ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Когда я добрался до него, волшебница уже сошла с корабля на землю и прощалась со своим спутником. Это был Венд. И что она в нем нашла? На фоне ее он смотрелся просто страшным чудовищем. Никогда не пойму женщин.

Но вот они распрощались, и гоблин скрылся на одной из тропинок, ведущей через небольшую полосу леса к выходу из парка, окружавшего замок. Андра повернулась в сторону дворца и в этот момент заметила меня. Она улыбнулась. Весело ей. Придется немного испортить настроение.

– Приветствую тебя, – произнес я привычную фразу приветствия.

– Привет и тебе, рейнджер, – проворковала волшебница и бросила на меня игривый взгляд, в котором плясали шальные искорки.

Я смутился. Но постарался взять себя в руки. Напустил на себя невозмутимый вид и хотел было уже заговорить, но Андра начала разговор первой.

– Послушай, Ван, – произнесла она, взяв меня под руку.

От прикосновения ее горячей руки я вздрогнул. Мой взгляд машинально окинул ее изящную фигурку. Андра была одета в одно из своих излюбленных прозрачных платьев. Эти наряды скорее обнажали, чем одевали тело. В общем, она выглядела, как всегда, превосходно.

Кроме того что меня взяли под руку, так еще и прижались всем телом. Но я сделал вид, что ничего не замечаю. И мы медленно пошли обратно во дворец.

– Так вот, рейнджер, я хотела с тобой поговорить…

– Я весь внимание. – Голос мой звучал саркастически. Надо же было чем-то прикрыть свое смущение.

– С тобой разговаривал Крэз, так?

– Но… я… – Ответить на подобный вопрос я затруднился. Как она узнала? Хотя я забываю, что у Великих волшебников свои методы.

– Да, я знаю, о чем тебе рассказывал мой первый советник. Его можно понять. Он заботится о гильдии. Точнее, считает, что заботится. На самом деле я одна решаю, что мне делать и как себя вести. И я одна знаю, что нужно гильдии. Венд? Это мое личное дело! – В голосе ее появились угрожающие нотки. – Кстати, так и передай Крэзу! – Она внезапно рассмеялась. – Хотя, признаюсь тебе, эта ночь была последней. Он мне изрядно надоел!

– Но… ведь Иван… – попытался я что-то возразить. Андра лишь махнула рукой, показывая всем видом, что ей не надо ничего объяснять. В этом она походила на Ариэлу. Самоуверенности хоть отбавляй!

– А теперь, когда мы закончили с этим глупым поручением, которое дал тебе мой советник, пора поговорить о вещах гораздо более приятных! – промурлыкала волшебница, бесстыдно прижимаясь ко мне все плотнее.

– О каких это вещах? – прошептал я, пытаясь отодвинуться от девушки. Да куда там. Никаких1 шансов.

– О том, что сегодня вечером я хотела бы видеть тебя у себя в гостях. На острове!

Я закашлялся. Вот это поворот?! На подобное предложение я не нашелся что ответить. А Андра между тем продолжала:

– Мы славно проведем время. Я давно думала о такой встрече, рейнджер.

– Но постой. – Я наконец взял себя в руки. – А как же Иван? Сначала с сыном, потом с отцом?

– И что такого? – вновь рассмеялась Андра. – Не будь ты ханжой, Ван. Тем более мы ему ничего не скажем. Идет?

Я хотел резко отказаться, потом, вовремя опомнившись, начал формулировать более мягкую форму отказа, но, к сожалению, произнести это не успел. Андра внезапно отшатнулась от меня, убрав свою руку, и приняла независимый, гордый вид. Следом за этим раздался свист, и перед нами опустился Иван.

Лицо Андры расплылось в улыбке, выражавшей неподдельную радость влюбленной женщины.

«Ну и актриса», – восхитился я про себя.

– Привет, – произнес Иван, оглядывая нас веселым взглядом. Летательные заклинания он освоил совсем недавно и теперь упивался своими новыми способностями.

– Осторожней надо, – заметила Андра и, осмотрев его внимательным взглядом, добавила: – Не советовала бы тебе злоупотреблять подобными заклятиями. Рановато еще.

– А, брось ты, – беспечно махнул рукой Иван. – Вы-то сами чего здесь делаете? И почему тут какие-то уродливые гоблины шляются?

– Какие гоблины? – невинно осведомилась волшебница.

– Не знаю. Я только что пролетел над одним. Он шел к выходу из парка. Одежда пышная, а сам урод уродом!

