ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 26

СМЕРТНЫЕ И БЕССМЕРТНЫЕ

Наступавшее утро разогнало ночную тьму, и на сердце у Ильи стало полегче. Дорога к Черному Алтарю оказалась неблизкой, и времени для обдумывания последствий своего решения у него было предостаточно. Ситуация казалась Илье унизительной. Нет, он не был героем и смерть перед лицом новой армии Моргота его отнюдь не прельщала. Но, предлагая ему убить и тем самым воскресить Артема, Сигизмор невольно подвел молодого киллера к черте, за которой у Ильи возникало слишком много вопросов. В том мире, откуда он пришел, смерть была однозначным окончанием жизни, точкой невозврата. И его буквально тошнило от мысли о том, что ему придется вытолкнуть за эту черту своего теперь уже ближайшего друга. Он усилием воли пытался заставить себя поверить магу – но разум протестовал и отказывался согласиться. Но выбора не было.

Во-первых, Артем еще в застенках королевы вампиров рассказал ему о том, что спасти их из этого мира может только Сигизмунд Сигизмор. Только у него одного был к этому мотив, который мог заставить его идти и исполнять соглашение до последней минуты. Во-вторых, сейчас Илья более, чем когда-бы то ни было до этого жаждал покинуть этот странный мир под названием Пранн, и шанс, который давал ему Сигизмор, был отнюдь не призрачным.

В конце концов, Илье удалось мысленно разменять мучительную жалость от возможной гибели Артема на предвкушение возвращения домой. Он посмотрел на свои руки. По крайней мере, они дрожать перестали, а значит, у миссии был шанс на успех.

У Черного Алтаря Илья и Сигизмор остановились.

– Ну, вот и все. Теперь главное понять – успели мы или нет, – устало сказал маг. Ответ не заставил себя ждать. Из темного зева прилегавшей к алтарю пещеры вышла небольшая процессия.

Во главе процессии чинно вышагивал Мрок в обличье эльфа. За ним чуть подволакивая нога, и спотыкаясь шел Артем, закутанный с ног до головы в страхолюдный разноцветный балахон. За ним шла дюжина служек, одетых в одинаковые длиннополые одежды коричневого цвета. В воздухе зазвучала заунывная песня.

– Подождем, – прошептал Сигизмор, – надо дождаться, пока Моргот воплотится окончательно. Сейчас должны привести девушку!

Словно в ответ на его слова, из пещеры появилась вторая процессия. На этот раз полностью состояла из женщин. Впереди шла обнаженная девушка. Илья поежился. В Курганах было довольно холодно, и если ходить в чем мать родила… Но, похоже, девушка не ощущала холода. Приглядевшись, Илья понял, что глаза ее закрыты. Да и походка ее была неровной, словно она была пьяна.

– Куда они идут? – еле слышным шепотом спросил Илья у Сигизмора.

Маг выразительно скосил глаза Небольшой участок Черного Алтаря был обнесен чем-то вроде временной ширмочки, изукрашенной таинственными узорами. Обе процессии достигли ее практически одновременно. Артем и девушка скользнули внутрь. Мрок последовал за ними. Остальные сопровождающие выстроились вдоль хрупкой стеночки и образовали нечто вроде стражи. Но когда от Черного Алтаря донеслись первые звуки их песнопений, то Илья невольно улыбнулся. По молодости ему как-то раз пришлось попасть на собрание каких-то особо озабоченных вопросами пола сектантов. Там он наблюдал нечто подобное. Но почему Мрок не выходил из-за ширмы? Он что, наблюдал или руководил процессом?

– Почему Мрок остался за загородкой? – снова спросил Илья мага.

Тот выглядел растерянно.

– Не знаю. Вряд ли Моргот потерпит, чтобы во время слияния кто-либо еще присутствовал в непосредственной близости от места действия. Честное слово – не знаю.

– Надо подойти ближе, – уверенно заявил Илья.

– Согласен, – кивнул Сигизмор.

– Но как? Эти певуны моментально забьют тревогу.

Сигизмор задумался, а потом осмотрел Илью, как цыган ворованного коня.

– Пойдет, – пробормотал он себе под нос, а потом прокомментировал для Ильи. – Я накрою нас с тобой заклинанием невидимости. Только вот что – не вздумай разговаривать после начала его действия.

