, построив вокруг Краага сеть временных укреплений, из которых, как объяснил Солавар, постоянно велся обстрел замка магическим и обычным оружием.

– Он уже водил свои войска на штурм. Но димерит мешает магическим существам использовать полностью свою силу. Только благодаря этому мы держимся, – объяснил мне маг, – пока у нас затишье. Ночью на штурм они не пойдут, а утром – наверняка. Так что можешь немного отдохнуть и набраться сил.

* * *

– Эй, рейнджер, ты что, заснул? – оторвал меня от мыслей голос Гниммера, который приперся ко мне в комнату с тремя кувшинами вина и двумя огромными кружками через несколько часов после нашего прибытия. И, естественно, напился. Хорошо еще, что я больше делал вид, что пью, чем пил на самом деле.

33
{"b":"13215","o":1}