ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 19

НАГЛОСТЬ ГОРОДА БЕРЕТ

С того времени как Сигизмор исчез, прошло не более получаса. Зеела и я присутствовали на своеобразном консилиуме, который устроили у изголовья Великого Магистра его советники и маги-целители. Как выяснилось, Магистр сильно не пострадал. Его спасло защитное поле, которое поглотило большую часть энергии заклинания, ударившего в него. Но Сигизмор уже тридцать минут как был официально объявлен вне закона, и любой гильдейский Убийца мог рассчитывать на солидное вознаграждение, покончив с ним.

– Не знаю, на что он рассчитывал, – тихо проговорил Магистр, – на то, что сможет вас украсть незаметно для нас? Это безумие. Зачем он так рвался сюда?

Я пожал плечами. Я бы не смог толком пересказать Магистру весь план Сигизмора – а значит, не стоило и начинать. Магистр продолжил:

– Он знал, что его уже засекли. Более того, о том, что Крайзер движется в нашу сторону, мы знали еще в самом начале его пути. Появление Сигизмунда было, конечно, для нас неожиданностью, но наши исследователи высказывали предположение, что его смерть была талантливой инсценировкой.

– Не была, – наконец покачал головой я. – Послушайте, Магистр, я давно хотел задать вам вопрос: зачем ваши люди его убили?

– Мои люди? – искренне удивился Магистр. – О контрактах такого уровня мне докладывают в первую очередь. Да, у нас есть около дюжины договоров гарантированного взаимного уничтожения, в которых он фигурирует. Но ни по одному из них повода действовать мы не получали. А в чем дело?

И я рассказал ему о том, как я попал в этот мир из-за синхронной смерти мага в двух мирах сразу. Когда я закончил, Магистр устало закрыл глаза:

– Артем, мы никоим образом к этому непричастны.

– А кто же тогда? Я – один их лучших исполнителей подобных заказов в России и смог подобраться к Сигизмору. Но в этом мире завалить его могли либо вы…

– Либо Моргот, – закончила предложение Зеела.

Магистр кивнул:

– Моя дочь права. Если его убили не мы, то это сделал Темный Бог. Тем более, что повод у него для этого был.

– Какой? – спросил я. У меня возникло стойкое ощущение, что я где-то очень близко от разгадки тайны возвращения в свой мир.

Руководители Гильдии переглянулись. Магистр услышал перешептывание и пожал плечами.

– Уважаемые, сейчас не время секретить от нашего гостя то, от чего зависит и моя, и его судьба. Я скажу то, что знаю, Артем. Не пытайся выспросить больше. Я не буду придумывать.

Я кивнул, и Миррен продолжил:

– Моргот не родился в Пранне. Долгое время его называли Чужим Богом. Впрочем, он даже и не бог. Говорят, что он – темная сущность какого-то Великого Убийцы из иной вселенной, похожей на твою. Сигизмор смог каким-то образом привести его в наш мир, надеясь, что он будет служить ему. Но Моргот оказался коварнее и умнее своего нанимателя и вышел из-под его контроля.

Миррен замолчал. Я немного подумал и спросил:

– И что же из этого следует?

– Из этого следует, что именно Моргот подстроил совпадение времени убийств в обоих мирах. Ты знаешь, кто заказал тебе Сигизмора в твоем мире?

– Нет. Там вообще очень длинная цепочка.

– Вот, вот, – кивнул головой Магистр. – Ты ведь можешь допустить, что у ее начала стоял Темный Бог, проявившийся в вашем мире в каком-то обличье?

– Могу. При такой запутанной схеме я могу предположить что угодно. Но тем не менее, почему все носятся со мной как с писаной торбой?

Магистр оглядел своих советников.

– Ну, господа, какие будут предположения? Я не слишком силен в теории и толковании древних легенд.

Вперед выступил невысокий человек с цепким взглядом.

– Уважаемый Артем! Я – Первый Толкователь Аррсан. То, что я сейчас скажу, может быть очень далеко от истины, но…

– Только давай без разбега! – прервал его Магистр. – Мы и так знаем, что ты никогда не ошибаешься.

