ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Что — я? — взревел он. — Ну что я сделал, скажи? Какой непростительный грех совершил? Да, ты мне понравилась! Да, я принял тебя за другую, тем самым, причинив тебе жуткие неприятности. Но ты не можешь утверждать, будто я не пытался загладить свою вину! В этой истории пострадали мы оба!

Сила его гнева была пугающей, но Сесилия решила не отступать ни на йоту.

— Вы, милорд, в своей жизни не страдали ни дня! Вы и понятия не имеете о том, что это значит.

— А вы, мэм, закоснели в своем высокомерии, — процедил он сквозь зубы. — Ведь вам ничего обо мне не известно!

Сесилия решительно двинулась к двери.

— Мне известно гораздо больше, чем хотелось бы, — огрызнулась она, собираясь выставить его за порог. — Заявляю вам прямо, сэр: один из нас должен немедленно покинуть это помеще…

Но договорить она не успела. Делакорт с ужасом увидел, как голова ее вдруг откинулась назад, а руки судорожно взлетели в воздух. Только когда из-под ее туфли вылетел карандаш, он понял, в чем дело, но было уже поздно. Сесилия, качнувшись назад, ударилась головой о дверной косяк. Раздался громкий стук, и она, обмякнув, сползла на пол.

Не помня себя, Делакорт бросился к ней и упал на колени. Гнев его моментально истаял, сменившись паническим страхом.

— Сесилия! — вскричал он, схватив ее за хрупкие плечи.

В эту секунду в комнату вбежала Генриетта Хили.

Не обращая внимания на горничную, он склонился над Сесилией, обнимая ее одной рукой, а другой легонько похлопывая по щеке.

— Сесилия! — шептал он. — О Боже! Что я сделал с тобой на этот раз?

Веки Сесилии слабо затрепетали.

— Ох! — простонала она.

Этта тут же бросилась к хозяйке.

— Боже правый! — бормотала служанка, ощупывая голову Сесилии опытными руками. — Как это вы ухитрились упасть, мэм? Крови как будто нет, только вот шишка будет огромная.

Сесилия, обведя мутным взглядом Этту и Делакорта, поднесла руку к затылку.

— Господи! — выговорила она с трудом. — Делакорт, ч-что случилось?

— Не волнуйся, Сесилия, — прошептал он, подхватывая ее свободной рукой под колени и легко поднимая с пола. Черный бомбазин накрыл его руку, подобно ночному водопаду, в ноздри ударил теплый, дразнящий аромат ее кожи.

Делакорт обернулся к служанке.

— Принесите, пожалуйста, лед и полотенце, — распорядился он.

Этта бросила на него внимательный взгляд, но быстро опомнилась.

— Сию минуту, милорд! — Присев в торопливом реверансе, она проворно выбежала в коридор.

Дэвид быстро пересек комнату и уложил Сесилию на длинный кожаный диван, стоявший под окнами. Когда ее затылок коснулся подлокотника, она, поморщившись от боли, произнесла:

— Проклятие! — и попыталась приподнять голову.

— Вот умница, — с легкой улыбкой проговорил Делакорт, затем, скинув с себя сюртук, скатал его в комок и осторожно подложил ей под плечи. — Так лучше?

Сесилия опять откинулась на подлокотник дивана.

— Д-да, — она коснулась кончиками пальцев виска и снова поморщилась, — спасибо. Я что, наступила на карандаш?

Все еще стоя на коленях у дивана, Делакорт принялся расправлять ее юбки.

— Да. — Он аккуратно прикрыл подолом ее лодыжки. — Это я виноват. Мне не следовало так швырять этот твой гроссбух.

— Ты здесь ни при чем. Это я слишком неуклюжая! — В этот момент зрение Сесилии начало проясняться, и она, наконец, поняла, в какой опасной близости от нее и от ее юбок находится лорд Делакорт.

Странно, но это нисколько ее не встревожило. Когда-то слова «Делакорт» и «юбки», сложенные в одну фразу, заставили бы ее опасливо поежиться, но сейчас Дэвид даже без своего элегантного сюртука, с галстуком, съехавшим набок, и встрепанными волосами выглядел как-то по-мальчишески безобидным.

Делакорт был по-прежнему бледен, и у Сесилии создалось впечатление, что ее падение, в самом деле, очень сильно его напугало. Да, она презирала этого человека, но была совсем не рада, что заставила его так обеспокоиться.

— Если честно, мне совсем не больно, — сказала она, протягивая руку. — Помогите мне сесть, пожалуйста.

Лорд Делакорт с укоризной посмотрел на нее.

— Послушайте, леди Уолрафен, я настаиваю на том, чтобы вы легли.

