ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Однако внутренне я испытал некое удовлетворение от того, что хоть что-то из моей жизни осталось неизменным. Я выполнил задание, и в условленном месте меня ждут деньги. Большие деньги.

– Как-то встречались? – я первый раз видел Каста настолько пораженным, – с одним из пятнадцати Верховных Магов? Да с ним встретиться почти невозможно! Он недосягаем для магов низкого ранга! Кто же вы на самом деле?

– Расслабься, – посоветовал ему Илья.

– Как это расслабиться? – недоумевающе переспросил маг, – вы знаете, кто такие Верховные Маги? Это же почти боги! Это…

– Слушай, успокойся! – Илья, похоже, разозлился и не отреагировал на предупреждающий удар моего локтя ему в бок. – Да, кое-какие фокусы этот Сигизмор знает! Но не больше.

Тут мой напарник заткнулся, встретившись с моим испепеляющим взглядом. Каст аж подскочил на лавке, и теперь в глазах, обращенных к нам, светился ужас.

– Гильдия Убийц! Так вы оттуда! Теперь все понятно. Я слышал о ваших способностях перевоплощаться, но чтобы вот так… А я думал, что разговоры об убийстве Сигизмора – сплетни! Вы убили его!

– Да ты не волнуйся, дядя… – Я попытался успокаивающе похлопать разволновавшегося мага по плечу, но тот отскочил от меня, как от ядовитой змеи.

– Значит, вы и меня убьете, да? Кто вам меня заказал? Ах, это же не принято – называть заказчика. Хотя нет, я все понял. Это завистливый Ловер. Он давно планировал занять мое место…

Маг явно впадал в истерику. Оставалось применить единственное и безотказное средство. Я, размахнувшись, от души отвесил Касту пощечину. Взгляд мага стал более осмысленным, и он немного успокоился. Я подошел к нему вплотную, положил ему руки на плечи и, глядя в глаза, произнес:

– Мы не убийцы! И я понятия не имею ни о какой Гильдии Убийц, это ясно?

Маг кивнул.

– Уже хорошо! Да, в лесу мы убили одного из эльфов. Но это было случайно! Я повторяю – случайно!

– А Сигизмор? – проблеял Каст.

– Сигизмор… – я замялся, – ну, встречался я с ним. Было дело. Но это… эээ… честный поединок. Как дуэль… ты знаешь, что это такое?

Каст кивнул. Похоже, старикан начал приходить в себя. Естественно, я не стал травмировать некрепкий разум мага подробностями о том, что сначала пытался убить этого Сигизмора из-за угла. И лишь случайно встретился с ним лицом к лицу.

Итак, маг мне окончательно поверил, и было заметно, что он расслабился.

– Но вы Убийцы? Случайно это было или нет, ничего не меняет! Вы смогли убить мага.

– Сначала расскажи кто такие Убийцы, и что это за Гильдия? – осведомился Илья.

– Гильдия наемных убийц, – прошептал Каст, оглядываясь по сторонам, – официально запрещена, но ее филиалы есть во всех крупных городах Местрании и за ее пределами. Услуги Гильдии стоят очень дорого, и особенно дорого, когда надо убить мага. Это очень сложно, так как маги могут ощущать врага на большом расстоянии. И говорят, что Убийцы обладают особым даром! Их нельзя обнаружить магическим путем!

Про себя я подумал, что у них тут ребята нашего древнего ремесла устроились довольно мило. У нас тоже проституция официально запрещена. И услуги тоже стоят изрядно. Однако поди ж ты – древнейшая профессия цветет и пахнет. И я решил проверить одну свою догадку.

– А скажи-ка мне, Каст, почему ваши правители не изведут всех этих гильдейских душегубов одним махом? Жить было бы проще.

Каст оглянулся по сторонам.

– Об этом вслух не говорят, – прошептал он. – Но как-то раз, много сотен лет назад, Великий Маг Каллос случайно оговорился и назвал Убийц «чистильщиками». Говорят, существует негласный договор между Высшими и Гильдией о том, чтобы наемники не убивали простых людей, а убивали только магов.

Я улыбнулся про себя. Значит, «всемогущие против вездесущих». Вот и еще одна аналогия сыскалась.

– Гм, – покачал я головой, – насколько я понимаю, каждый маг имеет право «заказать» Убийцам другого мага? Так?

– Ну да, – ответил маг. – Говорят, что таким образом сохраняется равновесие сил, а иначе Пранн погряз бы в бесконечных магических войнах.

