ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Несмотря на столь ранний час, нас встречал сам хозяин дома вместе с Ромом. Было видно, что они раздражены, но выразить свое недовольство явно побаиваются.

– Ну, нельзя же так! – наконец высказался Ром, когда мы очутились в обеденном зале, – я уже волноваться начал. Хорошо бармен предупредил, да час назад Вкар заходил. Я же предупреждал, что вас ищут и…

– Наверно отчасти я виноват, – вставил Ком, – я им посоветовал бар у Пола. Думал, они развлекутся…

– Развлекутся… – передразнил его Ром, – вот и развлеклись. Ты же знаешь, что Вкар не может долго держать эту девчонку. Ни один судья в здравом уме не возьмется рассматривать дело, по которому проходит член Черной Гильдии. Максимум дня через два эта Зеела окажется на свободе! А это значит, что нам надо тоже сматываться отсюда как можно быстрее. Придется тебе, Ком, одному решать наши дела. Мы выезжаем через полчаса!

– Ты знаешь, кто я? И тем не менее меня задержали? Где судья? Где твои начальники? Зови их сюда! Или вы все смерти желаете?

Зеела рвала и метала. Еще бы! Пока она здесь торчала, этот Ромуальд со своим караваном наверняка уже скрылся. А время не ждет. Достать гнома, когда он доберется до Ардага, будет куда сложнее. Но, несмотря на ее гневные тирады, Вкар был глух ко всем ее просьбам и угрозам. Зеела перебрала уже все способы. От соблазнения до угроз. Все бесполезно.

Она затихла и откинулась на кровати, полная бессильной ярости и отгороженная от остального мира толстой решеткой. Вкар оказался стреляным воробьем и приказал отобрать у нее все вещи. Так что она не могла связаться с Кассом, главой местного отделения Черной Гильдии, который помог ей найти этих чужаков. Теперь она горько пожалела, что обозвала похабщиной и пропустила занятия по технике женского сокрытия инструментов убийства, которые входили в факультативную программу Академии Смерти.

Немедленной помощи ждать было неоткуда. И лишь на утро третьего дня ее заключения тюремщик открыл камеру и вручил заключенной ее вещи – кольцо связи, оружие и жезл перемещения. Она еле сдержалась от того, чтобы не всыпать этим жезлом инспектору, но вовремя остановила себя, понимая, что это точно ее задержит вообще на неопределенное время.

Невнятно процедив сквозь зубы ругательство в ответ на извинения инспектора, Зеела выскочила из участка, надела кольцо и произнесла заклинание. Перед ней появился призрачный силуэт Касса. Увидев, кто его вызывает, он вздохнул с облегчением.

– Наконец-то! Мы сбились с ног, пытаясь тебя найти! Где ты была?

– В вашем полицейском участке! – процедила девушка.

– В нашем участке? – на лице Касса полное недоумение. – Вкар тебя задержал?

– Да!

– Задержал представителя Черной Гильдии? Ты ему ведь представилась?

– Конечно!

– Дела… – Касс покачал головой. – Ничего, мы с этим разберемся. А сейчас быстро двигай к нам. У тебя еще есть время. Мы определили местонахождение каравана. На этот раз я пошлю с тобой десять моих самых проверенных людей и троих магов. Накладок произойти не должно.

Перед девушкой появилось овальное окно, горящее синим цветом. И она шагнула в него.

Глава 7

ПЕРВОЕ ЗВЕНО

Путешествия по чужим степям вдохновляют мало. Когда я в очередной раз проснулся, был полдень. Вот уже третий день пути мы словно стояли на месте – настолько неизменен был пейзаж. Три ночлега на колючих сеновалах в небольших деревеньках начисто вышибли у меня всяческую хуторскую романтику. Но сегодня вечером мы должны были добраться до Ардага. Я выбрался из фургона и устроился рядом с Ильей, который задумчиво смотрел на широкую спину возницы.

– О чем задумался? – поинтересовался я у него.

– Слушай, – Илья повернул ко мне хмурое лицо, – чужие мы здесь. И боюсь, не продержусь я долго. Тоска! Думал, красотки грусть снимут. Ни хрена!

– А выбора нет! Хотя, извини, есть! Вон пистолет у тебя. Раз и все! И нас всех покрошишь, и себя потом застрелишь. Только ты ж понимаешь – я тебе просто так не дамся.

Я хотел было добавить еще пару слов, но повозка наша вдруг резко затормозила.