Это было сказано тоном, не терпящим возражений. Сесилия хотела было ответить какой-нибудь колкостью, но от удара голова у нее болела, а сердце уже утратило воинственный пыл.

Взглянув на сильного, крепкого Делакорта, она вдруг почувствовала себя совсем беззащитной.

Он отвел взгляд и, нагнув голову, принялся рассматривать складки ее юбки. Несмотря на головокружение, Сесилия вновь невольно залюбовалась его волосами — густые, темные и прямые, они выгодно подчеркивали аристократические черты его лица.

Не вставая с пола, он рассеянно провел тыльной стороной ладони по черной ткани и уронил руку себе на колено.

— Ты и вправду так сильно любила его, Сесилия? — тихо спросил он после долгого молчания.

— Что, простите?

Лорд Делакорт холодно улыбнулся:

— Ты любила Уолрафена? Мне казалось, что ты уже сняла вдовий траур.

Только тут до Сесилии дошел смысл его вопроса.

— А, вы про платье! Нет, милорд, дело в том, что я собираюсь идти на похороны.

Задумчивое выражение на лице Делакорта сменилось удивлением.

— На похороны? Сесилия спохватилась.

— О Господи, я же опаздываю! — Кое-как сев на диване, она растерянно уставилась на Делакорта. Что она здесь делает?

Дэвид неодобрительно покачал головой, но все же подал ей руку.

— Спасибо, — поблагодарила Сесилия. — Мне нужно ехать, и немедленно!

Не успел Делакорт возразить, как вернулась Этта с маленьким свертком влажной ткани.

— Нет-нет! — запротестовала Сесилия, отмахиваясь от горничной, которая попыталась положить сверток ей под затылок. — Мне не нужен лед. Вели подать карету!

Не поднимаясь с колен, Дэвид быстро взглянул на служанку.

— Про какие похороны говорит леди Уолрафен?

Сесилия ответила вместо Этты:

— Разве Амхерст не сказал вам про мое письмо? Одну из наших девушек нашли мертвой — ее убили. В глазах виконта вспыхнула тревога.

— О Боже! Здесь, в миссии?

Превозмогая боль, Сесилия покачала головой.

— Нет, на Перл-стрит. Позапрошлой ночью. — Она взглянула на Этту. — Китти уже уехала? Служанка кивнула.

— Да, полчаса назад вместе с Мэг Макнамара.

Опершись на диван, Сесилия встала. Делакорт проворно подхватил ее под локоть, и она машинально приняла его помощь.

— Я ничего не знаю ни про какое убийство, — взволнованно заявил Дэвид. — Если бы Амхерсту принесли записку, он бы обязательно ее прочитал. Вчера леди Килдермор растянула лодыжку, и он хлопочет над ней, как курица над цыпленком.

Внезапно Сесилии захотелось смеяться — несомненно, это сказались последствия травмы головы.

— Если он курица, то кто тогда ты? — спросила она, все еще держа его под руку. — Мартовский кот? Делакорт нахмурился:

— Не пытайся увести разговор в сторону. Ты плохо себя чувствуешь и должна остаться здесь.

Его голос обрел прежнюю уверенность, и это слегка отрезвило Сесилию. Какие шутки могут быть у нее с этим виконтом — безнравственным, распутным бездельником?

— Ну что ж, можешь проводить меня домой — но только через Мурфилдс, — спокойно предложила она, — ибо я все равно пойду на церковную службу, хочешь ты этого или нет.

— Даме не место на похоронах, — настаивал он, — тем более в таком районе.

— Район не имеет значения. К тому же никто не узнает, что я там была.

Делакорт, прищурившись, взглянул на нее.

— Ты не можешь быть в этом уверена, Сесилия. Она громко расхохоталась.

— Это католическая месса по проститутке из Ист-Энда, Делакорт, — резко бросила она. — Я сильно сомневаюсь, что твои великосветские друзья забредут на подобное мероприятие, спутав его с мюзиклом.

Не прошло и часа, как виконт Делакорт оказался в холодной пустой церкви, расположенной рядом с одной из самых мрачных лондонских площадей. Он оглядел сводчатый зал и недоуменно спросил себя, какие черти его сюда принесли. Как видно, Сесилия уже оправилась от удара головой: если бы ей требовалась помощь, она взяла бы с собой служанку, которая как раз и хотела ехать, но он настоятельно пожелал выполнить свои джентльменские обязанности и сам напросился в провожатые.

18
{"b":"13222","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Колодец пророков
Хирург для дракона
В объятиях лунного света
Рубеж атаки
Я супермама
Магия утра. Как первый час дня определяет ваш успех
Омоложение мозга за две недели. Как вспомнить то, что вы забыли
Наше будущее
Как разговаривать с м*даками. Что делать с неадекватными и невыносимыми людьми в вашей жизни