ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Великому Магистру Гильдии Убийц, Миррену, было на вид лет пятьдесят. Он был сухощав и высок и напоминал хорошо сохранившегося рокера. Под легкой тонкой рубашкой отчетливо выделялись рельефные мышцы. Сходство усиливалось тем, что Миррен явился на встречу в черных кожаных штанах и безрукавке. Впрочем, я прекрасно понимал, почему Великий Магистр решил обойтись без понтов и спецэффектов, и это помогало мне настроиться на нужный лад в беседе. В конце концов, успешное покушение на жизнь другого человека возможно лишь тогда, когда ты неприметен и сливаешься с окружающей тебя средой до полного в ней растворения. И эта безликость вовне подталкивает нас к стремлению быть немного эксцентричными в одежде в приватной обстановке.

Как-то раз мне пришлось выполнять работу по ликвидации одного крупного телевизионного босса и бывшего телеведущего. Мне пришлось много следить за ним, чтобы выяснить его привычки и пути следования. И еще тогда я обратил внимание, что высшая степень публичности и «торговли лицом» словно в зеркале отражалась в домашних привычках «объекта». Он стремился быть максимально обычным и незаметным дома и в кругу семьи.

Миррен был Высшим Убийцей. И на всякий случай я принюхался. Да, все совпадало. Великий Магистр, как и я, имел пристрастие к необычным парфюмам. Впрочем, сейчас куда важнее было то, что он говорил:

– Итак, я верю своей дочери. Она провела рядом с вами не один день и видела вас всякими. Отныне Гильдия отказалась от планов мести в отношении вас.

Я улыбнулся:

– М-да. Можно сказать, что жизнь начала налаживаться.

Миррен понял юмор и улыбнулся в ответ.

– Можно. Сейчас это не самое выгодное для нас решение. Но поддержать вас я не могу, пока не узнаю о вас правду. Откуда вы? Где находится эта ваша Россия?

– За горами Ардага, – ответил я.

– Если бы за вами достоверно не гналась половина Пранна, я бы решил что вы шпионы, – скривился Миррен. – За горами Ардага такого места нет. Вы вообще не из нашего мира. Видите – я не падаю в обморок от осознания этого факта. Глупо играть втемную со своими возможными будущими союзниками.

В рассуждениях Миррена был резон. Быть может, пришло время раскрыть карты? Черт его знает, сколько времени мне придется пробыть в этом мире, да и выберусь ли я отсюда когда-нибудь вообще. А остров Хосмос, похоже, был единственным местом на этой планете, где мои таланты могли понять и оценить по достоинству. И я рассказал Верховному Магистру все! Начиная с покушения на Сигизмунда Сигизмора и заканчивая нашим заточением в подземельях гномов. Как оказалось, Магистр был человеком увлекающимся и к своему делу относился с любовью. Разрумянившаяся Зеела с удивлением наблюдала, как ее отец оживленно обсуждает с гостем технические детали подготовки покушения на Сигизмора. Миррен и в самом деле заметил в моих планах пару недочетов, о которых я догадывался, но счел их малозначимыми. Но в целом поговорили мы хорошо. Я бы даже сказал – душевно. В какой-то момент Миррен сообразил, что мы с ним забрались в густые научно-практические дебри нашего ремесла, малоинтересные окружающим, и хлопнул ладонью по столу:

– Зеела, твой друг Артем – удивительный человек. Я давно не встречал столь умелого планировщика и исполнителя. Добро пожаловать на Хосмос, коллега! Здесь, на острове, вы в безопасности. Моргот не может дотянуться сюда из-за магической защиты, наложенной на остров еще моими давними предшественниками. А если явится сынок Сигизмора, или даже он сам восстанет из гроба, то бороться с Гильдией Убийц ему не по силам!

– А как насчет вернуть нас обратно на Землю? Насчет этого ваши магические предшественники ничего не придумали? – осторожно поинтересовался Илья.

– Увы, – развел руками Магистр. – Мы можем попробовать. Я сам имею хорошую магическую лабораторию, да и в Гильдии есть опытные маги. Однако ничего не обещаю. Да и затянется это как минимум лет на пять. А может, и на пятьдесят пять. Сами понимаете, Гильдия зарабатывает себе на жизнь немного другим.

