ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Появившийся маг выглядел неважно. Как-то затравленно, что ли. Он бегло оглядел присутствующих и заговорил:

– Приветствую всех. Извини, Андра, за столь бесцеремонное вторжение. Кстати, поздравляю с победой!

– Спасибо. Но давай сразу к делу. Говори, не тяни! – нетерпеливо произнесла волшебница, у – Хорошо! Мое войско стоит у Веста, небольшой деревеньки у подножия Гор джиннов, недалеко от границы с Зеленым королевством. Там появился Йоних со своими войсками. Сейчас они начали готовиться к битве. Поэтому я и ушел из Нифу, оставив за себя своего первого советника. Он вполне может справиться. Да и от Веста гораздо ближе до Яинлома, чем от Нифу. Я сейчас переправляю войска из него, но просто не успеваю. Я думаю, битва начнется завтра. Мне нужна твоя помощь!

– В чем? – Казалось, Андра слегка удивилась. – Я же послала тебе гномов из «Красной сотни». У них, кстати, очень хорошо получается переправлять войска на большие расстояние.

– Да знаю я, они уже работают! Но их мало! Нужен еще такой же отряд! И… – Фэйдер замялся.

– Ну?

– В общем, я прошу тебя участвовать в битве!

– Меня? – Андра рассмеялась. – Извини, но у меня своих проблем невпроворот. Или ты забыл, что на юге наступает Бришан?

– Жаль.

Я видел, что гость был разочарован.

– Ладно, не переживай. Мы что-нибудь придумаем! Ты получишь в помощь сильного мага! – заверила его ободряюще Андра. – А с гномами я договорюсь. Куда их направлять?

– В Яинлом! Там все подготовлено! Только это надо сделать прямо сейчас. У меня всего одна ночь!

– Хорошо, не волнуйся! Удачи тебе! И организуй встречу мага.

– Спасибо, – поблагодари, Фэйдер, и его призрак растаял в воздухе.

Наступило минутное молчание. Его нарушил Крэз.

– Мне связаться с руководством «Красной сотни»? – поинтересовался он у Андры.

– Да, свяжись. И прямо сейчас. Попроси от моего имени отряд гномов. Открой наши резервные порталы рядом с Яинломом и срочно перебрось их туда. Как прибудут, пусть сразу связываются с Фэй-дером.

Крэз кивнул и, встав из-за стола, покинул комнату. Андра посмотрела на меня. Нетрудно было догадаться, что означал этот взгляд. Ясно, кого она собирается послать в Вест. И я оказался прав.

– Тебе, Ван, я хотела предложить ответственное задание, – обратилась ко мне Андра, – отправиться к Фэйдеру. Я не могу оставить войска, а Иван, я думаю, останется здесь. Так ведь?

Сказав это, она посмотрела на моего сына влюбленным взглядом. Тот только и смог кивнуть в ответ. Да, крепко она его приворожила.

– Остаетесь ты и гном, – продолжила Андра, – Крэз, как сам понимаешь, нужен мне здесь.

– Интересно… – задал я довольно глупый вопрос, но слишком поздно это понял. – И в чем будет заключаться моя помощь?

– Это, я думаю, вы решите с Фэйдером! – улыбнулась Андра. – Дело у нас общее. Или ты не согласен?

– Согласен, – буркнул я, понимая, что больше ответить мне было нечего.

Права волшебница, конечно, но мне никогда не нравилось мое нынешнее положение. Честно говоря, я уже начал мечтать о том счастливом дне, когда смогу больше не видеть этих изрядно опостылевших мне Великих магов и их прислужников. Но, к огромному сожалению, это могло произойти не скоро Так что сейчас оставалось лишь подчиниться.

– Отлично! – Андра неподдельно обрадовалась моему согласию.

Интересно, судя по всему, со мной здесь считаются. Это, конечно, лестно, но лучше бы было наоборот.

– Итак, тогда выпьем! – провозгласила тост волшебница. – Смерть демонам!

– Смерть демонам! – повторили вслед за ней присутствующие и, опустошив свои кубки, принялись за еду.

– Я открою тебе портал, – обратилась ко мне Андра после очередного тоста, который как-то несвязно выдавил пьяный гном.

Гниммер от радости, что сидит за одним столом с Великой волшебницей, которая ведет себя с ним на равных, не мог удержаться от того, чтобы не напиться. Как я уже говорил, гномам, чтобы напиться, нужно раз в десять больше, чем обычному человеку.

