ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рядом со мной появилась призрачная тень. Контуры тела напоминали человеческие, но на голове у красавчика было три рога, да и само лицо, скорей, напоминало волчью морду. Трехрогий исполин, казалось, явился из чьей-то белой горячки.

– Мрок! – прошептал Ром и растянулся ниц на земле. Остальные гномы последовали его примеру.

Призрачная фигура что-то прошептала, но я не понял шелестящие слова, слетавшие с ее губ, и нагнулся вперед. В воздухе свистнул очередной огненный шар. У Зеелы, похоже, кончилось терпение. И очень зря.

Шар попал аккурат в призрачного человека. Мрока разорвало в клочья. Как говорят в народе – на хрен пополам. Но вскоре клочья снова слились воедино. Призрак снова был перед нами, но на этот раз на лице его была ярость, и обращена она была явно не к нам. Немудрено. Я бы тоже злился, если бы меня столь жестоко заставили пораскинуть мозгами. Призрак со свистом взмыл в воздух и устремился к нашим врагам. Раздался короткий и пронзительный человеческий крик. Что-то чавкнуло, и наступила тишина.

Я с винтовкой наперевес осторожно стал пробираться вперед. Вскоре мне открылось не слишком аппетитное зрелище. Матч закончился в нашу пользу. Призрачная фигура парила в воздухе. Руками она на манер футбольного мяча сжимала чью-то оторванную голову. Вокруг валялись изуродованные трупы. Лишь Зеела оставалась невредимой. Она прижалась к колесу повозки и расширенными от ужаса глазами смотрела на Мрока. Тот натренированным движением отбросил бесхозную голову и устремился к ней.

– Подожди! – вырвалось у меня. Цепь выгодных для нас случайностей продолжала коваться с какой-то феноменальной скоростью! Вот, что называется, поперло!

Призрак остановился и посмотрел на меня с удивлением.

– Не убивай ее! Мне надо ее допросить, а потом я сам от нее избавлюсь! Впрочем, голову могу потом подарить. Для коллекции.

Девушка закрыла глаза и, видимо, потеряла сознание. Призрак же остановился в нескольких метрах от меня и внимательно рассматривал.

– Зачем ты нам помог, парень? – спросил я его.

– Моргот… потом… узнаешь… парень, – раздался в ответ шепот.

Призрачная фигура начала таять и исчезла. Вот зараза! Знал бы прикуп – жил бы в Сочи! Во внезапно образовавшемся покере оказалась одна малопонятная карта. А последние недели научили меня очень осторожно обращаться со всеми этими подарками судьбы. Кто такой этот Моргот? И чего теперь он может потребовать с меня за «чудесное спасение»?

Я подошел к лежавшей в беспамятстве девушке, снял пояс с одного из мертвецов и крепко связал ей руки за спиной. В этот момент к передовой подтянулся Илья с гномами. На Рома было страшно смотреть. Он был бледный как полотно. Его спутники выглядели не лучше. Увидев Зеелу, гномы выхватили мечи, но я остановил их.

– Девушка с нами поедет! – сообщил я им и обратился к Зееле.

– Мудро, – кивнул Ром, – хороший заложник. Только вот в Ардаге придется от нее избавиться. Город гномов – единственное место, где у Убийц нет своего отделения. Нет и никогда не было. Если наши узнают, кто она такая, – зарежут! А мы не отмоемся от клейма предателей.

– Посмотрим, – туманно ответил я, – а сейчас не пора ли нам в путь?

– Точно! – кивнул Ром и, как и положено торговому человеку, выжившему после непростой разборки, пошел восстанавливать свой бизнес.

Через полчаса поредевший караван тронулся в путь. Я запрыгнул в повозку Рома и на правах спасителя отечества поинтересовался у него, кто такой Мрок и с чем едят Моргота?

– Природы Мрока никто не знает, – ответил шепотом Ром, – он появляется очень редко. Известно лишь, что он слуга Моргота – бога Тайны и Мрака. Но если Мрок сегодня помог тебе, то значит Морготу что-то от тебя нужно. Только вот ничего хорошего от этого ожидать не стоит.

– Знаешь, дружище, я как-то в этом и не сомневался. – хохотнул я. Ром как-то двусмысленно улыбнулся в ответ.

– Нам сейчас главное – добраться до Ардага. В этом городе сам Моргот бессилен. У гномов свои бога!

– Моргот, – пробормотал я, – тот старик в Брагире – он тоже говорил о нем. Причем здесь я? Зачем тот старый пердун хотел меня убить? Кстати, ты обещал рассказать!

