ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Назавтра я предпочитал иметь светлую голову. А что до гномов, я еще не видел ни одного экземпляра из их племени, который бы мучился с похмелья. Похоже, его отсутствие – это особенность их организма. И этому можно было позавидовать.

– У меня к тебе просьба, – заявил гном.

– Просьба? Какая просьба?

– Поговори с Андрей обо мне. Ты с ней на короткой ноге. Пусть попросит за меня у Дриттера. Может, мне вернут прежнюю силу. А я уж тебя отблагодарю.

– Каким это образом? – Я начал понимать, что это уже не простой треп.

– Не пожалеешь, – зашептал гном. – Я понимаю, что один раз тебя уже подставил, но это не по своей воле, поверь! Да я все что угодно для тебя! Да я!…

– Ладно, ладно, – успокоил я гнома. Может, и вправду гном не врет! Кто их разберет, этих карликов! – Не обещаю, но попробую!

– Спаситель! Спаситель! Я тебя люблю! – Коротышка сразу полез ко мне, намереваясь облобызать своего спасителя.

С большим трудом мне удалось отбиться от гнома. Прошло немного времени, и на Гниммера, судя по всему, резко подействовало спиртное. Мой гость свалился под стол и захрапел. Без малейшего сожаления я вытащил его за дверь, а сам завалился спать.

Спал я крепко и проснулся от стука в дверь. Быстро одевшись и сполоснув руки и лицо ледяной водой из бочки, стоявшей в углу комнаты, распахнул дверь. Слуга в черном молча внес поднос с завтраком и так же молча удалился. Я пожал плечами и принялся за трапезу.

Завтрак был обильным и довольно вкусным. Насытившись, я проверил свое вооружение и карты и вышел из комнаты. Едва сделал несколько шагов, как передо мной появился Солавар собственной персоной. Маг был бодр и сосредоточен.

– Ну как ты спал? Нормально?

– Спасибо, хорошо!

– Тогда, наверно, ты готов к сражению.

– К этому надо быть готовым всегда, – философски заметил я.

Солавар хмыкнул и, повернувшись, вызвал портал, в который и направился. Я последовал за ним.

Мы очутились на смотровой площадке башни, возвышавшейся над северной стеной. Передо мной раскинулся вражеский лагерь. Я стал наблюдать за врагом.

В лагере было заметно какое-то оживление. Судя по тому, с какой скоростью текли потоки черных фигурок из шатров, собираясь в правильные прямоугольники отрядов, шла активная подготовка к штурму. В воздух взмыли маги, развевающиеся полы длинных одежд которых придавали им вид диковинных птиц.

– Похоже, намечается штурм, – подтвердил очевидное Солавар. – Нам с тобой, Ван, остается пока только наблюдать.

– А кто управляет обороной? – поинтересовался я.

– Несколько моих магических созданий, – усмехнулся маг, – одного из них ты знаешь.

– Интересно, кого же?

– Десмонд, архангел. Помнишь такую?

– Помню… – Я был удивлен.

Архангела, про которого говорил Солавар, маг превратил из свободного магического создания в своего раба, поймав ее во время первой нашей встречи, когда он меня здорово выручил.

– Кстати, она оказалась очень талантливой ученицей и, честно признаюсь, гораздо умнее многих людей!

Я промолчал, но мое мнение было, что старик спятил. Хотя это по-своему тоже хорошо. Окружить себя такими красотками1 Ни проблем, ни забот! Телохранители и любовницы! Нет, это не для меня. Я все же люблю настоящую жизнь, а не искусственно созданную.

Мои размышления прервал громкий клич из тысяч глоток, пронесшийся над полем. С этим кличем враг двинулся в атаку. Черные прямоугольники солдат ощетинились в первых рядах лестницами и устремились к стенам.

Засверкали голубые и красные вспышки около парящих в воздухе магов, и небо наполнилось всевозможными летающими созданиями. Я открыл рот. Такого разнообразия магических существ мне еще никогда не приходилось видеть. Впечатление это производило сильное!

Кого там только не было – степные ангелы и огромные комары, черные вампиры и гигантские летучие мыши, призрачные жуткие чудовища и ослепительно красивые архангелы. Среди всего этого многообразия я увидел даже двух драконов Шивы, что говорило о том, что в лагере присутствует кто-то из Великих. Даже их советникам такие заклинания были не по зубам.