Я бросил взгляд на Андру. Та держалась просто превосходно.

– Это, наверно, Венд, наследный принц королевства Гоблинов, – спокойно ответила она. – Мы с ним обсуждали кое-какие вопросы. И хватит об этом. Пошли во дворец. Обед уже должен быть готов! Ты к нам присоединишься?

Это она обратилась ко мне. Я, естественно, деликатным образом отказался. Сейчас мне надо было побыть немного одному. Предложение Андры, по сути являвшееся приказом, выбило меня из колеи.

– Жаль, – очень натурально огорчилась она моим отказом, – тогда до встречи. И не забудь, о чем мы говорили!

– О чем вы говорили? – довольно бесцеремонно влез в разговор Иван.

Андра усмехнулась и, ничего не ответив, потащила своего кавалера во дворец. Я остался один на один со своими мыслями. Честно признаюсь, они были невеселые.

Уступить предложению волшебницы было, конечно, очень соблазнительно, но тогда я лишился бы сына. Все равно когда-нибудь это бы вскрылось, а Иван, насколько я его узнал, был бы смертельно обижен и никогда бы мне не простил подобного.

С другой стороны, не принять предложение значило бы оскорбить Андру. Хоть она и была очень молода, но все же являлась Великой волшебницей, обладательницей креста Таурона. А наживать себе нового врага не хотелось. Что же делать?

Я направился в парк, где целый час блуждал по пустым дорожкам. Но так и не пришел к решению. От тяжелых раздумий меня оторвал вышедший из портала невдалеке Крэз.

Когда он подошел ко мне, то первым вопросом было, естественно:

– Ну как?

– Никак, – честно признался я, – она все знает. И о том, что творится в гильдии. И о том, что ты послал меня с ней поговорить.

– Надо же! – Крэз побледнел. Видно было, что он удивлен и испуган. – Не ожидал я от нее подобной прыти!

– Можешь расслабиться, – успокоил я его, – с Вендом покончено.

– Слава Таурону, – облегченно вздохнул маг.

«Интересно, стоит ли ему говорить о новой проблеме? – подумал я. Нет, лучше не буду. Самому надо во всем разобраться».

– Неужели она сама отказалась? Наверно, я ее недооценил.

– Наверно, – дипломатично ответил я.

– Что ж, тогда мне пора, – проговорил Крэз, – спасибо тебе, рейнджер.

– Да ладно, – махнул я рукой и остался один.

Волшебник поспешил удалиться. Я же вернулся к озеру и, присев на один из больших камней, живописно расставленных по берегу, задумался. Отвлек меня от моих не очень-то веселых размышлений треск ломающихся ветвей.

Я взглянул на солнце и с удивлением понял, что оно уже прошло три четверти своего небесного пути и вскоре должно было скрыться за лесом.

Треск раздался снова, и вскоре передо мной предстала знакомая фигура. Я едва сдержал крик удивления. Это был Венд, наследный принц гоблинов, собственной персоной.

Как я уже говорил, выглядели гоблины мерзко. Наследный принц отличался толстым мясистым носом и небольшой бородкой клинышком, что являлось у этого племени принадлежностью к высшей аристократии. Бесцветные узкие глазки уставились на меня. В них горела неприкрытая ненависть.

«Чем это я разгневал принца?» – мелькнула у меня мысль. Вроде мы не были с ним близко знакомы. Так, раскланивались при встрече. Обычное дело. Я решил держаться как можно дружелюбнее:

– Привет тебе, Венд!

– Привет и тебе, Ван, – прогнусавил тот, – я искал тебя.

– Искал? Зачем?

– Чтобы вызвать на дуэль!

– Чего? – Я слегка опешил.

Дуэли были довольно распространенным делом среди магов, но обычно аристократы такого уровня, как Венд, редко прибегали к их помощи. Поэтому мне показалось, что я ослышался.

– Я вызываю тебя на дуэль, рейнджер!

– Интересно, – протянул я. – Позволь узнать причину твоего вызова.

– Она слишком деликатна. Одно скажу: дело касается дамы!

– Ясно. – Я еле сдержал нервный смех.

Забавно! Этот гоблин собирается со мной драться из-за Андры. Либо он умудрился подслушать наш разговор с волшебницей, либо та сама ему рассказала обо всем. Что тоже вполне возможно, зная ее сумасбродность.

6
{"b":"13215","o":1}