– Сейчас откроешь? – уточнил я.

– Да, сейчас. Уже полночь, и лучше, если ты выспишься в лагере Фэйдера.

– Что ж, – поднялся я из-за стола, – я готов!

Андра встала из-за стола и прошептала заклинание. Почти сразу передо мной вспыхнуло переливающееся голубым цветом окно портала.

– Да, – заметила Андра, взгляд которой остановился на Гниммере, уже начинавшем пускать слюни, – и забери с собой этого пьяного гнома!

– Зачем? – я тоже решил слегка пошутить. – Он тебе пригодится! Они бойцы круче гоблинов!

Ляпнув это, я сразу пожалел. Вот черт, язык мой – враг мой! И самое главное, я не имел в виду того принца-гоблина, который пользовался благосклонностью волшебницы. Хорошо, хоть Иван ничего не понял, однако Андра истолковала мои последние слова именно так, как я и опасался.

Она покраснела и одарила меня таким взглядом, что мне захотелось провалиться сквозь землю. Не хватало еще в ее лице нажить врага! Решив, что оправдания могут только ухудшить ситуацию, я схватил гнома в охапку и шагнул в портал.

В зале остались Андра и Иван. Волшебница подошла и села к нему на колени. Он почувствовал дурманящий аромат ее духов и горячее, обжигающее тело под тонким, почти невесомым коротким платьем.

– Расскажи мне про Страну фей, – нежно прошептала она ему в ухо.

– Да что там рассказывать, – произнес он дрожащим от возбуждения голосом, – все нормально. Эту Нэлле мне даже немного жалко. Они там без мужиков с ума посходили! Это надо же, с демоном ночь провести!

Произнеся это, он сразу почувствовал изменение в поведении Андры. Она резко напряглась и отстранилась от юноши, но с его колен не спрыгнула:

– О чем это ты? Кто провел ночь с демоном?

– Нэлле!

– Ты уверен? – Волшебница не могла скрыть своего волнения.

– Нам ее дочь рассказала. Та самая, которая сейчас провозгласила себя новой Верховной феей. А что такое? Это так плохо? Ну, захотела правительница родить ребенка от демона. Так она сама тоже не человек!

– Это очень плохо, Иван! – ответила Андра. – Пойми, что в Шандале такие вещи просто так не происходят. Ребенок, появившийся в результате такого союза, это мутант. В котором соединятся силы и способности Нэлле и Бришана! И для нас лучше уничтожить его, пока он не появился на свет! Мне непонятен этот шаг Нэлле. Насколько я знаю ее, она всегда была здравомыслящей женщиной. И этот поступок не укладывается ни в какие рамки. Если учесть еще и то обстоятельство, что очень велика вероятность ее смерти при родах такого ребенка!

– Тогда я тоже ничего не понимаю! – вырвалось у Ивана.

– Ладно, потом поговорим, – горячо прошептала Андра и, вновь прильнув к нему, страстно прижалась своими губами к губам Ивана.

Я вышел из портала среди окружавшей Горы джиннов каменистой пустыни, буквально вытолкнув перед собой гнома, который уже немного протрезвел. Вокруг была глубокая ночь. Ни одного звука, ни малейшего дуновения ветерка. Мир вокруг меня казался безжизненным.

– Где это мы? – поинтересовался Гниммер.

– У Гор джиннов, – усмехнулся я, оглядываясь по сторонам и пытаясь хоть что-то разглядеть вокруг нас.

Гном хотел еще что-то произнести, но внезапно замолк. Раздался скрип мелких камней под ногами, и из темноты появились две черные фигуры в бесформенных балахонах до пят. За низко надвинутыми капюшонами их лиц не было видно.

– Вы посланцы Андры, Главы Белой гильдии? – поинтересовался один из них глухим голосом.

– Да, – коротко ответил я.

– Следуйте за нами.

С этими словами балахоны повернулись ко мне спиной и направились в темноту. Мы с Гниммером, который шел, сильно шатаясь, но все-таки уже самостоятельно, последовали за ними. Ночь была безлунной, небо затянуто густой пеленой облачности, и поэтому темнота была хоть глаз выколи. Но, следуя за своими провожатыми, мы вскоре очутились на склоне, который круто уходил вниз.

Там, внизу, я увидел огни небольшой деревни. Судя по всему, это был Вест. Рядом с ним располагалось целое море огней, тянувшееся, казалось, на бесконечное расстояние. Лагерь Фэйдера!

53
{"b":"13215","o":1}