ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Но ты же понимаешь, что нам противостоит и Гильдия Убийц?

– Понимаю. Но, как говорил Гарсиа Лорка, «лучше умереть сражаясь, чем жить на коленях». И потом…

Я усмехнулся и начал переодеваться в приготовленную для нас одежду. Когда мы с Ильей закончили, то не могли сдержать улыбок. Так необычно смотрелся мой напарник в бархатной рубашке, расшитой золотом и широких атласных штанах. У меня был очень похожий наряд, отличавшийся лишь цветом. Удивительно, но настроение у нас сразу поднялось. Я принялся гонять Илью по комнатам, он отбивался и писклявым голосом орал: «Уйди, противный, сейчас нельзя, Родина в опасности». Наконец у нас уже не осталось сил смеяться. Я сделал серьезное лицо и заявил: «А теперь пора идти в банкетный зал к гномам». Лицо Ильи опять перекосила гримаса истерического смеха. Сквозь спазмы хохота он выдавил из себя: «А красивые среди них есть? Нет? Ну тогда стреляем». Смех смехом, а дело делом. Мне удалось успокоиться первым. Несмотря на возражения Ильи, я засунул в карман штанов пистолет и заставил Илью сделать тоже самое. Потом посмотрел на себя в зеркало и переложил ствол за поясной ремень. Там он лежал менее удобно, зато не столь эпатажно для дам обрисовывался сквозь атласный карман штанов. Винтовку я спрятал под кровать.

Затем мы вошли вдвоем в будку и закрыли дверь. Как только она захлопнулась, стало на секунду темно. А еще через секунду мы очутились в огромном зале с зеркальным полом и стенами. Венчала весь этот будуарно-нимфоманский декор огромная бронзовая массивная люстра с множеством горящих свечей. По периметру были расставлены длинные столы, заставленные разнообразной едой и бесчисленными кувшинами. Около них стояли деревянные лавки, но на них почти никто не сидел. Присутствующие в зале предпочитали есть стоя. И народу на этом фуршете было много. Я бы сказал – очень много. От обилия бородатых рож у меня зарябило в глазах. Правда, я заметил несколько женщин, но они были настолько страшны, что я искренне посочувствовал их мужьям.

Наше явление вызвало в зале некоторое смятение. Наконец наступила тишина. Ее прервал громкий голос Рома, восседавшего за одним из столов в окружении пышно разодетых бородатых крепышей. Хозяин разительно отличался от того гнома, с которым я общался во время нашего путешествия. Куда делась его простота и панибратство! Теперь я видел перед собой вальяжного аристократа. Чего стоил только один тяжелый взгляд исподлобья. Я чуть склонил голову набок и выдержал эту психическую атаку. Наконец Ром отвел глаза, потом изобразил приветливую улыбку и воскликнул:

– Это наши почетные гости! Мои почетные гости! Илья и Артем из России.

Раздались приветственные возгласы. Ром жестом пригласил нас занять место рядом с собой. Место по правую руку от главы клана доставалось здесь, похоже, не всякому, потому что я поймал на себе несколько завистливых взглядов. Я вполголоса бросил Илье:

– Это то, о чем я тебе говорил. Ловля на живца. А пока расслабимся и получим удовольствие.

Гости Рома накачивались вином из примерно полулитровых кубков, усаживая их по-гусарски, одним махом. Еда большим разнообразием не отличалась. Это было мясо с овощами, что называется, во всех позах и положениях – маринованное, отбивное, жареное, пареное, вяленое. Но комбинации были самые неожиданные и очень вкусные. Ром деликатно подождал, когда мы утолим первый голод, и хлопнул в ладоши.

Я толкнул Илью локтем.

– А теперь – дискотека?

Илья сидел под немного другим углом к двери и видел там больше, чем я. Он откинулся на стуле и блаженным голосом произнес:

– Не, шеф. Бар со стриптизом.

Я приготовился увидеть голых женщин гномьего племени и внутренне содрогнулся. Но в центре зала появилось шесть танцовщиц человеческого облика. Одежда каждой состояла из минимума абсолютно прозрачных шелков. Я сидел с каменным лицом, но уши у меня пылали так, что хоть прикуривай. Застучали барабаны, выбивая медленный ритм, и заиграл инструмент, чей звук отдаленно напоминал гитару. Я даже заскрипел зубами – настолько явственно ноздри защекотало воспоминание о пахшем горелыми листьями и бензином чудесном вечере далекого московского сентября. Прервал мои ностальгические мысли подошедший Ром.

