ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Мы спустились по склону. В окружавшем нас мраке ночи мои спутники прекрасно ориентировались без какого-либо факела или лампы. Когда мы подошли к лагерю, вокруг стало светло, словно днем, от бесчисленных костров и магических гдаров, покачивающихся у входов в шатры. Вокруг горели магические порталы, из которых нескончаемым потоком выходили молчаливые солдаты и направлялись в лагерь, повинуясь отрывистым командам магов, дежуривших около них.

Лагерь был разбит по всем правилам воинского искусства, чему я не мог не восхититься. Теперь не знаю, что и думать об этих Великих. Посмотрим, каким полководцем покажет себя этот Фэйдер.

Следуя за нашими провожатыми, перед которыми моментально расступалась толпы солдат, идущих в лагерь, мы быстро достигли цели нашего путешествия. Мы остановились перед одним из больших шатров, располагавшихся в центре лагеря. Перед ним стояли четыре охранника-мага, подозрительно разглядывая меня. Наши провожатые кивнули охранникам и исчезли.

Один из магов приподнял полог шатра и сделал приглашающий жест.

– Думаю, там нас угостят хорошей выпивкой! Я слышал, этот Фэйдер большой знаток вин! – заявил тихим голосом мне на ухо гном и подтолкнул меня, приглашая войти первым.

Покачав головой, я направился в шатер. Мой спутник медленно последовал за мной. Внутри шатер был огромен. Под потолком висела ярко освещавшая его небольшая голубая сфера.

Убранство шатра состояло из нескольких огромных пушистых ковров с причудливыми узорами, разложенных на земле. На коврах в беспорядке валялось множество подушек. В центре, обложенный ими со всех сторон, полулежал Глава Красной гильдии Фэйдер. Как и у всех Глав этой гильдии, волосы его были ярко-рыжими.

Это была единственная запоминающаяся черта из его облика. В остальном довольно заурядная внешность. Он держал в руках небольшой кубок и потягивал из него жидкость рубинового цвета. Одет маг был просто – штаны и рубашка. По виду и не скажешь, что Великий волшебник.

– А, рейнджер! – Фэйдер улыбнулся. – Тебя прислала Андра, так?

– Да, именно так, – согласился я, – меня и этого гнома. Его зовут Гниммер.

– Что ж, присоединяйтесь… – Маг взмахнул рукой, и рядом с ним появились еще два ложа из подушек.

Я принял приглашение и устроился с левой стороны от хозяина. Гниммер – с правой стороны. Перед нами появилось по кубку с такой же жидкостью, как и у Фэйдера. Отведав напиток, я с удовлетворением убедился, что это амброзия, и даже лучше, чем я пил у Андры час назад.

Тем временем волшебник поднял свой кубок, провозгласив тост за победу. Гном, осушивший свой бокал, закрыл глаза и откинулся на подушки. Через несколько секунд я услышал громкий храп.

– Пьяный гном, – констатировал маг, с интересом наблюдая за моим спутником, – довольно редкое зрелище!

– Это точно! – согласился я.

– Что ж, – волшебник сладко потянулся, – мне, наверно, тоже пора отдохнуть. Советую сделать это и тебе, рейнджер. Завтра трудный день. Наши враги расположились в пяти километрах от нас. С рассветом мы начнем выводить войска на позиции. К тому времени, я думаю, мы завершим их переброску. Так что у тебя в запасе часов пять для сна. Вопросы есть?

– Да нет… – я задумался, – хотя нет, один есть! В чем будет заключаться моя роль?

– Ты будешь рядом со мной. Возможно, мне придется схватиться с Йонихом, если тот, конечно, примет мой вызов, у некромансеров ведь свои правила. Так вот, если он примет его, то твоя помощь мне понадобится. А там посмотрим. С этим гномом сам решай, что делать. Толку от него, как я понимаю, мало?

– Он сильный маг! – заверил я. – Один из лучших в «Красной сотне».

– Ну-ну, хорошо, коль так, – скептически хмыкнул Фэйдер. – Я ухожу. Вы располагайтесь здесь. Вас разбудят.

С этими словами волшебник вышел из шатра. Я посмотрел на храпевшего Гниммера и, недолго думая, решил последовать его примеру. Опустошив свой кубок и подложив под голову одну из подушек, я сразу провалился в сон.

