ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Как скоро убедилась Андра, Триз фехтовал не лучше ее, но и не хуже. Все ее ухищрения он просчитывал моментально, отвечая на каждый выпад Андры своим. Волшебница начала ощущать усталость. Что ни говори, а с мечом она последнее время очень мало тренировалась. Триз же, наоборот, не прекращал занятий ни на один день. И был в прекрасной форме. Казалось, он совершенно не устал.

Постепенно его атаки стали опасней, и Андре все тяжелей и тяжелей было отражать его удары. У нее уже ныло все тело, и она лихорадочно искала выход. Выхода не было. Один из ударов Триза, отбитый Андрей, оказался обманным финтом, и, выгнувшись в пируэте, маг нанес удар, который неминуемо должен был пронзить грудь волшебнице.

Но в самый последний момент на Андру налетел резкий порыв ветра невероятной силы, отбросив ее с линии удара. Триз с изумлением уставился на свой меч, который рассек воздух. В ту же минуту он почувствовал, как на его плечи начал давить тяжелый груз, с каждой минутой становившийся все тяжелее и тяжелее Вокруг заклубилось черное облако, скрыв от него окружающий мир. Не в силах противостоять этому непонятному напору, маг полетел вниз.

Перенесемся теперь далеко на запад от Гренджа. В Черное королевство. В третий по величине в нем город после Ноднола и Кендара. Именно сюда прибыл из Ноднола Глава Черной гильдии Дэмн. Здесь собиралась армия, готовясь отразить нашествие Сарса.

Ротc. Город, стены которого считались самыми мощными в Шандале. Даже стены, окружавшие столицы всех пяти королевств, уступали им по мощи. Строивший эти поистине грандиозные сооружения легендарный Атарон не жалел ни денег, ни людей.

И вот результатом титанического труда, по слухам продолжавшегося почти десять лет, явились эти стены, сложенные из огромных серых блоков, доставленных сюда из шахт в Горах джиннов.

Глава Черной гильдии Дэмн мерил размашистыми шагами зал в небольшом дворце правителя города. Сам правитель стоял навытяжку перед Великим магом, который был в отвратительном Состоянии духа. И было от чего прийти в унынием* (r) Он только что получил данные разведки о том, что войска Сарса уже на подходе к Ротсу. Но самым неприятным было то, что в армии Сарса находился отряд некромансеров под руководством одного из самых опытных магов гильдии Некромансеров, Дрегга. И Дэмн был не особенно уверен в своих силах, несмотря на то что армия, которую он собрал под стенами Ротса, была не меньше наступавшей вражеской армии.

Не придавал также оптимизма король Черного королевства Дэт И, который, к сожалению, ничем не походил на своего отца Дэта I, погибшего полгода назад при подавлении одного из многочисленных бунтов, которые сотрясали Ноднол.

Насколько знал Дэмн, за этими волнениями стояло Синее королевство. На подрыв противника изнутри Саре денег не жалел. И пользовался исторически сложившейся неоднородностью населения королевства, чем оно сильно отличалось от других.

Все это заставляло мага усиленно искать выход из сложившейся ситуации. Помощи ждать было не от кого. И единственным выходом было сражение. Дэмн знал, что в стратегии и тактике он уступает Сарсу, и не хотел сражаться с ним в открытом бою. Он поступил по-другому. Решив не мериться силами со своим противником в стратегии, он укрепил защиту.

Вокруг города были возведены бесчисленные земляные валы, укрепленные с наружной стороны большими гранитными камнями и защищенные наложенными на них защитными заклинаниями.

По периметру валов, тянувшихся на всем протяжении городских стен, возвышались трехметровые каменные башни, возведенные с помощью магии. В них рассредоточились основные силы магов Дэмна. Все башни тоже были хорошо укреплены заклинаниями. Войска были вытянуты в линии, по количеству валов, за которыми они оборонялись, а их было не меньше десятка.

Каждый вал был укреплен катапультами, баллистами и мобильными отрядами лучников и арбалетчиков. Таким образом, расположение войска Дэмна представляло собой десять круговых рубежей обороны, укрепленных мощной магией. Что ни говори, это был крепкий орешек.

