ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кем он был там? Обычным студентом, заурядным человеком, который максимум бы мог получить место в какой-нибудь солидной компании долларов за пятьсот, потом жениться и жить от зарплаты до зарплаты, максимум позволяя себе раз года в два съездить куда-нибудь за границу.

Здесь же он был могучим магом, перед которым заискивали, которого уважали и которого любила прекрасная волшебница! Чем не сказка! Такие приятные мысли прервал тихий стук в дверь.

– Кто там? – крикнул он.

Ответом ему было молчание. Через несколько минут стук повторился. Иван нехотя поднялся с кровати и, подойдя к двери, распахнул ее. Коридор, освещаемый ярким светом горевших на стенах факелов, был пуст. Иван пожал плечами и хотел было захлопнуть дверь, как перед ним выросла подозрительно знакомая фигура.

Одновременно он почувствовал мощный толчок в грудь и, отлетев к кровати, больно ушиб об нее ногу. В следующий момент на него обрушилась сковавшая все его движения тяжесть. Иван не мог пошевелить даже пальцем. С нараставшим ужасом он смотрел на незваных гостей.

Фигура, показавшаяся ему знакомой, являлась не кем иным, как королем демонов Бришаном. Рядом с ним стояла бывшая Верховная фея Нэлле. За их спинами прятался невзрачный невысокий мужчина с бледным лицом и коротким ежиком светлых волос.

– Привет, Иван, – проговорил демон, – наконец мы встретились. Или, может, ты думал, что уже убил меня?

– Дай сначала его мне, Бришан, – вставила Нэлле, в голосе которой слышались торжествующие нотки. – Он отнял у меня мое королевство! И я отомщу!

– Подожди, – осадил ее Бришан, – ты в своем порыве мстить без разбору забыла пророчество. Смерть этого юноши означает гибель Шандала!

– Да эти пророчества бред! – с жаром заявила фея. – Хотя можно его не убивать! Я знаю, что с ним можно сделать. Он будет жить! Но любить – нет!

В глазах Нэлле, горевших жаждой убийства, Иван увидел свой бесславный конец, и ему стало страшно. Он потерял дар речи и полными ужаса глазами смотрел на своих гостей…

– Не будем рисковать… – начал было Бришадг, но фея уже никого не слушала. В ее руке блеснуя нож, и она метнулась к Ивану.

Тот, понимая, что сейчас случится непоправимое, напрягся и призвал на помощь всю свою силу. В тот же миг оцепенение спало с него. Он взмахнул рукой, и фею отшвырнуло к противоположной стене, по которой она медленно сползла вниз.

Бришан что-то прокричал ей, и Иван догадался, что это было ругательство. Следующий заряд полетел в демона. Однако тот ушел с линии огня и вытащил из-за пазухи знакомую Ивану карту.

– Нет! – прокричал понявший все Иван, и на Бришана и Торра обрушилась целая река огня. Умней всего поступил советник Главы Независимых магов. Он успел выскочить в коридор, захлопнув за собой дверь.

Демону же пришлось употребить все свое искусство магии, и в результате он отделался десятком легких ожогов. Карта по-прежнему была зажата у него в руке. Он выкрикнул слово, активизирующее карту, и в ту же минуту в центре комнаты вырос черный смерч.

Иван попытался обрушить на демона, скрывшегося за этим смерчем, новый огненный заряд, но тот поглотил всю его энергию. В комнате стало холодно. Иван почувствовал, как его начинает тянуть к постепенно растущему смерчу. Бешено ревущий черный водоворот неотвратимо приближался.

Это чувствовал и демон, который сначала даже растерялся. Насколько он знал, карта должна действовать только на человека, на которого она направлена. Здесь она явно действует на двоих. Это означало, что демон где-то ошибся в заклинании. Да еще этот Торр убежал, трус!

Демон боролся с ревущим ветром, но силы были неравны, и он заскользил в занимавший уже больше половины комнаты смерч. В следующую минуту смерч вырос до таких размеров, что полностью закрыл комнату.

Раздался громкий хлопок, и смерч начал быстро сжиматься, за минуту превратившись в крошечный смерчик, который растаял в воздухе. Комната была пуста. В ней не было ни Бришана, ни Нэлле, ни Ивана. Не было и карты, которую унес с собой в смерч демон.