– Да бред сумасшедшего это, – нахмурился Ром. – и что рассказывать? Лучше лишний раз не поминать этого бога всуе.

На этом он замолк, и, как я ни старался, больше вытянуть из него ничего не удалось.

Вечером этого дня перед ночным привалом я решил допросить Зеелу. Она уже давно очнулась, но говорить отказывалась, всю дорогу молча наблюдая за проплывающими мимо пейзажами и демонстративно не обращая на нас никакого внимания.

И сейчас мне предстояло понять, можно ли сбросить с хвоста ее коллег. Минут пять я старательно изображал из себя подлую немецко-фашистскую гадину и требовал от девушки выдать мне адреса, пароли и явки. Но Зеела принципиально отказывалась отвечать. И тут мне на помощь пришел Илья.

– Послушайте, милая, а ведь он спас вас от верной смерти, – бархатным голосом начал он. – Вы должны быть ему благодарны хотя бы за это.

– Спасибо!

– Что?

Я сначала подумал, что мне послышалось. Но нет. Девушка заговорила. Похоже, в этом мире допросы по принципу «доброго и злого следователя» были в новинку. Молодец, Илюха! А Зеела продолжила:

– Спасибо, говорю. Но к чему разговоры? Все равно завтра я умру.

– Почему ты так в этом уверена? – удивился я.

– Я знаю гномов. Знаю, что ждет меня в Ардаге. Поэтому если ты убьешь меня сейчас, то окажешь мне большую услугу.

– Хорошо, – кивнул я, – я тебя убью. Только расскажи перед смертью все, что знаешь.

Зеела пожала плечами:

– Мне поручили доставить вас в Янеж к Великому Магистру. Вы убили Сигизмунда Сигизмора и стали врагами нашей Гильдии. В этом мире только мы имеем право убивать магов. Иначе шаткое равновесие рухнет.

– Вот как? А мы можем договориться? – поинтересовался я.

– Со мной – вряд ли. Я лично против вас ничего не имею. Я выполняю задание.

Я тоже никогда не имею ничего личного против своих жертв. Это бизнес, черт возьми. Только вот как мне повернуть ситуацию себе на пользу? Думай, голова! Думай! Мне ведь, по сути, надо договориться с самим собой. И тут меня осенило.

– Ясно… – я покачал головой, – теперь…

– Теперь убей меня! – патетическим голосом заявила Зеела.

– Ладно. – Я взял винтовку и приставил ее к, голове девушки.

Она закрыла глаза и приготовилась к выстрелу. Я отодвинул ствол от ее головы и нажал на курок. Раздался сухой щелчок выстрела. Девушка затрясла головой, а потом изумленно посмотрела на меня. Я улыбнулся.

– Будем считать, что я тебя убил. Для наших друзей гномов ты мертва. Будем считать, что я не справился с гневом и пристрелил тебя.

Зеела нерешительно отошла во мрак. Илья тихонько тронул меня за плечо. Я кивнул и почти неслышно произнес:

– А теперь беги! Уходи! Только помни, Зеела, за тобой теперь должок! Только платье сними и брось сюда! Давай бурдюк с вином, Илюха!

Воцарилась неловкая пауза. Наконец Зеела поняла мой замысел. Где-то на границе видимости в отблеске костра сверкнуло ее обнаженное тело, и к нашим ногам упало платье, а потом быстро-быстро зашелестели удаляющиеся шаги босых ног.

Утром гном, заглянув в нашу повозку, не увидел пленницы и удивленно уставился на меня.

– Нервы не выдержали. Убил мерзавку. Тело мы бросили в степи, – нервно дергая лицом, пробурчал я.

– Убили??? – Ром заглянул в телегу, увидел на дне красиво запятнанное красным вином платье, сморщился и с искривленным лицом повернулся ко мне: – А ты понимаешь, что ты только что подписал себе смертный приговор? Ты надругался над женщиной из Гильдии Убийц! И ты думаешь, это нам сойдет с рук? Фактически ты подставил не только себя, но и всех нас! Они не успокоятся, пока не отомстят!

Ром махнул рукой и убежал к своей телеге. Больше он ко мне не подходил до самого Ардага.

Глава 8

ТОРГОВЕЦ СТРАХОМ

Мы были не единственным караваном, стремившимся в Ардаг. И когда мы влились в длинную цепочку повозок, стоявших на въезде в город в ожидании мытарей, к нам на телегу запрыгнул Ром. Наш спутник был мрачнее тучи.

18
{"b":"13216","o":1}