Тем не менее Дэмн чувствовал себя неуверенно. И теперь единственный, на ком он мог сорвать свою злобу, был правитель Ротса, испуганно следивший, как маг ходит по комнате.

Волшебник остановился и, встретившись глазами с испуганным и по-собачьи преданным взглядом правителя, хотел уже выложить все, что он думает об этом тюфяке, который даже не смог удержать дисциплину во вверенном ему гарнизоне, превратившемся из одного из лучших в Черном королевстве в отряд сброда, терроризировавший город. Хорошо, Дэмну вовремя донесли об этом, и, прибыв в город, он казнил самых ярых смутьянов, а остальных разбросал по отрядам своей гвардии, справедливо полагая, что это будет самым суровым для них испытанием.

Но наказать правителя он не успел. За окном раздались громкие звуки боевых труб, извещавших о появлении на горизонте врага. Дэмн, выругавшись от души, вышел из зала. За ним осторожно последовал провинившийся правитель. f Когда маг поднялся на стену, с которой открывался прекрасный вид на огромное поле, раскинувшееся вокруг Ротса, он увидел вдали приближавшуюся армию Сарса. Внизу, на оборонительных укреплениях, командиры отрядов уже сгоняли солдат на позиции. Стрелки заряжали арбалеты и готовили луки. Маги, которых Дэмн рассредоточил по всей длине линий обороны, готовили заклинания.

Когда армия врага вышла на понравившуюся Сарсу позицию и остановилась, войска Дэмна были готовы к обороне. Саре недолго размышлял, и вскоре первая линия его войска, состоявшая из тяжеловооруженных пехотинцев, двинулась вперед. Воздух наполнился свистящими стрелами и копьями Под этот непрекращающийся свист пехота Сарса захлестнула первый вал обороны Ротса.

В дело вступили маги. К удивлению Дэмна, маги врага начали свою атаку невероятно мощно. В небе появилось сразу пять «черных драконов». И это притом, что Дэмн точно знал, что с Сарсом не было Бремма. Вызов «черных драконов» требовал огромной концентрации энергии. Скорее всего, здесь не обошлось без некромансеров Дрегга.

Дэмн вскинул вверх руки, и воздух наполнился множеством толстых жужжащих мух. Сбившись в несколько десятков туч, они устремились к драконам, уворачиваясь от их огненных залпов.

Следом в действие вступили маги из самых глубоких линий защиты. В воздух взмыли сотни черных созданий. Надо отдать должное магам Дэмна, те потрудились на славу.

Большинство черных созданий составляли мощные и грозные твари вроде вампиров и черных ангелов. Были здесь и джинны, и другая нечисть послабее. В общем, все то, чем была богата Черная гильдия.

Все это крылатое воинство устремилось вслед за мухами на драконов. Несмотря на чудовищную силу этих летающих гигантов и на то, что они выжигали пламенем из своих пастей целые отряды врагов, численное преимущество взяло свое. Драконы были уничтожены.

Их место сразу заняли новые противники, которые большей частью являлись созданиями синей магии. Но, к ужасу Дэмна, среди них появлялись твари, знакомые ему лишь по книгам. Твари магии некромансеров. Конечно, Дрегг не владел Заклятиями Смерти, являвшимися прерогативой лишь Главы гильдии, но тем не менее благодаря своей необычной магии он и его подопечные сильно выделялись среди сражавшихся.

Тем временем на земле продолжалась схватка. Войска Сарса сумели взять лишь две первые линии обороны, а впереди было еще восемь! Вдобавок потери атакующих были несравнимы с потерями обороняющихся.

Несмотря на все старания прославленного полководца Шандала, наступление буксовало. Но, правда, в воздухе не без помощи тварей, вызванных некромансерами, преимущество перешло к Синему королевству.

Дэмн еле успевал координировать своих магов, отражая нападения всевозраставшего количества f тварей. Ему стало страшно. Создавалось впечатление, что эти чертовы некромансеры имеют неисчерпаемые запасы магической энергии.

Постоянно пополняющееся войско зомби на летающих лошадиных скелетах, ведомое огромным рыцарем, закутанным в черный плащ, довольно удачно расправлялось со своими противниками. Их не страшили даже вирмы, которых вызвал уже близкий к панике Глава Черной гильдии.

50
{"b":"13215","o":1}