– Понятно, – пробормотал я, – «неотвратимое возмездие»…

Каста будто подбросило на месте.

– Откуда ты знаешь правило «неотвратимого возмездия»?

– А как с вами, магами, по-другому рядом жить? – с ехидной улыбкой протянул я, почему-то не удивившись тому, что этот маг из Пранна знает основную заповедь ядерного сдерживания. Все-таки сущность разумного существа везде одна, какой бы расы он ни был.

На самом деле во всех этих Толкиенах и прочей фэнтэзи меня всегда раздражала мотивация героев и то, что они играли по каким-то неживым правилам. А вот «неотвратимое возмездие» было еще одним мостиком, который заставлял меня поверить в реальность происходящего вокруг меня. Мой отец долгое время отработал под Томском, в Северске, на Пятом обогатительном комбинате, где и делались советские многомегатонные изделия. Про работу он мне почти не рассказывал, но весьма любил пофилософствовать именно на темы мироустройства.

От него я и узнал о том, что наш мир давно сгорел бы в атомном пламени, если бы умные головы за океаном, у нас и в Китае придумали военные доктрины «гарантированного уничтожения», «неизбежного ответа» и «неотвратимого возмездия». При этом с возрастом самой реалистичной мне начала казаться именно китайская. Вот так просто взять и прорубить в горах Тибета глубокие штольни, засунуть туда на глубину в 600 метров сотню баллистических ракет и предупредить мир о том, что эта несокрушимая в скальной тверди сотня обрушится на головы любого агрессора… Очень способствует миру во всем мире.

Наконец, я прервал свои размышления.

– Ладно, проехали. А что ты собирался делать? Какие у тебя планы на наш счет?

– Теперь это уже несущественно. Я хотел представить вас Салосу – Верховному Магу Гильдии Волшебников. Но теперь я понимаю, что это могло закончиться большими неприятностями. Даже легкое зондирование мозга Ильи сразу бы все поставило на свои места. Поэтому уходите отсюда и как можно быстрее!

– Думаешь, им стоит уйти, Каст? – раздался громкий голос у нас за спиной.

Маг подпрыгнул как ужаленный, мы же с Ильей синхронно повернулись и увидели стоявшего в нескольких метрах от нас высокого красивого черноволосого мужчину, одетого в бархатный костюм, состоявший из черной короткой куртки, расшитой золотом, и брюк того же цвета. Поигрывая изящным жезлом, он с усмешкой смотрел на нас.

– Салос! Ваше преподобие! – поклонился почти до земли Каст гостю.

Мы тоже приветствовали того, но лишь легкими кивками.

– Я тут ненароком подслушал ваш разговор, – начал Верховный Маг. – Не могу согласиться со стариной Кастом. Вам здесь ничего не угрожает. По крайней мере, с моей стороны… Подожди! – осадил он попытавшегося что-то возразить мага, – Да, Сигизмор мертв. Но, хоть он и являлся Верховным Магом, однако между нами говоря, туда ему и дорога. Покойный был не в меру чванлив и нагл. Так что можете не волноваться. Я не считаю вас гильдейскими Убийцами. И приглашаю к нам в Гильдию Магов. Остановитесь пока у нас, переночуете, а потом мы все обсудим! Согласны?

– Конечно! – поспешил произнести я.

Почему Каст так боялся этого Верховного Мага? По-моему, вполне нормальный человек! Да что там, первый человек, которого здесь можно было слушать без смеха.

Глава 4

ПАРАДОКС ПРОСТРАНСТВА

Крайзер Сигизмор, сын погибшего Сигизмунда Сигизмора, решил напиться в одиночестве в своем рабочем кабинете на верхнем этаже семейного замка. Для этого он приволок туда пятилитровый кувшин вина и свою любимую кружку. И повод у него, конечно, был серьезный. Крайзер боготворил отца, и в тот вечер, когда его нашли на кровати в собственной спальне с порванной шеей и дырочкой посреди лба, поклялся любой ценой найти убийц.

У него тоже имелись магические способности, но до отца ему было далеко. Тем не менее он сумел определить, что убийство произошло за полчаса до того, как обнаружили тело. Потом это подтвердили два прибывших в имение Верховных Мага из числа друзей Сигизмунда. Крайзер не сомневался, что в их замке работала Гильдия Убийц по чьему-то тайному заказу.

9
{"b":"13216","o":1}