ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Наступал рассвет. Огромный желто-красный диск солнца уже начал подниматься из-за горизонта, разгоняя темноту ночи и согревая подмерзшую за ночь землю.

Казалось, степь вокруг была бесконечной. Невысокая красноватого цвета трава стелилась по земле от сильного ветра. Разбросанные островки низкорослых деревьев возмущенно шумели листьями, которые он безжалостно срывал и нес далеко ввысь.

С небольшой хорошо защищенной магией башенки открывался великолепный вид на Белые степи, раскинувшиеся во все стороны от Гренджа. Внутри башни в небольшой комнатке горел синий портал. Рядом с ним стояла стройная женская фигурка, одетая в белые прозрачные одежды, и задумчиво смотрела вдаль через широкое окно, вырубленное в камне, из которого была построена башня.

Андре, а это была она, было над чем задуматься. Картина, которую она лицезрела перед собой, была неутешительная. Вдали был виден лагерь Триза, армия которого час назад добралась до Гренджа и остановилась, вызывая противника на сражение.

Она, конечно, могла остаться в городе, запасов в нем хватило бы на долгую осаду, но в трех лагерях рядом с ним было сосредоточено более семидесяти тысяч солдат и тысячи магов. Их было тяжело разместить в таком не очень большом городе, как Грендж, но и это можно было сделать. Нет, волшебница хотела сразиться с Тризом, чтобы раз и навсегда доказать себе, что она лучше этого гордеца.

Она помнила о его прошлых чувствах к ней, но, как ни странно, Триз ей был безразличен. Умный, красивый, сильный – несмотря на все эти достоинства, он не возбуждал ее. То ли дело эта семейка рейнджеров. Отец и сын! Андра закрыла глаза и заставила себя успокоиться.

Взмахнув рукой, волшебница вызвала большое зеркало, в котором возник Крэз.

– Ты видел? – поинтересовалась у него волшебница.

– Да, повелительница, – ответил тот, – это Триз!

– Сколько у него войск, проверил?

– Сто тысяч солдат и полторы тысячи магов. Вдобавок его сопровождает небольшой отряд не-кромансеров-магов.

– Плохо, – помрачнела Андра, – у него солидное преимущество.

– Ничего, – рассмеялся Крэз, который, к ее удивлению, был в отличном расположении духа, – побеждает не только тот, у кого больше войска!

– Посмотрим! Расставляй войска по нашему плану. Ясно?

– Ясно, повелительница, только вот куда ставить магов-гномов? Ко мне прибыл отряд из «Красной сотни». Говорят, их послал Дриттер.

– Странно, я не просила его…

– Я взял на себя смелость связаться с Солава-ром. Он пока держится. Эти гномы из резерва «Красной сотни». Они смогут компенсировать нам отсутствие рейнджера и Ивана.

– Ладно, я поняла. Раздели их на равные части и отправь в наши резервные отряды.

– Хорошо, повелительница!

– От рейнджера нет известий?

– Нет, пока нет!

– Все, действуй.

Зеркало с изображением Крэза исчезло. Андра продолжала наблюдать за степью перед городом. Теперь там началось движение. Начали появляться синие огни порталов, которых вскоре стало множество.

Из них выходили солдаты и маги и сразу занимали положенные им места. Распоряжались этим процессом летавший Крэз и несколько десятков его адъютантов. Переброска войск из лагерей закончилась в полдень. В это же время пришло в движение и вражеское войско вдали, начав медленно приближаться.

Андра еще раз оглядела свои войска и осталась довольна их расстановкой. Она воспользовалась уроками, которые дал ей в свое время Сэнтор. Как же ей сейчас его не хватало!

В центре войска стояла тяжелая пехота, элитная часть ее войска. За ними скрывались небольшие отряды магов, перед которыми стояла задача нейтрализовать магию противника.

На флангах была сосредоточена конница, которую прикрывали лучники и арбалетчики, а также основные силы магов. Здесь же были сосредоточены баллисты, заряженные магическими копьями. Еще часть артиллерии, более дальнобойной, была установлена на стенах.

