ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Шкатулка Судного дня
Скорпион его Величества
Моей любви хватит на двоих
Князь. Война магов (сборник)
Железный Человек. Экстремис
Совершенная красота. Открой внутренний источник здоровья, уверенности в себе и привлекательности
Не такая, как все
Татуировка цвета страсти
Как перевоспитать герцога
A
A

Если Император позволял мэру властвовать в городе, то налоги, которые текли полноводной рекой в казну, благодаря пошлинам, установленным для торговцев, коих здесь было бесчисленное множество, были неприкосновенны. Весь этот денежный поток шел через руки наместника.

Все это Зеела поведала Илье по дороге от берега к дому Стахха. Как и в Соборе, отделение находилось среди грязных лачуг одного из самых бедных кварталов города. Однако, когда они миновали обшарпанную дверь и не менее обшарпанный коридор, то оказались в совершенно другом мире. Помещение Гильдии состояло из нескольких десятков комнат, но эти комнаты были украшены по-королевски богато. Аскеза жилища Сэмуэла в Соборе казалась на этом фоне странной. Зеела увидела, как Илья озирается по сторонам и сквозь зубы сказала:

– Прекрати есть всю эту роскошь глазами, чужеземец. Это все – лишь малая часть того, чем Гильдия смогла вознаградить своего несостоявшегося Великого Магистра.

Стахх, встретивший нас очень радушно, оказался маленьким и совершенно лысым жизнерадостным толстяком. По виду ему можно было дать примерно 70 земных лет. Этакий старичок-боровичок. Глядя на него, трудно было представить, чтобы такой человек возглавлял отделение Гильдии Убийц.

Гостеприимный хозяин пригласил гостей за стол. Илья не оставил без внимания почти все блюда, но особенно ему понравился жареный поросенок, которого внесли в конце ужина. Зеела, наоборот, практически ничего не ела и вполголоса беседовала с хозяином. Наконец, они о чем-то договорились и положили на скатерть столовые приборы. Илья понял, что пришло время слушать.

– Я рассказала Стахху, – начала Зеела, – о том, что произошло на Хосмосе. Но он знает едва ли не больше меня. Более того, о происшедшем знают главы отделений Гильдии по всему Пранну. И ситуация осложняется тем, что мнений слишком много.

– Лично я еще не принял решение, что делать, – остановил дочь Великого Магистра Стахх. – Со мной уже несколько раз связывались и предлагали объединиться, но я пока никому не дал согласия. И, наверное, правильно. Мы не знали, жива ли Зеела и вступил ли в силу Закон Крови. Могу сказать одно – Гильдия стоит на пороге междоусобной войны. Преемников Магистра выбирал Совет Гильдии, но он сейчас уничтожен. Такого не случалось ни разу за всю тысячелетнюю историю Гильдии и Пранна. Нам надо срочно созвать новый совет. Закон Крови небесспорен. И чем быстрее мы придем к согласию, тем меньше вероятность распада Гильдии на враждующие и беспомощные фракции. Моргот продумал почти все. Но он недооценивает мое реальное влияние.

Илья позволил себе улыбнуться.

– Что ж, уважаемый Стахх, вы отказались стать Великим Магистром, но от судьбы, как видно, не уйдешь.

Старик мотнул головой.

– Меня не изберут формальным главой Гильдии. Единственный шанс сохранить Убийц как влиятельную силу на Пранне – это выбрать Зеелу Магистрессой. За всю историю Гильдии это будет второй случай…

Старик задумался.

– Да и то, первый достоверно не подтвержден. А я должен справиться с кризисом и безотлагательно. Моим подчиненным придется сегодня хорошо поработать. Каждый из Глав Отделений должен знать о грядущем пришествии Моргота! Только перед этой опасностью они, быть может, объединятся.

Перспектива ожидать окончания гильдейского съезда в Мархе улыбалась Илье очень слабо, и он поделился своими сомнениями с Зеелой.

– А никто и не собирается здесь оставаться, – отрезала она.

– А куда же мы направимся дальше? – спросил Илья.

– Дальше… – протянула девушка, – дальше все предельно ясно. У нас осталась неделя до Праздника Ночи. Мрок вместе с Артемом сейчас могут находиться лишь в одном месте. Черный Алтарь в Курганах Богов.

– Черный Алтарь?

– Да. Черный Алтарь в Краю Курганов. Его построили в незапамятные времена прислужники Моргота. Именно там должно совершиться задуманное Темным Богом. И мы должны этому помешать.

– Э-э, погоди! А почему ты произнесла слово «курганов» шепотом? – спросил Илья.

Зеела не ответила и перевела взгляд на Стахха. Тот покачал головой.

– Край Курганов – это пристанище всей нечисти Пранна. Души колдунов, похороненных в курганах, не нашли покоя сами и не дают его другим. Моргот нашел в них и слуг и соратников.

– Но как? Как помешать всей этой кодле? – не унимался Илья.