Кучер выпустил вожжи и обмяк. Из его груди торчала длинная стрела. Как говорится, не зови лихо, пока оно тихо. Мы с Ильей одновременно спрыгнули на землю и, пригнувшись, начали продвигаться вперед. Несколько раз я пытался поднять голову, чтобы посмотреть, что происходит, но поверху сразу начинали свистеть стрелы. К земле нас прижали довольно грамотно.

Пробуровив таким скрюченным макаром вдоль дороги несколько десятков метров, мы вышли на Рома и нескольких охранников каравана. Вид у этой компании был довольно потрепанный.

– На нас напали. Караван слишком растянулся, и нападавшие рассекли его надвое, – прошептал Ром. – И что самое паршивое – это та самая стерва из Гильдии Убийц. С ней десяток воинов и трое магов.

Ром что-то услышал и стремительно шагнул в густую и высокую траву у дороги. Все присутствующие последовали за ним. Дождавшись, пока далекий шум стих, предводитель каравана продолжил:

– Оцепление они разнесли в клочья за пять минут. Нам удалось уйти. Сейчас гильдейцы перетряхивают наш груз. Без вашей помощи шансов спастись у нас нет. Полезете в драку?

– Попробуем… – я осторожно выглянул из-за повозки, за которой мы сидели. Впервые за все время в этих землях у меня появилась возможность перестать быть пешкой в чужой игре и начать свою собственную. Только на безусловных обязательствах, на крови, на спасении можно было бы построить хоть какую-то призрачную цепочку, в которой нашелся бы тот, кто вытащит нас отсюда и вернет домой. Но пока предстояло выковать только первое ее звено.

Зеела вела к нам группу до зубов вооруженных людей в доспехах. Сама она не стала мелочиться и надела на наше рандеву в пустыне длинное обтягивающее черное платье с длинными рукавами. По правую руку от нее шли два карлика мерзкого вида, одетые в какие-то мешковатые коричневые одежды. Для полноты картины этой смертоносной Жанне д'Арк не хватало только флага любимой Франции в левой руке. Да уж, «негоже лилиям прясть»… Только пока короли здесь мы. Я вскинул винтовку, задержал дыхание, прицелился и плавно нажал на спусковой крючок.

Легкое шипение и слабый толчок в плечо. Один выстрел, второй, третий, четвертый. Один из карликов и трое воинов опрокинулись назад, как мишени в тире. Остальные бросились врассыпную и спрятались за повозками.

– Выходите! – раздался голос Зеелы. Похоже, не только гномы отличались хорошими лингвистическими способностями в этих краях. – Нам нужны лишь Убийцы! Остальных мы не тронем! Все равно вам не уйти!

– Это мы еще посмотрим! – крикнул я в ответ. Был сильнейший соблазн добавить: «Русские не сдаются!», но я быстро передумал. Никто, кроме Ильи, эту шутку тут не оценит, а его отвлекать не стоило. Дальше все шло как по-писаному. Раздался громкий смех, и в следующую минуту в нескольких метрах от нас со свистом взорвался огненный шар. Мы избежали огненных брызг только благодаря тому, что Ром вовремя оттолкнул нас с Ильей в сторону. А вот гнома, стоявшего рядом с местом взрыва, посекло сильно.

– Это только предупреждение! – вновь раздался голос Зеелы. – Сдавайтесь!

– Ага! – крикнул я. – Сейчас. Только штаны переменю! А то со страху обделался!

– Вот черт! – прошептал мне на ухо Илья, – сейчас бы пару гранат!

– А еще лучше – сразу ядерную бомбу, – съехидничал я. – Надо проявлять солдатскую находчивость, брат.

К Илье, похоже, возвращалось чувство юмора. Он ухмыльнулся:

– Что, командир, неужто в штыковую пойдем?

Гранат у нас не было. Да и винтовка была бесполезна. На огневой рубеж Зеела нам выйти не дала бы, живенько спроворив из нас чуть подгоревший шашлычок. Хотя нет. Насколько я понимал, мы были нужны Черной Гильдии живыми. Иначе бы нас просто завалили в баре и не вели с нами досужие разговоры о путешествии в Янеж в компании Зеелы.

Ром уже косился на меня, он явно хотел нас сдать и отвалить отсюда как можно быстрее. Да и сам я готовился выпрыгнуть, что называется, на бруствер. И в этот момент к нам пришла негаданная помощь. Рояль в кустах. Причем уже не первый.

17
{"b":"13216","o":1}