ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он быстро сориентировался в ситуации и что-то яростно зашептал, делая замысловатые жесты руками. Едва маг замолк, как мир передо мной потемнел. Крики Сигизмора становились все тише и тише, и я на миг потерял сознание. Открыв в следующий миг глаза, я увидел, что сижу на каких-то дощатых нарах, а недалеко от меня стоит Смерть! Именно такая, какой ее представляют в нашем мире. Не хватало только косы.

«Костлявая» клацнула зубами и сказала кому-то в дальнем углу комнаты:

– Вставай! Пора лечить твоего друга!

Перспектива меня совершенно не вдохновила. Я кашлянул и ехидно ответил:

– А меня не надо лечить! Я уже вернулся!

«Ходячая смерть» дернулась, словно я выстрелил ей в висок. Похоже, ему стало настолько страшно, что он побоялся даже повернуться в мою сторону. Человек-скелет начал говорить, и я так и не понял, чего в его словах было больше – упрека или разочарования.

– Но как ты мог…

Я хмыкнул.

– Знаешь, жмурик, есть тут доброхоты. Так что давай, вали отсюда.

Когда за медленно ступавшим задохликом наконец захлопнулась дверь, я очутился в объятьях Ильи.

– Наконец-то, – произнес он, когда выпустил меня из своих объятий.

– Где мы? – полюбопытствовал я, опустив ноги на каменный пол.

– В подземелье королевы вампиров.

– Лихо! – покачал я головой. – А это что за хрен?

– Это ее маг, врачеватель и советник в одном флаконе.

– Они нас тут что, подкоптить или подвялить решили для придания лучших вкусовых качеств? Готовят к употреблению?

Илюха улыбнулся:

– До того, как ты ожил, наша ценность для них была очень велика. А теперь… Теперь не знаю.

Я кивнул.

– Я уже в курсе. Консерву из меня хотели сделать.

Я пересказал Илье свой разговор с Сигизмором. Он неожиданно задумался и выдал:

– Получается, что ты в этом мире – жертва высшей категории. Самая желанная добыча. Но при этом тебя нельзя убивать или приводить в бессознательное состояние. Тебя нужно убедить сдаться.

Илья помолчал.

– Слышь, Артем! Обложат они нас. Прессовать начнут.

Я задумался. Черт его знает, какие еще фокусы мог подкинуть мне этот магический мир. Я не Бэтмен, не Супермен и даже не Гарри Поттер, и в одиночку со всей этой кодлой не справлюсь. Значит, предстояло искать союзников и пытаться пробежать по лезвию ножа, пока Сигизмору вновь не приспичит вытащить меня отсюда. А там посмотрим. Пиво с раками я с ним больше пить точно не буду. Я посмотрел на Илью и спросил:

– Винтовка-то цела?

Илья достал из-под нар собранную винтовку и выругался..

– Чурки, блин! Чуть не отобрали. Слава Богу, они пока не разобрались, что это такое.

Я принял из рук напарника винтовку, и в этот момент в дверь громко забарабанили.

– Какого дьявола? – удивленно уставился на меня Илья. – У них же есть ключи! Кто это?

В ответ за дверью раздался душераздирающий вой. В следующую минуту дверное полотно потряс мощный удар, и она слетела с петель.

Перед нами предстал зверь размерами с годовалого теленка, весь заросший коротким серым мехом. Морда его напоминала львиную. Из полураскрытой пасти тянуло каким-то гнильем. Мощные лапы с внушительными когтями царапали камень и оставляли в нем неглубокие борозды, а маленькие красные глаза с ненавистью смотрели на нас.

Не поворачивая головы к Илье и выставив перед собой ствол, я процедил:

– Ну да, о сером речь – а серый навстречь. Красавчик!

Винтовка чуть дернулась в моих руках, и зверь, взвыв от боли, исчез из дверного прохода. Раздался дробный топот, быстро затихнувший вдали. Держа оружие на вытянутых перед собой руках, мы медленно подобрались к выходу из камеры и выглянули в коридор. Метрах в пяти от дверей лежал изувеченный труп Стасси. Неестественно вывернутая голова смотрела на нас безучастными глазами. Живот его был распорот, и вокруг валялись внутренности, покрытые быстро сворачивающейся и буреющей кровью.

– Черт! – выругался Илья. – Эта тварь и нас таким образом освежевать хотела! Что за ботва, командир?

