ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Казалось, я ударил в стену. Пальцы пронзило острой болью, но удар достиг цели. Подчелюстной нервный узел – место очень коварное. Оно даже эффектнее солнечного сплетения. И мой противник в полной мере это прочувствовал. Фигура отшатнулась и с грохотом рухнула на пол. Пока незнакомец приходил в себя, я соскочил с постели и поспешил схватить лежавшую рядом с кроватью винтовку. Темная фигура приподнялась. Гулко прогремел выстрел, но к моему огромному удивлению пуля прошла мимо. В комнате кисло завоняло пороховым дымом. Я изумленно смотрел на дырку в противоположной стене. Я промазал!

Такого прежде со мной не бывало. Я подошел чуть ближе и успокоился. Моей вины здесь не было. Просто наш ночной гость исчез. Только что он лежал на полу, а теперь его там не было. Чертовщина какая-то. Очень трудно поймать черную кошку в темной комнате. Особенно, если ее там нет. Внутренне я возликовал. Пока я оставался самим собой, и к черту все эти магические штучки. Меня пока еще нельзя убить во сне, и я не промахиваюсь!

– Это кто? – шепотом поинтересовался постепенно приходящий в себя Илья.

– Конь в пальто! Если честно, я толком так и не разглядел.

– Надо хозяина предупредить! – предложил Илья.

И тут я вновь задницей понял, что ситуация изменилась.

– Ложись! – крикнул я Илье.

Едва мы упали на грязный пол, как в стену напротив нас вонзился топор. Вдогонку за ним в стену вонзилось штук пять длинных стрел. За окном раздались громкие крики и протяжный свист.

Мы переглянулись и не долго думая похватали все свое оружие. Перед путешествием Ром экипировал нас короткими мечами в ножнах с опояской. Я, конечно, понимал, что с мечом и винтовкой буду смотреться, мягко говоря, странно, и поэтому забросил сбрую в походную сумку. Пусть будет – может, ветчинку порубать пригодится. Илья тоже действовал на автомате. Он подпоясался, схватил пистолет и изготовился к отходу.

Надо было определить – пойдем в окно или в дверь. Посмотрев на топор, торчавший в стене, я глазами показал Илье на дверь. Он изготовился и одним броском выскочил в коридор. Там почти одновременно с нами появился Ром.

Ему, конечно, повезло, как утопленнику. Каким-то чудом я догадался, что это он, и гном не схлопотал от нас по пуле. Убили бы мы его однозначно. И я, и Илья обычно стреляем в лоб, а именно эта часть тела гнома была абсолютно незащищена его консервной амуницией.

Он был упакован в массивную кольчугу, а на голову напялил шлем с высоким гребнем и поднятым вверх решетчатым забралом. Для полноты картины в одной руке гном сжимал длинный меч, в другой – мощный топор на длинной ручке. Увидел бы он себя в зеркале – с испугу точно бы обгадился!

– Что случилось? – вырвалось у меня.

– Хорошо, что вы живы, – заметил в ответ Ром, – на нас напало не менее полусотни гоблинов. Эти твари – на окраине деревни.

Так, болотных жителей комары все-таки достали. Некстати это все было, очень некстати. А Ром продолжал пускать воинственные пузыри:

– Я собираюсь принять бой! Люди у Сайдека там есть, я еще подмогу местную вызвал. Но… но нам надо размяться, боевой дух поднять… а то мы все тут закисли! Вы со мной?

– Почему бы и нет? – ответил я, а про себя подумал: «Боевой дух, говоришь? Оцепление на ночь надо выставлять, стратег хренов! Один такой полководец от белых через Урал уплыть пытался – тоже забыл оцепление поставить. Партизаны, ей-богу, партизаны!»

Втроем мы спустились на улицу. Вдали, метрах в пятистах, я увидел мелькавшие огни и услышал звон мечей. Ром вытащил из-за пазухи длинный факел и, коснувшись его рукой, что-то прошептал. Факел вспыхнул тускловатым светом. Я лишь покачал головой. Пижон! А вот гном принял мою реакцию за удивление и довольно ухмыльнулся:

– Этим даром обладают все правители кланов. Так что не удивляйся. А Сайдек, мой помощник, вляпался по самые уши. Как назло, у старосты не оказалось солдат. Отряд, охранявший деревню, ушел два дня назад на патрулирование и вернется только завтра вечером.

