ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ну, как ты? – тихо поинтересовалась подошедшая неслышно сзади Зеела.

Илья лишь неопределенно пожал плечами и, чтобы отвлечься, стал рассматривать удаляющийся замок. Отсюда он казался столь величественным и гордым, что ему стало как-то не по себе.

А затем произошло что-то невероятное.

Над замком начали собираться тучи.

– Магия, – прошептала Зеела, завороженно наблюдая за замком.

Из туч устремились длинные клубящиеся ленты черного дыма, которые опутали замок. А потом последовала вспышка ослепительного голубого света – и замка не стало.

– Отец! – простонала Зеела. – Там же отец!

Больше ей ничего сказать не удалось. Могучая волна вместе с невероятной силы ветром обрушилась на корабль как раз в момент его выхода из скального коридора. Паруса были моментально сорваны с мачт вместе с частью оснастки. Те из команды, кто успел схватиться за мачты и неподвижные части корабля, уцелели. Остальных смыло за борт. Илья успел прыгнуть в открытый люк, и отделался лишь несколькими синяками. Когда он вновь выбрался на палубу, то увидел, что обломки мачт, лишенные парусов и поперечин, торчат словно прихотливо обломанные спички. По мокрой палубе были разбросаны изжеванные куски досок, тряпье и прочий хлам.

Он посмотрел на море. Волны лениво плескались за бортом, мягко покачивая судно. Полный штиль особенно дико смотрелся на фоне запустения на борту корабля. Илья вновь возненавидел эту ленивую грацию боксера-супертяжеловеса, с которой морская гладь нанесла безжалостный удар по крошечному суденышку самонадеянных людей и снова раскинулась в теплой истоме заката. Илья почувствовал легкую панику. Он начал лихорадочно шарить глазами по палубе, стараясь найти кого-нибудь из команды. К его огромному облегчению из чудом уцелевшей единственной рубки появился капитан и несколько членов команды. За ними шла Зеела.

Увидев Илью, она издала радостный крик, и бросившись к нему, заключила в объятия. И радость ее была совсем не сестринской. Но Илья мягко отстранил девушку. Это была подруга Артема, а значит – на нее проказливые мысли Ильи по определению не распространялись. Когда первые радостные и горестные возгласы затихли, команда под руководством капитана начала методично осматривать корабль и убирать мусор, которым была завалена палуба. Никто не забыл картины взрывающегося замка, но, несмотря на осунувшиеся от горя лица, эти люди продолжали вести себя так, словно ничего не произошло.

Пока матросы трудились, Зеела поманила за собой Илью, и они спустились в его каюту.

– Надо решить, что нам делать дальше, – проговорила она едва они перешагнули ее порог, – отец, скорее всего, погиб. А с ним – и Совет Гильдии. В таких ситуациях в Гильдии вступает в силу Закон Крови. А я – единственная наследница Великого Магистра.

– Так ты теперь – принцесса? – ухмыльнулся Илья.

Зеела шутку не поддержала.

– Ненадолго. Все должности в Гильдии – выборные. И, похоже, когда наши руководители поймут, сколько Убийц осталось в живых, и каковы потери Гильдии и Хосмоса, они начнут действовать. Нас ждут трудные времена. Слишком многое придется восстанавливать, да еще в условиях борьбы за власть.

– А разве Моргот не будет добивать Гильдию? Ты что, не ждешь повторной атаки?

– Нет. Не будет. В ближайшие годы мы замкнемся от внешнего мира, пока не восстановим и не укрепим защиту нашего благословенного острова. А значит, из остального Пранна исчезнет могучая сила, так долго державшая равновесие среди Великих Магов, гномов, Старших Эльфов и даже богов. Исчезнет карающий меч! И воцарится хаос! Темный Бог все прекрасно рассчитал! Ты что-нибудь можешь мне сказать?

– А при чем здесь я? – удивился Илья. – Я хочу вернуть себя и Артема домой. И твой отец обещал нам в этом помочь. А уж как – решать тебе.

Зеела нахмурилась и сказала весьма обидную для Ильи вещь:

– Да уж, ты точно не Артем. Он мне сказал совсем другое. Послушай, а ведь я могу просто пожать плечами и уйти. Отца, похоже, уже нет в живых, а я свои обещания давала твоему другу.