Я лишь пожал плечами. Было ясно одно. Этого бобика тут не ждал никто. И, похоже, он сейчас наведет здесь шума и шороха. А у нас появится возможность смыться.

За поворотом коридора послышался шум приближающейся схватки. Мы с Ильей переглянулись и устремились в противоположную сторону. Опять пошла бесконечная анфилада коридоров. Жители этого мира строили их с таким же упрямством, с каким в нашем мире плетут неисповедимую паутину канализационных труб в мегаполисах. Наконец, проскочив очередной поворот, мы выскочили в большой зал со сводчатым потолком. Стены были выкрашены в совершенно неуместный здесь сортирно-голубой цвет, из-за которого контуры колонн, освещенные факелами, казались зыбкими и нечеткими.

Зал был пуст. Вдруг мне показалось, что я услышал цокот женских туфлей на каблуках. В призрачном дымчатом свете словно проявилась… голая блондинка в чулках и туфлях. Лицо ее показалось мне очень знакомым. Бляха-муха, да это ж Чиччолина. Я повернулся к Илье. Он глумливо улыбнулся.

– Это и есть королева вампиров в новом обличье.

Порнодива повела бедрами и спросила Илью:

– Так лучше?

Он кивнул и, как мне показалось, сглотнул слюну. А вампиресса продолжала:

– Мне тоже нравится. Так, мальчики, а теперь стоять!

Мы замерли, как в детской игре «замри-отомри». Я успел подумать, что уже пора бы адаптироваться к некоторым правилам этого мира и всем этим незримым путам, которые местные чудодеи умеют насылать на невинное гражданское население. Тем временем Лжечиччолина подошла к нам на не совсем приличное расстояние и заглянула нам в лица, словно сержант, проверяющий на плацу состояние подворотничков. Я никак не мог оторвать взгляд от ее грудей, болтавшихся прямо у меня перед носом. Заметив, как ерзают туда-сюда мои зрачки, королева вампиров хихикнула и похабным жестом проверила мою боеготовность. Убедившись в неподвластности некоторых частей моего тела «замораживающим» чарам, она огорченно покачала головой.

– Бедный Стасси! К сожалению, он сам не знал, кого пробудил к жизни. Увы, но выбора у меня нет. Есть только один выход!

«Какой?» – подозрительно подумал я. Что-то меня насторожило в интонации королевы. И не зря. Из стен зала вырвалось множество тонких и длинных щупалец. Заклятие королевы отпустило нас, но то, что последовало, напоминало бокс со множеством противников. Свой первый нокдаун я пропустил практически сразу и за остальным наблюдал уже лежа. Щупалец прибавилось, и я увидел как на их концах вырастают странные костяные наросты, напоминавшие огромные иглы. Вся эта копошащаяся масса на секунду будто присела и сжалась, готовясь к последнему броску.

«Глупо… – подумал я. – Как глупо! Зачем ей нас убивать?»

Внезапно в зале раздалось рычание и такой звук, словно что-то раздирали на части. Ко всему этому прибавился протяжный женский визг, который, завибрировав на высокой ноте, резко оборвался. Слабость, охватившая меня, исчезла. Щупальца поникли, как увядшая трава.

Я поднял голову и увидел, что визжала королева. Теперь ей явно было не до нас. Она отбивалась от четырех тварей, похожих на ту, что выломала нам дверь. Если бы настоящая Илона Сталлер умела вот так бегать по стенам и совершать такие кульбиты, Голливуд бы плакал у ее ног. Но животины, похоже, тоже были не лишены начатков разума. Они перестроились в некий боевой порядок и практически перекрыли дамочке пути отхода.

Мы пока оставались не у дел.

– Нам надо уходить, – прошептал мне в ухо Илья, – но мы не знаем, куда идти! А это значит, что нас либо вампиры, либо эти твари рано или поздно найдут.

– Не бздеть! – рыкнул я. – Давай, отходим.

И мы осторожно поползли назад к входу в зал, не сводя глаз с яростной схватки, в которой, судя по всему, побеждали твари. Королева защищалась все слабей и слабей.

Когда мы уже были в дверях, одна животина приметила нас. Когда на вас бросаются вот такие милашки, надо сначала стрелять, а потом думать. Просвистела пуля, и тварь, которая уже готовилась к финальному прыжку, сбилась с траектории и перекувырнулась через голову.

26
{"b":"13216","o":1}