В специально созданных невидимых магических пространствах на самом краю флангов войска Ан-дры были спрятаны мобильные, хорошо вооруженные резервные отряды, укрепленные магами-гномами. Кроме того, в городе оставался гарнизон, который в любое время мог прийти на помощь войску.

Центром командовал Крэз. Флангами – два генерала, Мол и Кроллинг, которых в свое время отметил Сэнтор и указал на них Андре как на перспективных и талантливых военачальников.

Несмотря на возражения Крэза, Андра не побоялась доверить молодым свежеиспеченным генералам командование в столь ответственном сражении. Правда, двум советникам Андры, Мэнзу и Трогу, было дано указание негласно контролировать действия генералов.

К часу дня армия Триза заняла позиции в двух километрах от своего противника. Андра отметила, что Триз расположил войска почти так же, как она. Но зная, что он очень опасный соперник, естественно было предположить, что у него в рукаве спрятано немало фокусов.

Две армии стояли друг против друга час. Никто не хотел нападать первым. В конце концов Триз не выдержал. В его войске заревели трубы, и оно перешло в наступление.

Первым делом вступили в действие стрелки, лучники и арбалетчики. Засвистели тысячи стрел, находя себе жертвы в плотных рядах солдат. Почти сразу над армиями появились зеленые защитные барьеры.

Но на стрелы тоже были наложены заклятия. Поэтому пока маги сумели приспособить под них свою защиту, многие солдаты первой линии нашли свою смерть под стрелами.

Раздался гул множества голосов, поющих заклинания, и воздух над обеими армиями наполнился магическими тварями, которые устроили между собой настоящую бойню. Небо запылало от бесчисленного количества молний и огненных шаров, которыми обменивались созданные магией существа магов обеих армий. Торжествующий рев, крики боли, хрипы, шипение и сотни разнообразных звуков разносились над степью.

Следом в сражение вступили солдаты. Армии сошлись, и к бешеной схватке в воздухе добавилась яростная схватка на земле. Сражение шло с переменным успехом, но вскоре Андра, наблюдавшая со своей башни за битвой, увидела, что центр ее войска попятился назад. Фланги держались стойко, но натиск Триза, который, пользуясь численным преимуществом, бросал все новые и новые силы в атаку, укрепляя центр своей армии, был неукротим.

Андра связалась с Крэзом. Тот был в гуще сражения, и его одежда была заляпана кровью врагов. В руке он держал изящный изогнутый меч, светившийся слабым зеленым сиянием.

Вокруг Крэза валялись мертвые изуродованные тела. С недовольной миной тот ответил на вызов Андры.

– Что у вас там происходит? – грозно поинтересовалась волшебница. – Сейчас твой центр побежит!

– У них численное преимущество. Фланги держатся лишь за счет поддержки артиллерии. Давай своих гномов быстрее.

– Нет, – Андра покачала головой, – их надо вводить в сражение в последнюю очередь. Ты должен остановить начинающееся отступление! Я помогу магией. Ты понял?

Крэз что-то недовольно буркнул и пропал. Волшебница же начала произносить заклинания Она специально готовилась к этому моменту и считала, что ей есть чем удивить магов Триза.

Повинуясь словам, срывающимся с ее уст, в небе начали собираться тучи. Поднялся сильный ветер, и вскоре над сражавшимися армиями потемнело В следующий миг из туч в ряды солдат Триза, уже почти опрокинувших центр войска Белого королевства, ударили молнии, рассекая небо ломаными огненными узорами.

Андра торжествующе улыбнулась. Как она и предполагала, ее противник не ожидал подобного, и, когда опомнившись все же нейтрализовал ее атаку, было поздно. Цель была достигнута.

Молнии огнем прошлись по строю вражеских солдат, выжигая цельте ряды. Тыл войска Триза покрылся обожженными пятнами земли, на которых валялось множество обугленных тел.

Атакующий порыв захлебнулся. Войска же Ан-дры воспряли духом и, ведомые Крэзом, который умудрялся орудовать мечом и одновременно насылать все новых магических тварей на своих противников-магов, начали теснить врага.

48
{"b":"13215","o":1}