– Это наша гордость, – сообщил он, – мы даже не знаем, откуда они. Нам продал их один приезжий работорговец. За очень большие деньги, но я нисколько не жалею об этом! – в голосе гнома появились хвастливые нотки, – все кланы мне завидуют! Но потом о танцовщицах. Если хотите, они станцуют лично для вас. Кстати, они не только прекрасно танцуют! Ха-ха…

Взгляд гнома недвусмысленно показывал, что он подразумевает под последней фразой.

– Сейчас же, – продолжил он, понизив голос, – я хочу воспользоваться моментом. Я о том деле, про которое напоминал сегодня уважаемому Артему.

– Давай, выкладывай, не томи… – проворчал я.

– Дело в том, что на этом банкете присутствуют почти все главы гномьих кланов. Вон тот толстяк, в блестящем камзоле – это Том. Глава клана Красно-Желтой Лисицы. Именно его и надо вам убрать.

– Странное название клана, – вырвалось у Ильи.

– Ничего страшного, – пожал плечами гном, – желто-красная лисица, единственный крупный зверь, который иногда встречается в наших подземельях. Правда, его мало кто видел, и за последние сто лет не поймали ни одного экземпляра. Но красоты этот зверь неописуемой. Говорят…

Я посмотрел на будущую жертву. Обычный гном. Не увидел я в нем ни властности, ни аристократичности Рома. Хотя… Когда на минуту его глаза встретились с моими, я невольно вздрогнул. Что-то в них было необычное. Я не мог понять что. Но мне сразу стало ясно, – этот обычный с виду гном совсем не так прост, как кажется. Тем временем наш работодатель продолжил свои объяснения:

– Его клан один из самых сильных. Но, к сожалению, еще и один из самых шебутных. Он не хочет соблюдать правила, принятые среди кланов, а так как обладает самой мощной армией, то с ним особо не поспоришь. Правда, и в его рядах есть умные гномы, которые на нашей стороне и… – тут Ром запнулся, – но это неважно. Главное – надо его убрать.

– Меня не интересует, почему его надо убрать. Есть более интересные вопросы – где, когда и, главное, сколько, – задумчиво заметил я.

– Это то-то как раз просто! Через три дня ежегодный Большой Бал. Каждый год его принимает один из кланов Ардага. В этом году такая честь досталась нашим соседям. Клану Зома. Вы пройдете на праздник под видом гостей. Остальные детали обсудим позднее. С деньгами проблем не будет. Если клан Тома самый сильный, то клан Рома самый богатый!

– Ясно, – кивнул я. – А пути отхода?

– Не переживай! – подмигнул мне Ром. – Любой из наших подземных городов устроен так, что затеряться в нем проще простого. Самое главное – иметь карту.

– Только вот что, – добавил я. – Внутри твоего квартала я нанесу на стены метки на своем языке, чтобы не заблудиться. Позаботься, чтобы никто не тронул их до нужного часа.

– Сделаем. – Гном не скрывал своего торжества, – а теперь советую повеселиться! Если захотите кого-нибудь из танцовщиц, только скажите Миму!

Тут же помощник Рома возник рядом с нами и кивком головы подтвердил слова своего повелителя. После этого Ром встал и, попрощавшись, направился к выходу из зала в сопровождении четверых телохранителей.

– Нет, дружок, с приватными танцами в кабинетах мы пока погодим, – остановил я услужливо смотревшего на меня Мима. – А вот карты города посмотрим.

Направляясь к порталу перехода, я заметил в одном из зеркал на стене, что Мим быстро проскользнул к Рому, что-то шепнул ему на ухо и тот, остановившись в дверях, долго и задумчиво смотрел нам в спины.

Глава 9

ТРУП ТРУПУ РОЗНЬ

Надо сказать, что три дня, которые прошли между пиром и днем бала, пролетели для нас с Ильей очень быстро. Мы составили план – на мой взгляд, очень недурственный. Когда Мим принес нам карту подземного города, я чуть глаза себе не сломал, разбираясь в лабиринте коридоров, лазеек и перемычек. При этом помощник Рома предупредил нас, что, возможно, с момента последнего обновления карта могла устареть. Каждый повелитель клана считал своей обязанностью вырыть новые коридоры, причем часто совершенно не задумываясь, нужны они или нет. Тем не менее, пути отступления нам удалось наметить и разметить достаточно быстро.

20
{"b":"13216","o":1}