ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 19

НАГЛОСТЬ ГОРОДА БЕРЕТ

С того времени как Сигизмор исчез, прошло не более получаса. Зеела и я присутствовали на своеобразном консилиуме, который устроили у изголовья Великого Магистра его советники и маги-целители. Как выяснилось, Магистр сильно не пострадал. Его спасло защитное поле, которое поглотило большую часть энергии заклинания, ударившего в него. Но Сигизмор уже тридцать минут как был официально объявлен вне закона, и любой гильдейский Убийца мог рассчитывать на солидное вознаграждение, покончив с ним.

– Не знаю, на что он рассчитывал, – тихо проговорил Магистр, – на то, что сможет вас украсть незаметно для нас? Это безумие. Зачем он так рвался сюда?

Я пожал плечами. Я бы не смог толком пересказать Магистру весь план Сигизмора – а значит, не стоило и начинать. Магистр продолжил:

– Он знал, что его уже засекли. Более того, о том, что Крайзер движется в нашу сторону, мы знали еще в самом начале его пути. Появление Сигизмунда было, конечно, для нас неожиданностью, но наши исследователи высказывали предположение, что его смерть была талантливой инсценировкой.

– Не была, – наконец покачал головой я. – Послушайте, Магистр, я давно хотел задать вам вопрос: зачем ваши люди его убили?

– Мои люди? – искренне удивился Магистр. – О контрактах такого уровня мне докладывают в первую очередь. Да, у нас есть около дюжины договоров гарантированного взаимного уничтожения, в которых он фигурирует. Но ни по одному из них повода действовать мы не получали. А в чем дело?

И я рассказал ему о том, как я попал в этот мир из-за синхронной смерти мага в двух мирах сразу. Когда я закончил, Магистр устало закрыл глаза:

– Артем, мы никоим образом к этому непричастны.

– А кто же тогда? Я – один их лучших исполнителей подобных заказов в России и смог подобраться к Сигизмору. Но в этом мире завалить его могли либо вы…

– Либо Моргот, – закончила предложение Зеела.

Магистр кивнул:

– Моя дочь права. Если его убили не мы, то это сделал Темный Бог. Тем более, что повод у него для этого был.

– Какой? – спросил я. У меня возникло стойкое ощущение, что я где-то очень близко от разгадки тайны возвращения в свой мир.

Руководители Гильдии переглянулись. Магистр услышал перешептывание и пожал плечами.

– Уважаемые, сейчас не время секретить от нашего гостя то, от чего зависит и моя, и его судьба. Я скажу то, что знаю, Артем. Не пытайся выспросить больше. Я не буду придумывать.

Я кивнул, и Миррен продолжил:

– Моргот не родился в Пранне. Долгое время его называли Чужим Богом. Впрочем, он даже и не бог. Говорят, что он – темная сущность какого-то Великого Убийцы из иной вселенной, похожей на твою. Сигизмор смог каким-то образом привести его в наш мир, надеясь, что он будет служить ему. Но Моргот оказался коварнее и умнее своего нанимателя и вышел из-под его контроля.

Миррен замолчал. Я немного подумал и спросил:

– И что же из этого следует?

– Из этого следует, что именно Моргот подстроил совпадение времени убийств в обоих мирах. Ты знаешь, кто заказал тебе Сигизмора в твоем мире?

– Нет. Там вообще очень длинная цепочка.

– Вот, вот, – кивнул головой Магистр. – Ты ведь можешь допустить, что у ее начала стоял Темный Бог, проявившийся в вашем мире в каком-то обличье?

– Могу. При такой запутанной схеме я могу предположить что угодно. Но тем не менее, почему все носятся со мной как с писаной торбой?

Магистр оглядел своих советников.

– Ну, господа, какие будут предположения? Я не слишком силен в теории и толковании древних легенд.

Вперед выступил невысокий человек с цепким взглядом.

– Уважаемый Артем! Я – Первый Толкователь Аррсан. То, что я сейчас скажу, может быть очень далеко от истины, но…

– Только давай без разбега! – прервал его Магистр. – Мы и так знаем, что ты никогда не ошибаешься.

Лицо Аррсана просияло. Похоже, это был один из тех «серых кардиналов», которые есть при каждом сильном властителе. Их единственная слабость в этом и во всех других мирах – они падки на лесть. С трудом придав своему лицу прежнее мрачноватое выражение, Аррсан продолжил:

– Насколько я понимаю, причина интереса Моргота к Артему лежит на поверхности. Ему надо воплотиться. И воплощение это наилучшим образом пройдет через того, что близок тому, кто ныне называет себя Темным Богом, как по миру, из которого он произошел, так и по профессии, которой он занимался при жизни.