Лицо Аррсана просияло. Похоже, это был один из тех «серых кардиналов», которые есть при каждом сильном властителе. Их единственная слабость в этом и во всех других мирах – они падки на лесть. С трудом придав своему лицу прежнее мрачноватое выражение, Аррсан продолжил:

– Насколько я понимаю, причина интереса Моргота к Артему лежит на поверхности. Ему надо воплотиться. И воплощение это наилучшим образом пройдет через того, что близок тому, кто ныне называет себя Темным Богом, как по миру, из которого он произошел, так и по профессии, которой он занимался при жизни.

– Значит, тот, кого ныне зовут Моргот, пришел из нашего мира? – переспросил Илья.

– Весьма вероятно, – кивнул Аррсан.

– Но как он смог обрести сверхъестественные способности? – не унимался мой товарищ.

Аррсан улыбнулся.

– Легенды говорят, что многие из наших богов – это лишь отражения сущности великих людей из многих миров, которые они оставили нам, побывав в Пранне. Наша Вселенная ближе всего к точке упокоения всего сущего, и ежеминутно, ежесекундно сквозь нее незримо текут мириады душ тех, для кого уже нет пути назад. И иногда, раз в столетие, находятся те, кому удается «выскочить из потока». Их и принимает наш мир.

Я задумался, а потом спросил:

– То есть Пранн – это последний полустанок на пути в вечность?

Аррсан кивнул:

– Можно сказать и так.

Вся эта космогония меня интересовала мало.

– Хорошо, Моргот хочет меня как кулек для своего мятежного духа. А в чем интерес Сигизмора?

Аррсан почесал короткую бороду.

– В порядке бреда скажу так: аналогия с полустанком, пересадочной станцией верна еще и потому, что объем высшей магии, данной Пранну небесами, ограничен. Сколько бы человек ни жило в нашем мире, число магов строго ограничено. Более того, когда Гильдия убивает высших магов, где-то сразу же объявляется новый чародей, никогда ранее не отличавшийся уникальными способностями.

– И что?

– За последние пятьдесят лет не появилось ли одного нового мага. А это означает, что океан магии исчерпан теми, кто уже живет на планете. Начали слабеть даже самые мощные заклинания. На их осуществление уже не хватает Высшей силы. Вспомните, Магистр, – обратился Аррсан к Миррену, – Высшие Маги в последнее время заказывают друг друга пачками. Они неглупые люди и тоже желают расчистить пространство. Нарыв назрел. Его надо вскрывать.

– Но при чем здесь Артем? – удивленно спросила Зеела.

Аррсан кашлянул:

– Сигизмор знает, кем был Моргот до своего перевоплощения и считает, что Артем в состоянии его победить. Или стянуть на себя столько сил Темного Бога, что маг нанесет ему решающий скрытный удар. В принципе, исчезновение Моргота из нашего мира разрубит множество узлов, а главное – высвободит огромное число вольной магической энергии. Артем нужен ему как прикрытие… И как джокер в колоде.

– Что ты имеешь в виду? – нахмурился Миррен.

– То, что Артем и его друг хотят вернуться. Я не припомню, чтобы Моргот желал этого. Уничтожив Темного Бога руками наших коллег, Сигизмор обретает достаточно магической мощи, чтобы вернуться в Пранн в своем теле. Это раз. Во-вторых, он получает возможность пугать нас возвращением Артема.

– Ну, мы-то не испугаемся… – усмехнулся Миррен.

– Мы – нет. А наши дети? А внуки? И наконец, есть и в-третьих. Он может предложить Артему сделку.

– Какую? – нахмурился я.

– Пока не знаю, – пожал плечами Аррсан. – Просто в искусстве придумывать сложные схемы Сигизмору нет равных даже среди гномов Ардага.

И как раз в этот момент наш разговор прервал ввалившийся в комнату человек в пыльном плаще. Магистр нахмурил брови.

– Что случилось, полковник? Должно быть, что-то очень срочное, если начальник моей стражи врывается ко мне столь бесцеремонно!

– Мы нашли его! – выпалил гость.

– Кого? – Магистр привстал на кровати: – Сигизмора???

– Нет, – поспешил объяснить полковник, – мы нашли трилет, на котором он прибыл на остров! И его хозяина!

– Что ж, – улыбнулся Магистр, – это тоже хорошее известие. Где вы его нашли?

37
{"b":"13216","o":1}