При одном воспоминании о встрече с этим проклятым Мроком, у него мороз пробегал по коже.

– Вот об этом я и поговорю с верными Хосмосу главами местных отделений сегодня ночью. А теперь я вас оставлю. Мне надо подготовиться. Времени до первой встречи осталось совсем немного.

Он поднялся и, чуть заметно поклонившись, вышел. Когда шаги старика затихли в глубине коридора, Илья перевел вопросительный взгляд на Зеелу. Она поспешила ответить:

– Он примет решение отправиться в Курганы. Это совершенно точно. И отправимся мы туда скорее всего с помощью порталов. У нас практически не осталось времени. Главное – не бойся! Нас будет много. Наверное, я больше никогда в жизни не увижу столько Боевых Магов Убийства в одном месте.

– А я и не думал бояться, – нахмурился Илья и поспешил перевести разговор на другую тему. – Интересно, где Сигизмор? Ведь он жив?

– Не знаю точно, но скорее всего да! И опять плетет где-нибудь поблизости новую интригу. Так что будь начеку.

– Буду, буду, – проворчал Илья.

– А если говорить о Курганах, – продолжила она, – то дело в том, что они почти не исследованы. Экспедиции, посылавшиеся различными магами-исследователями Пранна, раз за разом возвращались ни с чем. Места около болот, которые служат надежной охраной покою Курганов, изучены. А вот пересечь топи не удавалось пока никому. По крайней мере, я никогда о подобном не слышала.

– Но как же теперь… Мы пойдем напролом? Без карты?

– Еще раз повторяю, Илья, – мы пойдем через порталы. – Главное, чтобы они не открылись на выход метрах в ста над степным озером, или в толще земли. Выбирать на этот раз придется между плохим и самым худшим.

Илья сидел на стуле в глубокой задумчивости. Он инстинктивно чувствован, что предстоящий поход станет его самым опасным приключением на Пранне. Но какие оставались варианты? Его размышления прервала Зеела.

– Стахх утверждает, что уже нашел и нанял проводника. Правда, он не человек, но деньги любит совершенно по-человечески!

– Понятно… – пробормотал Илья, сглатывая слюну. – Но ведь все это будет завтра, да? А пока я хотел бы поспать.

Глава 22

ТЕМНЫЕ КУРГАНЫ

Я очнулся в полной темноте и некоторое время прислушивался к каждому звуку, пытаясь осознать, где я и что со мной произошло. Воспоминания пришли быстро. Вместе с ними вернулась и боль. Так мучительно тяжело мое тело еще никогда не болело. Мне казалось, что все мои внутренние органы будто подвешены на ниточках и при каждом движении тянут кожу внутрь. Меня тошнило. Потом боль начала утихать, но появился странный зуд где-то глубоко под кожей. Его невозможно было ни расчесать, ни облегчить. Но вскоре прошел и он. Еще несколько минут я не двигался, боясь появления новых болезненных ощущений, но, похоже, тот неизвестный, кто терзал меня этими мучениями, удовлетворился результатом. Ничего не происходило. Чуть успокоившись, я попытался еще раз вернуться мыслями к событиям вчерашнего… А может, и не вчерашнего? Сколько же времени прошло с тех пор, как я потерял сознание? Последним, что я помнил, было появление в дыму какого-то рыжего человека. А потом все. Темнота. Я приподнялся и, сжав зубы от внезапно запульсировавшей боли в висках, сел. Руками ощупал свое ложе. Судя по всему, это была обычная кровать. Когда мои глаза привыкли к полумраку и рассеялась болезненная пелена, я понял, что нахожусь в небольшой комнате. Здесь было довольно жарко. У одной стены отсвечивали угли догоревшего камина. В остальном убранство было минимальным. Стол и два стула с высокой спинкой.

Кряхтя, я встал на ноги и поковылял к столу, на котором стояло большое блюдо с едой, предназначавшейся скорее всего именно мне. Сыр, хлеб, кусок жареного мяса. «Блин, как же задолбала эта сырная диета! И главное, сыр-то дерьмо!» – подумал я и улыбнулся. Боль прошла. Возвращалась способность видеть Пранн в истинном свете. Впрочем, в этих краях, видимо, следовали общей моде не столь тупо. На дальнем углу стола сиротливо ютился небольшой глиняный котелок. Я приподнял крышку. Так, супчик. И, кстати, борщок. Это уже радовало. Не знаю, сколько времени я провел без сознания, но жрать хотелось капитально. Рядом с котелком был припаркован еще один небольшой кувшинчик. Я принюхался и выругался сквозь зубы:

42
{"b":"13216","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Крах и восход
Сияние первой любви
С жизнью наедине
Человек, который приносит счастье
Чего желает джентльмен
На краю пылающего Рая
Око за око
Help! Мой босс – обезьяна! Социальное поведение на работе с точки зрения биологии
Игра Кота. Книга четвертая