Илья прикусил язык. Увидев его замешательство, дочь Великого Магистра усмехнулась:

– Впрочем, у ситуации есть и другая сторона. Если отец мертв, то сейчас я должна найти Артема. После сегодняшней ночи он стал для меня самым близким человеком.

Зеела помолчала и добавила:

– И возможно, отцом моего ребенка.

Илья неотрывно смотрел в пол. Зеела рассуждала дальше:

– Ты – его друг. И его выбор я буду почитать, как свой.

Воцарилось тягостное молчание. Илья не выдержал и нарушил его:

– И что же дальше?

Зеела посмотрела вдаль из-под руки, приложенной ко лбу козырьком.

– Надо отправляться в Марх. Этот порт расположен неподалеку от Собора, но о нем мало кто знает. Рыбацкое местечко. Для чувствительных носов горожан там слишком пахнет рыбой, а для нас – в самый раз. Местный руководитель отделения Гильдии Стахх – мой хороший знакомый. Если кто может нам помочь, так это только он. Кстати, Стахх – человек необычный. Он – старейшина Гильдии. И единственный, кто отказался стать Великим Магистром просто по своей воле, а не под давлением интриг и ситуации.

– Интересно, почему? – заинтересованно спросил Илья.

– Никто не знает наверняка, – ответила Зеела. – Но поговаривают, что старик знает некое древнее пророчество. Я не очень верю в это. Отец как-то раз обмолвился, что Стахху перед смертью что-то поведал один из Великих Магов, которого он устранил по заказу Сигизмунда Сигизмора.

– А как же мы поплывем? – Илья обвел рукой окружающую разруху. – У нас нет парусов и изуродованы мачты.

Зеела наконец-то улыбнулась.

– А для чего же тогда магия? На этом корабле паруса – не главное. Это всего лишь дань традиции. И маскировка. Кстати, ты разве не заметил, что мы вновь тронулись?

– А от кого же вы маскируетесь? Зачем? – спросил Илья, почувствовав, что палуба слегка вибрирует.

– Гильдия опережает все народы Пранна по способности соединять магию и реальные законы природы. И опережает намного. Я не успела показать вам наши трилеты, но уж уверяю тебя, что с той этажеркой, на которой мы прилетели с континента, они не имеют ничего общего. У нас даже есть подводные корабли, охраняющие остров. Все знают, что ученые маги Гильдии ищут и изобретают все новые орудия убийства, но то, насколько мы ушли вперед и в более прозаических областях, – высшая государственная тайна Космоса. Поэтому мы и маскируем свои новинки под отжившую и устаревшую рухлядь.

Илья нахмурился.

– Значит, у вас есть и…

Зеела опередила его.

– Нечто, подобное вашим палкам, плюющимся свинцом? Пока нет. И с учетом тех разрушений, которые причинил Хосмосу Моргот, на моей жизни не будет. Но хватит. Пора отдать приказ о смене курса.

Девушка отправилась к стоявшему около борта капитану. Илья же сел на палубу и, прислонившись спиной к обломанной ровно посередине мачте, принялся наблюдать за суетой матросов. Наконец он смежил веки и как-то незаметно для себя задремал.

Проснулся он от хлопка швартовых об пристань Марха. Рыбой здесь действительно пахло совершенно неприлично. И торговать дарами моря торговцы начинали чуть ли не от линии прибоя. А в целом город был очень похож на торговый порт Собор.

Илья пригляделся. Одно серьезное отличие все-таки было.

Километрах в трех от основной части города, за небольшим лесом, возвышалась небольшая крепость довольно грозного вида, огороженная высокой каменной стеной.

Как вкратце объяснила Зеела, это была резиденция императорского наместника. Формально Марх, как и Собор, входил в состав Местранийского Королевства. Правда реальная власть все равно была у богатых жителей города, которые избирали своего мэра, у которого было куда больше полномочий, чем у наместника. Мэру подчинялась городская гвардия. Он нанимал магов. Он получал львиную долю пошлин за право отлова рыбы в прибрежных водах. А у наместника была же лишь его охрана. Столь странного распределения власти Илья не понимал. Еще больше его удивила фраза Зеелы о том, что на должность императорского представителя в приморском регионе царедворцы прорываются путем чудовищных интриг. Дело было в праве сбора таможенных пошлин. Оно всецело принадлежало наместнику.

41
{"b":"13216","o":1}