ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

И они вот так друг перед другом раскланивались, чуть не приседая, дурачились, а Шурик смотрел на Серёжу и видел, что лицо у него опять стало нормального цвета и, значит, действительно с ним все в порядке и ничего серьёзного.

— Ну что, ребятки? — наконец сказал Профессор и легонько стукнул своей палкой о землю. — Пожалуй, пора, а?

— Пора так пора, — ответил Серёжа и повернулся к Шурику. — Собираемся, Александр.

Пришли они опять на остановку, только не на ту, куда Шурик подъезжал с Серёжей, а на другую, и ждали там долго, пока не подошёл нужный троллейбус.

Шурик ехал и смотрел на дорогу и на то, что делалось на улицах, а затем его подёргали за руку, он оглянулся и увидел, что это Серёжа, который сказал, что им пора выходить.

Шурик осторожно спустился, и они снова оказались на остановке, точь-в-точь такой же, как и та, на которой они недавно стояли, только здесь людей почти не было. Уже наступал вечер, темнело, даже фонари кое-где начали зажигаться.

— Пошли, — сказал им Профессор.

Шли они совсем недолго. Дошли до угла и повернули налево, а затем Профессор завёл их за какое-то двухэтажное здание, и они остановились.

— Здесь, — сказал Профессор и наклонился над крышкой канализационного люка. — Сергей, подденьте-ка…

Лопатка была у Серёжи. Он вставил её под крышку, нажал, и крышка слегка приподнялась. Профессор ухватился за неё руками и стал подымать выше. Шурик бросил пакет и поспешил к нему на помощь. Но не успел, Профессор крякнул и откатил её в сторону.

— Фонари… — сказал он, достал из кармана пальто платок, вытер руки, — а затем шумно высморкался, — …приготовьте.

— Вот, — сказал Шурик, протягивая фонарики.

Серёжа взял один и посветил внутрь колодца. Этот колодец был глубокий, Шурику такие даже ни разу не попадались. Луч фонарика был сильным, но не доставал дна. Там внизу плескалось что-то непроглядное, темно-болотистое.

Сильно пахло тухлым и почему-то тем, что напоминало Шурику медпункт их интерната.

Луч фонарика дрогнул, и Шурик поднял глаза. Профессор с Сергеем смотрели в глубь колодца, как будто видели там что-то. Они перестали следить за своими лицами, и Шурик вдруг понял, что им страшно. И не просто страшно, а очень страшно. Прямо-таки до ужаса. Непонятно. Он ещё раз заглянул внутрь, но опять ничего не увидел.

— Ну что, — сказал Сергей. — Кто пойдёт первым?

ПОГРАНИЧНИК. В ПОДЗЕМНОМ МИРЕ

Поручни, ведущие вниз, были сухими, только покрытыми слоем ржавчины, которая осыпалась под ладонями лёгким, невесомым дождиком. Да и внизу оказалось не очень мокро, так, по щиколотку застоявшейся жижи, скорее грязи, чем воды.

Сергей засветил фонарь и осмотрелся по сторонам. Канализационная шахта показалась ему похожей на ту, по которой он бежал вчера утром. Точнее сказать Сергей не мог, потому что тогда он не особо обращал внимание на окружающую обстановку. Этот ход был довольно высоким, можно было стоять не сгибаясь.

Округлые бетонные стены с тёмными потёками, покрытые чем-то очень похожим на бесцветный мох или мохнатую плесень. Расстояние между ними — метра два, не меньше.

Осыпая облачка ржавчины, сверху спустился Шурик. Следом за ним двигался Профессор, поправивший крышку так, чтобы никому не бросался в глаза открытый люк.

— Куда теперь? — спросил Сергей, когда все оказались внизу.

— Туда, — ответил Профессор, без колебаний указывая налево. Он поправил ремень, которым подвязал своё пальто где-то на уровне солнечного сплетения, подобрав полы, чтобы не замочить их. Вид у него при этом был скорее угрожающим, чем смешным, этакая горилла с непомерно раздутой грудью, заблудившаяся в канализационных дебрях.

Кстати, насчёт воды Профессор предупредил, что её может быть по колено, а то и по пояс. А Шурик добавил, что он знает места, где вообще по грудь. И не воды, между прочим. Правда, Сергея Войцех Казимирович успокоил, сказав, что туда им идти не придётся.

Они с Шуриком включили свои фонари, и вся троица двинулась вперёд. Лучи плясали по стенам. Через десять шагов Сергей оглянулся. Там была сплошная темнота, угрюмая и непробиваемая. Место, где они спустились в шахту, казалось безнадёжно затерянным далеко позади. Гномик, сидевший у Сергея внутри, вылез наружу и пробежал по спине от затылка до копчика, заставляя волосы шевелиться.