У меня екнуло сердце. А в кустах стоял рояль… Куда ж он прет в самую гущу сражения с превосходящими силами противника. Гастелло, блин! Гном тем временем продолжал орать:

– Подлые гоблины каким-то образом узнали об этом. Но кг их беду здесь оказались мы! – Закончив сотрясать воздух, он выставил перед собой меч и устремился в сторону сражения.

Мы последовали за ним на небольшом отдалении.

– Кого он там «пиарит» в темноте? Надеюсь, ты не собираешься ввязываться в драку? На мечах? – подозрительно поинтересовался у меня Илья.

– Я что, похож на идиота? Нет, конечно! И тратить патроны буду только в самом крайнем случае.

Когда мы прибыли на место, перед нами кипело сражение. Луна довольно сносно освещала болотистую землю, поросшую редкой травой, на которой сошлись в неравном бою противники. Гоблины лично мне показались безобидными тварями, несмотря на кривые мечи и воинственные крики. Сразу вспомнился анекдот про то, как наши с немцами брали заимку на опушке леса пять раз с танками и артиллерией, а потом пришел лесник и всех разогнал по домам.

Ну как, скажите, серьезно воспринимать худых коротышек вполовину моего роста? Вдобавок крайне уродливых. Кожа их была морщинистой, а лицо представляло собой карикатуру на человеческое. В складках сморщенной кожи скрывались узкие водянистые глаза. Из широких ртов, словно навеки застывших в кривой ухмылке, торчали внушительные клыки. Саблями эти коротышки махали довольно ловко, но все же явно уступали своим противникам.

Бородатые крепыши-гномы со свистом крутили вокруг себя тяжелые топоры на длинных ручках, словно те не весили ни грамма. Около каждого из семи ухарей-богатырей с топорами валялось, по меньшей мере, по три гоблинских трупа. Остальные нападавшие предпочитали держаться на расстоянии. Несмотря на громкие воинственные крики, все это напоминало помесь деревенской драки и какого-то жестокого сафари. Ром с громким криком устремился в бой. Казалось, что все решено и молодецкая удаль гномов взяла верх, но все-таки я поторопился. Из темноты внезапно вынырнул десяток новых врагов, вооруженных короткими луками. Я в который раз за эту ночь крикнул Илье:

– Ложись!

Нас стрелы миновали, но краем глаза я заметил, как трое гномов рухнули на землю. Гоблины торжествующе завопили и перешли в атаку беспорядочной цепью. Тут подоспела вызванная Ромом подмога. С десяток гномов и пять жителей деревни. Но они не помогли бы своим товарищам, если бы не мы с Ильей. Что ж, кривоногие уродцы сами нарвались.

Больше всего бойцов в Отечественную войну наши маршалы положили в ходе легендарных атак на немецкие окопы бегом в полный рост. В этом положении атакующий беззащитен. Он не может ни стрелять, ни драться, ни даже понять, что происходит. Он просто бежит. А ты должен просто стрелять. Мы переглянулись, одновременно прицелились и открыли беглый огонь из пистолета и винтовки.

Несмотря на лунный свет, в такой темноте прицельно стрелять было трудно, но хватило и просто шума от выстрелов. Звук разнесся вокруг гулким эхом, и на гоблинов напал подлинный карачун. Замерли и гномы.

Но это длилось недолго. Очнувшись, гоблины бросились бежать. Гномы не стали преследовать врагов, ограничившись улюлюканьем и издевательскими криками. Ром не присоединился к общему гвалту, а подошел к нам.

– Салос рассказывал мне… короче он мне все рассказывал… – произнес он, с опаской рассматривая оружие в наших руках, – но признаться, я до конца не верил. Не хотел бы я быть вашим врагом!

Произнеся это, гном сразу отвернулся и принялся раздавать команды направо и налево. Похоже, мы начинали обретать в этом мире какой-то свой статус. Что ж, игра в прятки должна была когда-то закончиться…

Глава 6

КАЗАКИ-РАЗБОЙНИКИ

– Молодец, Зеела. Этот Каст оказался крепким орешком, но продержался не так долго, как я первоначально предположил.

13
{"b":"13216","o":1}