– Нас вычислят по звуку?

– Нет, по внешнему виду. Ты проявишься из воздуха, как на фотопленке. Дальше объяснять?

– Понял. Общаемся знаками. Так?

– Только так! – кивнул Сигизмор и что-то забормотал быстрой скороговоркой.

Илья не почувствовал абсолютно никаких изменений, но маг заверил его, что они теперь невидимы для посторонних. По мере продвижения к алтарю Илья даже развеселился. Их никто не замечал. Илья прошел буквально в нескольких метрах от одного из поющих, и тот никак не отреагировал на это. Илья не смог сдержать мальчишеский порыв и, подойдя поближе, помахал перед носом у стража ладонью. Тот не среагировал. Зато среагировал Сигизмор, показав Илье кулак и состроив свирепое лицо.

Илья и Сигизмор двинулись вдоль шторки. Где-то рядом был тот самый проем, через которые провели внутрь Артема и девушку. Но стена словно казалась сплошной. И вдруг она словно провалилась С того места, где ранее стояли маг и Илья они не могли видеть узкого коридорчика, ведшего к центру отгороженной территории. Глядя на стиснутое стенами пространство, Илья вдруг неожиданно испытал сильнейший приступ клаустрофобии. Этот проход мог стать местом его внезапной смерти. С одной стороны его легко запечатывали охранники, а с другой… С другой их ждал сам Темный Бог.

Сигизмор почувствовал сомнения Ильи и, глядя на него в упор, сощурился. Илье вдруг неожиданно стало удивительно спокойно. Все страхи куда-то исчезли, и осталась только непоколебимая уверенность в том, что дело надо доделать до конца.

Маг и его спутник двинулись вглубь. Сигизмор прислушивался к посторонним звукам. Наконец он остановился и ухмыльнулся. Где-то очень близко слышались ритмичные и весьма удовлетворенные вздохи и постанывания девушки, перемежавшиеся странным бормотанием Артема. Еще пара шагов – и Илья испытал странную смесь дикого испуга и неконтролируемого возбуждения. На небольшом возвышении его товарищ, как кузнечный пресс, охаживал сзади девушку. Оба они смотрели прямо на Сигизмора и Илью неестественно расширенными глазами – но не замечали их.

Невидимые визитеры испуганно огляделись. Удивительно – но Мрока в комнате не было. Илья движением бровей спросил Сигизмора, в чем дело. Тот пожал плечами в полнейшей растерянности. Илья протянул руку, чтобы расчехлить винтовку и исполнить задуманное Сигизмором, но тут из-за стен донесся протяжный вой. Маг стремительно метнулся к выходу. Илья с трудом сдержался, чтобы не чертыхнуться сквозь зубы, и рванул за своим спутником назад по тоннельчику.

Когда он выбежал на открытое пространство Черного Алтаря, то заметил, что со стороны холмов надвигается несколько десятков человек. «Значит, гильдейцы все-таки прорвались… Обманул меня сука Сигизмор!» – подумал было Илья, но очень скоро понял, что ошибся. Среди Курганов невесть откуда объявились маги. Всю эту бородатую публику было очень легко опознать по жезлам и массе цацек и амулетов на одежде. Приглядевшись, Илья даже стал замечать некую систему отличий в побрякушках, но времени вдуматься у него уже не оставалось.

Увидев прибывших, охранники Моргота переполошились. Песнопения затихли, а из-под балахонов появились короткие мечи. Пара особо приближенных к божеству особ даже вытащила на свет божий и магические жезлы.

И вот тут оплошал Сигизмор. Он настолько потерял контроль за собой, что прошипел:

– Это немыслимо!

Спустя мгновение до Ильи дошло, что их увидели все, кто собирался скрестить мечи и магию у Черного Алтаря.

– Сигизмор! – окликнул мага представительный мужчина, чьи черные волосы были уже тронуты сединой. Илье он напомнил Филеаса Фогга из стародавнего детского фильма. – Сигизмор, получается, ты жив?

– Жив, жив… – пробурчал Сигизмунд, подозрительно осматриваясь по сторонам. Охранники Моргота пока молча наблюдали за появившимися с двух сторон противниками и никак не проявляли своих намерений.

– А вы здесь какими судьбам, Брэгг? – осведомился Сигизмор.

49
{"b":"13216","o":1}