Дверь осторожно открылась, и в комнату заглянул Торр. Увидев, что она совершенно пуста, он быстро захлопнул дверь и устремился к той комнате, через которую они попали в замок. Через десять минут он уже входил в портал. А еще через полчаса армия Независимого королевства начала спешное отступление из-под стен Риака.

Еще через сорок минут в комнате Ивана появилась бледная Андра, которая, задействовав оставленные ею на всякий случай копирующие заклинания, стала свидетельницей драмы, разыгравшейся здесь.

После того что она увидела, волшебница села на каменный пол и, закрыв голову руками, всхлипнула. Но этого никто, кроме окружавших ее ка менных стен, не видел.

В небольшом каменном зале с высокими сводами было много народу. Точнее сказать, еще никогда здесь не собиралось столько. Кроме пяти Глав гильдий за огромным круглым столом из черного мрамора сидели рейнджер Ваннэт, Солавар, Саре, единственный присутствовавший из королей, советник Бришана Торр и Верховная фея Стэлле.

На столе было множество напитков и замысловатых кушаний, но никто не притронулся к ним. Все изучали друг друга, и никто не решался нарушить молчание. Начал Солавар.

– Итак, если уважаемые маги и волшебницы мне позволят, я начну нашу встречу. Здесь, в Сантри, собрались все властители Шандала, чтобы обсудить условия мира. Я надеюсь, сегодня мы положим конец бессмысленной войне. Как вы уже знаете, после событий в Риаке прошло две недели. Сейчас уже ясно, что, явившись в замок Риака, Бришан и бывшая Верховная фея Нэлле применили карту, называющуюся «Колесо времени». Он хотел переместить Ивана обратно в его мир. И это ему удалось. Но из-за неясной нам пока ошибки в заклинании Бришан и Нэлле сами попали в зону его действия. Исчезновение Ивана, конечно, печальный факт, но сейчас перед нами открывается возможность заключить наконец долгожданный мир. Тем более две основные одиозные фигуры, которые мешали бы нашему диалогу, исчезли. Бришан отправился в неизвестный нам мир. Йоних, потерпев поражение, вернулся на свой остров. В королевстве Независимых магов новый Глава, Торр. Также вместо Триза здесь присутствует новый Глава Зеленой гильдии Злан. Его выбрал совет гильдии.

Я посмотрел на сидевшего напротив меня Злана. Это был высокий худой детина с копной нечесаных зеленых волос. Грубые черты его лица выдавали происхождение. Создавалось такое впечатление, что этот новоиспеченный Великий маг еще несколько дней назад пас скот и обрабатывал землю.

Интересные экземпляры находят для руководства гильдией зеленые маги. Но, может, я не прав и этот маг таит в себе кучу достоинств, кто его знает?

– Основной вопрос – условия мира. После прекращения огня у всех было время разработать свои предложения по условиям мира, – продолжил Солавар. – Кто начнет первым?

– Чего здесь обсуждать, – поднялся Дэмн, – по-моему, все ясно. Для меня, по крайней мере, подходит только возврат к старым границам. Войска Сарса должны уйти из захваченных городов!

– Деревни мы уже оставили, – возразил Саре, – лишь в Кендаре стоит наш гарнизон. И никто не сможет заставить меня его оттуда вывести!

– Что ж, значит, мы его выбьем! – заявил Дэмн.

– Попробуй! – парировал Саре.

– Уважаемые маги, давайте не будем ругаться, – произнесла Андра, – всем ясно, кто потерпел поражение в этой войне. Тем не менее я не претендую на часть земель Зеленого королевства, хотя легко могла бы их забрать!

– Одно поражение ничего не значит, – в ответ громко заявил Злан, – не думаю, что это было бы так просто, как тебе кажется!

– Да что мы обсуждаем! – включился в спор Фэйдер. – Андра права. Синее королевство проиграло в этой войне. И о каких территориальных уступках может идти разговор, когда нам ничего не стоит захватить твое, Саре, королевство. И никакие воинские таланты тебе не помогут!

– Да я… – Саре попытался вскочить, но сидевший рядом с ним Бремм удержал его, прошептав что-то на ухо, от чего тот сразу успокоился.

61
{"b":"13215","o":1}