ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Тем не менее прошли уже сутки с момента убийства, а ответственность за смерть Верховного Мага никто на себя не взял. Такая тишина была удивительной и даже невозможной. Странным было и место убийства. Убийцы крайне редко выполняли заказ в доме жертвы. В своем доме любой маг могущественнее. Тем более, если это Верховный Маг. Все эти мысли радости не приносили.

Крайзер потянулся за кувшином, чтобы плеснуть вина в опустевшую кружку, но неожиданно осознал, что в комнате не один. Он схватил лежавший рядом магический жезл. В углу стояла темная фигура. Когда незнакомец медленно отбросил закрывавший его лицо просторный капюшон серого плаща, Крайзер увидел, что перед ним девушка.

Правильные черты бледного лица. Длинные рыжие волосы, собранные сзади в пучок. Но… Крайзер краем сознания понял, что гостья не вызывает у него тех эмоций, какие должна пробуждать красивая женщина у здорового мужчины.

– Кто ты? Что ты хочешь?? – Крайзер держал гостью под прицелом магического жезла.

– Я – посланница Гильдии Убийц, – пожала она плечами.

Крайзеру стало не по себе. Отец принял смерть от того, что был Верховным Магом. А какой интерес у неизвестного заказчика в его смерти?

– Ты пришла… ко мне? – хрипло выдавил Крайзер.

– Нет. Я не по твою душу. Я хочу поговорить с тобой о твоем отце. Кстати, меня зовут Зеела.

Ее ответ своей будничностью остудил весь пыл Крайзера. Мелькнула даже тень глупой обиды на то, что он никому в этой стране неинтересен, коль Гильдия Убийц не интересуется его скромной персоной. Крайзер хорошо помнил, как отец долгими зимними вечерами выстраивал на бумаге сложнейшие комбинации и цепочки из тех, кому суждено было погибнуть в случае его гибели. После этого в доме появлялись вот такие же неприметные серые фигуры, подолгу беседовали с отцом и незаметно исчезали, получив заказы и авансы. Внезапно Крайзер осознал, что именно все это время смутно тревожило его в создавшейся ситуации. Теоретически к сегодняшнему вечеру с учетом всех раскладов отца в стране должна была развернуться кровавая бойня. Как минимум, пяти Верховных Магов уже не должно было быть в живых. Но ничего не происходило. Гильдия Убийц затаилась.

– Постой, – оборвал ее Крайзер, скрыв за нарочитой грубостью свой страх, – с чего это ты решила, что я буду с тобой разговаривать?

– Будешь! – поморщилась Зеела. – Причем учти, это не приказ. Это – всего лишь дружеский совет.

– Славно! Тогда давай, говори, зачем ты сюда явилась, – сел на место Крайзер.

Зеела покрутила шеей, словно воротник плаща был ей тесен и опять поморщилась:

– Твой отец убит. Я соболезную и хочу официально заявить от лица руководства нашей Гильдии – это не наших рук дело. У нас были авансовые заказы на твоего отца, но заказы обусловленные. Ты понимаешь, что я не могу назвать тебе имен. Но главное условие тебе известно – смерть твоего отца могла стать неизбежной только в случае гибели заказчиков. Твой отец тоже обращался к нам с подобными просьбами. Но все маги, желавшие смерти твоему отцу, сейчас пребывают в добром здравии и, более того, изумлены его гибелью и страшатся возмездия. При этом никто из них не верит, что у нас нет приказа кого-то убивать. Судя по всему, кое-кто попытался составить нам конкуренцию. Поэтому для Гильдии дело чести найти этих самозваных Убийц и покарать их. В целом я все уже знаю, но хотелось бы услышать твою версию произошедшего.

– Выпьешь? – предложил окончательно успокоившийся хозяин своей гостье.

Та кивнула и села напротив мага. Он достал вторую кружку и наполнил ее терпким ароматным вином.

– В сущности, рассказывать-то и нечего. Вчера утром я поднялся к отцу пригласить его на завтрак. И нашел тело, лежавшее в луже крови на кровати.

– Ясно. Слуг проверяли?

– Конечно! В первую очередь. Лично копался в их мозгах. Ничего!

– Да, – задумчиво покачала головой Зеела, – очень странно. Получается, что не было ни борьбы, ни крика. Верховный Маг не мог сдаться без боя.

– Я тоже об этом думал. Но объяснений у меня нет!