– Значит, тот, кого ныне зовут Моргот, пришел из нашего мира? – переспросил Илья.

– Весьма вероятно, – кивнул Аррсан.

– Но как он смог обрести сверхъестественные способности? – не унимался мой товарищ.

Аррсан улыбнулся.

– Легенды говорят, что многие из наших богов – это лишь отражения сущности великих людей из многих миров, которые они оставили нам, побывав в Пранне. Наша Вселенная ближе всего к точке упокоения всего сущего, и ежеминутно, ежесекундно сквозь нее незримо текут мириады душ тех, для кого уже нет пути назад. И иногда, раз в столетие, находятся те, кому удается «выскочить из потока». Их и принимает наш мир.

Я задумался, а потом спросил:

– То есть Пранн – это последний полустанок на пути в вечность?

Аррсан кивнул:

– Можно сказать и так.

Вся эта космогония меня интересовала мало.

– Хорошо, Моргот хочет меня как кулек для своего мятежного духа. А в чем интерес Сигизмора?

Аррсан почесал короткую бороду.

– В порядке бреда скажу так: аналогия с полустанком, пересадочной станцией верна еще и потому, что объем высшей магии, данной Пранну небесами, ограничен. Сколько бы человек ни жило в нашем мире, число магов строго ограничено. Более того, когда Гильдия убивает высших магов, где-то сразу же объявляется новый чародей, никогда ранее не отличавшийся уникальными способностями.

– И что?

– За последние пятьдесят лет не появилось ли одного нового мага. А это означает, что океан магии исчерпан теми, кто уже живет на планете. Начали слабеть даже самые мощные заклинания. На их осуществление уже не хватает Высшей силы. Вспомните, Магистр, – обратился Аррсан к Миррену, – Высшие Маги в последнее время заказывают друг друга пачками. Они неглупые люди и тоже желают расчистить пространство. Нарыв назрел. Его надо вскрывать.

– Но при чем здесь Артем? – удивленно спросила Зеела.

Аррсан кашлянул:

– Сигизмор знает, кем был Моргот до своего перевоплощения и считает, что Артем в состоянии его победить. Или стянуть на себя столько сил Темного Бога, что маг нанесет ему решающий скрытный удар. В принципе, исчезновение Моргота из нашего мира разрубит множество узлов, а главное – высвободит огромное число вольной магической энергии. Артем нужен ему как прикрытие… И как джокер в колоде.

– Что ты имеешь в виду? – нахмурился Миррен.

– То, что Артем и его друг хотят вернуться. Я не припомню, чтобы Моргот желал этого. Уничтожив Темного Бога руками наших коллег, Сигизмор обретает достаточно магической мощи, чтобы вернуться в Пранн в своем теле. Это раз. Во-вторых, он получает возможность пугать нас возвращением Артема.

– Ну, мы-то не испугаемся… – усмехнулся Миррен.

– Мы – нет. А наши дети? А внуки? И наконец, есть и в-третьих. Он может предложить Артему сделку.

– Какую? – нахмурился я.

– Пока не знаю, – пожал плечами Аррсан. – Просто в искусстве придумывать сложные схемы Сигизмору нет равных даже среди гномов Ардага.

И как раз в этот момент наш разговор прервал ввалившийся в комнату человек в пыльном плаще. Магистр нахмурил брови.

– Что случилось, полковник? Должно быть, что-то очень срочное, если начальник моей стражи врывается ко мне столь бесцеремонно!

– Мы нашли его! – выпалил гость.

– Кого? – Магистр привстал на кровати: – Сигизмора???

– Нет, – поспешил объяснить полковник, – мы нашли трилет, на котором он прибыл на остров! И его хозяина!

– Что ж, – улыбнулся Магистр, – это тоже хорошее известие. Где вы его нашли?

37
{"b":"13216","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Дочь убийцы
Вам нужен бюджет. 4 правила ведения личных финансов, или Денег больше, чем вам кажется
Земное притяжение
Счастливый год. Еженедельные практики, которые помогут наполнить жизнь радостью
Оруженосец
Черные крылья
Невозможное возможно! Как растения помогли учителю из Бронкса сотворить чудо из своих учеников
Лавр
История дождя