Оказывается, и здесь обитала кое-какая фауна. Из-под ног время от времени разбегалась и расползалась, с писком и молча, всякая живность. Как просветили Сергея Войцех Казимирович с Шуриком, главным образом это были крысы, мыши, какие-то подземные жабы и тараканы. Ни к одному из этих видов особой симпатии Крутин не испытывал и сейчас был благодарен Войцеху Казимировичу за его совет.

Ещё перед тем, как спуститься в колодец, Профессор с Шуриком уселись на траву и, отмотав по куску купленной бечёвки, начали крепко обвязывать её вокруг каждой ноги поверх брюк.

— Зачем это? — спросил Сергей.

— На всякий случай, Серёжа. Средство предохранения. Кто знает, какое зверьё нам встретится, но вот крыс я вам обещаю. Возьмите, — и он протянул Крутину кусок бечёвки.

Сергей с сомнением посмотрел на толстые подошвы своих кроссовок.

— Да нет, спасибо. Я уж как-нибудь так…

— Как хотите, — покачал головой Войцех Казимирович. — Но только учтите, Серёжа, что если с размаху наступить на крысу, то она от боли теряет ориентацию и инстинктивно несётся вверх. Взобраться по ноге для неё — пустяк, а при этом обезумевшая, если можно так выразиться, крыса рвёт зубами все, что попадётся ей на пути. Вы меня понимаете?

Войцех Казимирович многозначительно посмотрел на него.

Гномик Сергея выбрался из своего убежища, проворно спустился вниз и цапнул его за причинное место. Он немедленно протянул руку за верёвкой и сел рядом с Шуриком и Профессором.

Сейчас, прислушиваясь к звукам, доносившимся из-под ног, Сергей отнюдь не считал эту предосторожность излишней.

Тоннель неожиданно закончился, упираясь в другой, шедший перпендикулярно ему. Этот ствол был намного шире, и уровень воды в нем оказался выше.

— Придётся замочить ноги, — сказал Профессор.

— Куда нам, налево или направо? — спросил Сергей, высвечивая фонариком в обоих направлениях. Везде одно и то же: тёмные стены и матовая поверхность воды с пузырьками пены. Трудно определить, здесь он пробегал вчера или нет.

— Направо, — сказал Профессор. Он сидел на корточках и вбивал в расщелину на стене палаточный костыль, купленный Сергеем с Шуриком. Закончив, он осмотрелся по сторонам и добавил:

— …кажется.

Шурик передал ему конец нити с большой катушки, и Профессор крепко привязал её к вбитому костылю. Через саму катушку он продел верёвку, которую обвязал вокруг пояса Шурика.

— Резко не дёргать, — предупредил его Профессор, — а если почувствуете, что она за что-то зацепилась, сразу скажите.

Шурик понятливо кивнул.

— Пошли, — скомандовал всем Профессор и двинулся первым. Остальные шагнули за ним.

Вода была не тёплой и не холодной. Сергей шёл, осторожно ступая, чтобы не споткнуться и не плюхнуться лицом в этот не очень аппетитно пахнущий поток. Под ногами чувствовался какой-то неприятно-мягкий осадок наподобие ила в озерце.

Время от времени оттуда всплывали пузырьки и лопались на поверхности, распространяя вокруг запах гниющего мяса. Иногда в свете фонаря попадалась выставленная над поверхностью воды серая морда с блестящими чёрными глазками, целеустремлённо плывущая по своим крысиным делам.

Сейчас вода доходила Сергею до середины голени, значит, вчера он шёл другой дорогой или уровень воды с тех пор поднялся. В любом случае ему хотелось думать, что Войцех Казимирович представляет себе, куда им надо идти. Хотя бы примерно.

Два раза им встречались ответвления, оба раза Профессор останавливался в задумчивости, подняв голову, беззвучно шевелил губами, а затем делал знак продолжать путь.

На третий раз они свернули направо, при этом Войцех Казимирович проворчал, что он, кажется, перепутал и придётся возвращаться обратно. Шурик, шедший с мотком на поясе, подёргал за нитку рукой, чтобы убедиться, что она нигде не порвалась.

41
{"b":"13218","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Миф о мотивации. Как успешные люди настраиваются на победу
На грани серьёзного
Принцесса моих кошмаров
Как устроена экономика
Последняя гастроль госпожи Удачи
Что можно, что нельзя кормящей маме. Первое подробное меню для тех, кто на ГВ
Охота
Прорыв