«Короче, вилы!» – подумал я. Вернуть нас домой обещали Мрок от имени Моргота и сам полуживой Сигизмор. Но одному для этого нужно, понимаешь, влезть в мою шкуру, а второму – сунуть меня в пасть Морготу. Миррен подкупал меня своей прямотой, и я впервые за время пребывания на Пранне задумался о том, что мог бы здесь обжиться. Но тут же пресек крамольные мысли.

– Интересно, – не удержался я, – вы приглашаете нас остаться на Хосмосе из широты душевной, или есть какая-то подспудная цель? Только давайте прямо. И пожалуйста, не говорите мне, что хотели бы пополнить ряды Гильдии новыми бойцами. Это достаточно очевидно.

– Цель? Хотите честно? – Магистр стал серьезным. – В вашем мире ловят крупную рыбу на живца?

– Да. Значит, мы – те самые вкусные карасики? Спасибо за откровенность.

– Пожалуйста. Я могу продолжать? – поинтересовался Миррен.

– Да.

– По вашим следам сюда неизбежно придут и Моргот, и Крайзер. Все они – давние враги Гильдии. Даже больше – они нарушают благополучие и равновесие Пранна тем, что пытаются либо сделать своих людей неподсудными нам, либо, как в вашем случае, вытащить из иных реальностей посторонних убийц. Мы бы не рискнули противостоять им за пределами Хосмоса. А вот на своей земле мы устраним их навсегда. И Гильдия снова займет подобающее ей положение. Снова рекой потекут заказы и контракты. Возможно, тогда у нас хватит и сил, и средств, чтобы ускорить исследования путей вашего возвращения.

Я слушал Миррена и пытался посмотреть на ситуацию с другой стороны. Желание Великого Магистра быстрее сойтись в схватке с основными фигурами, способными ускорить наше возвращение домой, могло при благоприятном раскладе спровоцировать ситуацию, при которой мы еще могли навязать им всем свои условия! А пока нас ожидало затишье перед бурей. Миррен тем временем завершал свою речь.

– Вы готовы играть на нашей стороне по таким правилам?

– Да, – кивнул я.

– Ну и прекрасно! Тогда прошу вас следовать за Нимеем.

Из темного угла комнаты внезапно возник невзрачный, неприметный человек в черных одеждах и вежливо поклонился нам.

После этого стало ясно, что аудиенция окончена. Но, прежде чем мы покинули комнату, я не удержался от вопроса.

– Извините…

– Да, – удивленно отозвался Магистр.

– Что будет с Зеелой?

– С Зеелой, – по губам его скользнула едва уловимая усмешка. – Что с ней будет пока неизвестно. В принципе она нарушила клятву, фактически отказавшись от порученного ей задания. С другой стороны, ее отказ спровоцировал вас на прибытие в наши края. Скорее всего Совет ограничится предупреждением. Главное, чтобы этот случай не стал предметом обсуждения рядовых Убийц. Вы понимаете почему?

– Ну да, – кивнул я. – Боевой дух и мораль сплоченных рядов подрывать совсем негоже.

Миррен протянул мне руку:

– Мне нравится ход ваших мыслей, Артем. Правильные слова. А теперь – до свидания. Надеюсь, вам понравятся ваши покои.

Что ж, Миррен знал, что может понравиться коллеге в минуты отдыха. Покои действительно заслуживали этого громкого имени. Высокие просторные залы, пушистые ковры на каменном полу, бронзовые канделябры, высотой в полтора метра, огромные двуспальные кровати, большая столовая с длинным изящным столом на витых ножках – все радовало мой глаз.

– А я не прочь здесь остаться, – заявил Илья, когда Нимей ушел, оставив нас вдвоем за столом. – Здесь нас понимают и ценят. А ты?

– Я? – мне и в самом деле было нелегко ответить на этот вопрос. – Не знаю, Илюха. Уже не знаю. Мне хорошо здесь. Но ты же помнишь, что такое «стокгольмский синдром»?

– Радость заложника при виде хорошо относящегося к нему тюремщика? Может быть. Но я и в самом деле устал. Пусть исследуют пути возвращения столько лет, а я подожду. Самое главное – нет никаких Сигизморов, Морготов, Мроков, Мраков и сексуально озабоченных вампирских королев. Никто за тобой не гонится, море вина, хорошая еда! Что еще надо?

Мы снова принялись за еду и вино. Кувшин усилиями Ильи довольно скоро опустел. Он начал клевать носом, и я посоветовал ему отправляться спать. Он нетвердой походкой дошел до двери, улыбнулся мне на прощание – и, похоже, сразу заснул.

34
{"b":"13216","o":1}