Я попытался обратить внимание Солавара на этот факт, но он лишь махнул рукой.

– Да, знаю я, там Бремм! Судя по всему, прибыл он недавно! – В голосе мага слышались панические нотки. Честно говоря, на его месте я бы тоже испугался. Против такой армии да еще во главе с Великим магом!

Но разворачивающиеся передо мной события вынудили меня оторваться от своих мыслей и наблюдать за штурмом.

Передовые отряды врага, невзирая на дождь из стрел, камней и огромных копий, засыпавший их, уже приставили лестницы к стене и начали по ним карабкаться наверх.

Вниз хлынула кипящая смола, сметая на своем пути солдат, ползущих по лестницам. Воздух огласили ругательства и крики боли. Нападавшие было заколебались, но тут подошли новые силы и новые лестницы поднялись к стенам Краага.

Солавар что-то прокричал, и его поддержал нестройный хор голосов магов, расположившихся на стенах. Крааг накрыл огромный зеленый купол. И сделал маг это вовремя В следующий момент его захлестнула хлопающая крыльями, громко и яростно рычащая и завывавшая волна магических тварей.

Купол слегка подался под их напором, но устоял. Оказавшиеся внутри купола солдаты, казалось, не обращали внимания на крылатое воинство, бушевавшее над их головами. Они были заняты обороной стен. Нападающими сверху занялись маги.

Здесь я впервые увидел, на что способны гномы из «Красной сотни». Метрах в двадцати от меня оказался Дриттер. Рядом с ним я увидел Гниммера, который тоже меня заметил и приветственно махнул рукой.

В руках у Дриттера был зеленый посох, который тот поднял к небу и что-то отрывисто выкрикивал. Верхушка посоха превратилась в багровый шар, из которого брызнули молнии такого же цвета.

Эффект их был потрясающ. Они беспрепятственно проникли за купол и превратили в пар по меньшей мере десяток созданий, в числе которых была даже пара архангелов.

Со стены на врагов сыпались разноцветные молнии и шары. Это было буйство энергетических заклинаний, которые планомерно выжигали нападавших. Но если в воздухе маги справлялись с обороной, то солдатам приходилось гораздо тяжелее. Численное превосходство нападавших, несомненно, сказывалось.

Вот уже первые солдаты врага появились на стенах, и зазвенела сталь. Маги просто не успевали отражать нападение сверху и помогать своим солдатам. Солавар повернулся ко мне:

– Пора нам вступать в бой. А также показать этому Бремму кое-что из моих резервов.

В ответ на его слова рядом с нами появился портал, из которого выпорхнуло не меньше тридцати архангелов. В их руках вместо традиционных для этих тварей коротких мечей сверкали богато украшенные длинные мечи, судя по всему обладавшие магическими свойствами. Солавар махнул мне рукой и, что-то прокричав своим архангелам, взлетел в воздух и раскинул широко руки.

Он произнес какую-то невероятно длинную фразу, показавшуюся мне знакомой. Вскоре я понял почему. Между его рук запылало зеленое пламя, превратившееся в правильный куб, с граней которого сорвались тонкие лучи, устремившиеся к врагам на стенах. Я затаил дыхание.

Это было заклинание, называвшееся Куб Арры. Оно не было артефактным, просто это было одно из самых сложных для мага заклинаний в Шандале. Одна небольшая ошибка в невероятно сложном тексте, активизирующем Куб Арры, и заклинание уже не работало.

Самым главным достоинством этого заклинания была его избирательность. В толпе сражавшихся оно безошибочно находило солдат противника, в отличие от обычных энергетических заклинаний, взрывавших и уничтожавших все на своем пути.

Действие его я наблюдал первый раз в жизни. А до этого только читал про это заклинание и его последствия. Увиденное мною сейчас впечатляло. Зеленые лучи безошибочно находили свои жертвы, преломляясь и извиваясь среди защитников Краага. Попадая во врагов, они издавали пронзительный шипящий звук, и обреченные жертвы, корчась, падали на землю.

34
{"b":"13215","o":1}