– А может это связано с его исследованиями? – Зеела внимательно посмотрела на своего собеседника.

– Исследованиями?

– Насколько я знаю, Сигизмор Сигизмунд много экспериментировал с источниками новой магии. Не дергайся! Я знаю, что на эти эксперименты Совет Высших наложил строжайший запрет, но твой отец мертв, а мертвых не судят. Может, в его экспериментах кроется ключ к загадке его смерти? Кто был заинтересован в его гибели? По-настоящему заинтересован?

– Да много кто! – горько улыбнулся Крайзер, – ты же знаешь, сколько врагов у магов.

– Врагов, которым по карману Убийцы? – усмехнулась Зеела. – Таких немного. Кто они?

– Ну… – протянул тот, – если так, то человека три-четыре наберется. Ну, может, пяток… Но все они из Верховных Магов. Отец не общался с обычными людьми.

– Кто же?

– Салос, Морхен, Даст и наверно Пирон.

– Так, – нахмурилась Зеела. – Глава Гильдии Волшебников, Глава Гильдии Рыцарей Креста, Глава Гильдии Некромантов и Глава Гильдии Стихий. Веселенькая компания. Ну да ладно. Хочется верить, что ты все мне рассказал.

– Да, все я рассказал! – Крайзер вновь начал нервничать. Все-таки в гостье было нечто, вызывавшее у него безотчетный страх.

– Кстати, когда назначены похороны? – поинтересовалась она.

– Завтра!

– Тело можно осмотреть?

– Оно в лаборатории, в подвале, – пожал плечами Крайзер, – если хочешь, посмотри. Ничего особенного. Все уже проверено и перепроверено магами.

– И мне бы не мешало осмотреть дом. Предупреди слуг.

Не скрывая облегчения оттого, что Зеела уходит, Крайзер вызвал управляющего и приказал ему следовать указаниям девушки. Когда изрядно удивленный управляющий удалился, Крайзер некоторое время побродил по комнате, а потом подошел к одиноко стоявшему в углу зеркалу, завешенному черной тканью. Сбросив ее, он что-то прошептал в темную поверхность зеркала, и в зеркале появилась туманная человеческая фигура.

– А, это ты! – раздался тихий мужской голос. – Я знаю о смерти твоего отца. Прими мои соболезнования.

– Спасибо, – поблагодарил Крайзер, – у меня к тебе дело!

– Говори!

– У меня была посланница из Черной Гильдии.

– Да? Интересно. И что?

– Они ищут убийц.

– Так значит, это не они! Так я и думал… Забавно конечно, но пусть себе ищут. Чего ты боишься?

– Послушай, Доминус! Ты – ближайший соратник моего отца. Ты стал его тенью все последние двадцать лет, когда он занимался этим проектом по параллельным мирам. Это же взаимосвязано? Так ведь?

– Наверное… – шепот на некоторое время замолк, но через несколько минут фигура вновь заговорила. – Я как-то не задумывался над этим… Где убили твоего отца?

– Как где? Он был у себя в спальне и…

– Не торопись, мальчик. Теперь я кое-что понял. И как я не заметил очевидные факты. В спальне он умер, а смертельные раны получил в другом месте. В другом мире. В мире, где нет Гильдии Убийц.

– Что?

– Да, да. Именно это объясняет отсутствие следов борьбы. Хотя все равно мне не до конца ясно, как жители иного мира умудрились убить Верховного Мага. Ты же помнишь, отца считали сумасшедшим. Высшие Маги ему не верили. И какой смысл был его уничтожать?

Крайзер понял, что Доминус вряд ли ему поможет. Уж больно неохотно говорил его собеседник.

– В общем… – Доминус вдруг замолчал, не докончив фразы. В его глазах появился ужас: – Вот оно что! «Парадокс пространства».

– О чем ты?

– Похороны завтра? – Да.

– Делай, что хочешь, но твоего отца не должны похоронить. Тело после всех обрядов должно остаться в лаборатории!

– Зачем? – изумленно поинтересовался Крайзер.

– Затем! Пока я тебе не буду ничего объяснять. Доверься мне! Надо кое-что проверить. Завтра утром я буду у тебя!

– Ладно, – пожал плечами хозяин дома, – только я жду объяснений.

– Завтра! И будь настороже. Усиль охрану и все такое прочее.

10
{"b":"13216","o":1}