Пробуждение было трудным. Кто-то довольно бесцеремонно толкал меня в бок. С трудом разлепив глаза, я увидел одетого в легкую кольчугу черноволосого молодца с длинным мечом в ножнах на поясе. Рядом со мной ворчал уже разбуженный гном.

– Вас ждет повелитель, – проговорил разбудивший нас воин и сразу покинул шатер.

Мы с гномом смыли остатки сна водой из стоявшей у стенки шатра большой деревянной бочки и вышли наружу. Воздух был свежим, чистым и холодным. Чувствовалось дыхание приближавшейся зимы. Она в этих местах наступает рано!

Небо было затянуто облаками, сквозь которые кое-где слабо проглядывала синева. Романтическую картину портили бесчисленные отряды солдат, которые, лязгая и бренча железом, маршировали мимо нашего шатра.

Раздался шорох. Рядом с нами опустился Фэйдер, поменявший свой наряд на легкую кольчугу, в которой сразу чувствовалась артефактная сущность.

– Слава Таурону, успели перебросить всех, до последнего солдата, – похвастался он. – Ну как, вы готовы?

– Готовы!

– Тогда следуйте за мной. Как видите, наше войско выходит на позиции.

С этими словами он поднялся в воздух. Мы с гномом – следом за ним. С высоты поле боя смотрелось как на ладони. Войско некромансеров уже развернуло свои боевые порядки.

Странное это было, на мой взгляд, войско. Солдаты в нем стояли не шелохнувшись, словно каменные статуи.

– Зомби! – догадался я.

У некромансеров не было конницы. Все войско, расположившееся передо мной на каменистой равнине, состояло из молчаливых пехотинцев, правда вооруженных до зубов. Магов я не видел, они, скорее всего, были где-то среди солдат. Построению их армии могли бы позавидовать солдаты Сарса, считавшиеся лучшими в Шандале. Но и они уступали ожившим мертвецам, не знающим ни страха, ни боли и слепо повинующимся магам.

Войско же Фэйдера строилось в традиционный порядок. Конница на флангах, прикрываемая пехотой. Тяжелая пехота в центре. В тылу на флангах затаились резервные отряды тяжелой конницы. Небольшие группки магов были равномерно разбросаны среди солдат.

– Это же мертвецы! – вырвалось у Гниммера. – Вот дьявол!

– Да, это зомби… – подтвердил я.

– Ну как расстановка? – поинтересовался у меня маг, не обративший внимания на наши с гномом реплики.

– Нормально, но мне кажется, что наши друзья из Скела готовят нам сюрприз!

– Пусть готовят, – усмехнулся волшебник, – у меня есть чем их встретить.

– Ты уже сражался с зомби?

– Нет, но этих безмозглых покойников я особо не боюсь. Вообще мне кажется, что сила их войска сильно преувеличена.

– Хорошо бы… – покачал я головой, не разделяя подобного оптимизма моего собеседника.

Гниммер, похоже, в этом вопросе разделял мою точку зрения. Однако в присутствии Главы Красной гильдии он предпочел промолчать.

Наш разговор был внезапно прерван. Тысячами противных скрипящих голосов запели трубы врага.

Войско Йониха начало совершать маневр, пока завшийся мне сначала странным, но потом все стало на свои места.

Центр его войска смешался и через несколько минут превратился в треугольный клин, устремившийся в центр армии Фэйдера. Из флангов образовались еще два клина и устремились к нашим флангам.

Острие клина составляли закованные в латы рыцари, вооруженные внушительной длины копьями. И самое удивительное – над войском не парили магические существа. Казалось, некромансеры забыли о магии.

Фэйдер дал команду, и в бой вступили маги. В воздухе начали появляться магические создания, большей частью из Красной гильдии. Причем уровень их был довольно высокий! Гидры, драконы и прочие твари, созданные красной магией, – магией, основой которой являлся огонь! Среди них я увидел даже несколько военных магов, одних из самых опасных существ гильдии, представляющих собой своеобразную касту телохранителей ее главы.

Вся эта орда ринулась на приближавшийся вражеский стальной клин. Но в следующую минуту над вражеским войском вспыхнуло оранжевое зарево и раздался протяжный, непрерывно нарастающий низкий гул, который резко оборвался. Надвигающееся войско накрыл оранжевый защитный купол, встав на пути атакующих.

54
{"b":"13215","o":1}