ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Не двигайтесь, черт возьми! — прошипел полицейский.

Мастиф недовольно зарычал — видимо, его тоже разозлила неопытность Дэвида.

— Все на свете отдал бы за хорошую сигару, — тихо, сказал Дэвид.

Де Рохан осторожно выглянул из-за бочки.

— И напрасно, — прошептал он. — Курение старит кожу.

Дэвид, вздохнув, потер ноющее от холода колено.

— Это я уже слышал от своего камердинера.

— Впрочем, — добавил инспектор, — если вы намерены выскочить в переулок и встретить там свою смерть, то вам уже незачем беспокоиться о своем здоровье.

— Вот уж не знал, что вы так за меня волнуетесь, — холодно бросил Дэвид.

В этот момент в окне третьего этажа погасла свеча.

— Последняя, — тихо отметил полицейский.

Вдруг, как по команде, на улице появился наемный экипаж. Звон упряжи и стук тяжелых копыт гулко раздавались в сыром воздухе. Карета остановилась перед трактиром. Стройная фигура в длинном черном плаще исчезла в темноте.

— Эдмунд Роуленд? — спросил де Рохан одними губами.

— Кажется, да… — неуверенно отозвался Дэвид, поплотнее запахнувшись в пальто.

Вдруг полицейский проворно вскочил на ноги. Дэвид прислушался, пытаясь понять, что насторожило его спутника. До него донесся тихий плеск воды и звук удара дерева о камень. Лодка!

В конце переулка вспыхнул свет — огромный фонарь или факел погас и опять загорелся. Де Рохан завозился с застежкой брюк.

— Что вы делаете? — прошипел Дэвид.

— Иду в переулок, чтобы справить малую нужду, — пояснил полицейский, взъерошив рукой волосы. — Ни один суд не примет обвинения против такого знатного человека, как Роуленд, если не будет показаний надежного свидетеля.

Полицейский скомандовал собаке сидеть на месте и, покачиваясь, словно пьяный, перешел улицу. Как только он исчез в темноте, вдалеке послышался грохот тяжелой повозки.

Вскоре из тумана вырисовались очертания грузовой подводы. Она остановилась недалеко от того места, где прятался Дэвид, заслонив въезд. Здоровенный детина в широкополой шляпе спрыгнул с козел и вразвалочку зашагал по тротуару. Дэвид узнал характерную походку моряка и вспомнил его имя — Граймс!

Де Рохан оказался в ловушке. С одной стороны — Граймс, с другой — матросы на берегу. Дэвид догадался, что подвода предназначалась для перевозки сундуков в публичный дом. Де Рохан еще раньше объяснил ему, что под покровом ночи товар с корабля перегрузят на лихтер и отправят на буксире вверх по течению. Затем сундуки поднимут по лестнице и перенесут в подвал заведения мамаши Дербин.

Спрятаться де Рохану некуда. Дэвид бесшумно встал и достал заряженный пистолет. Оглядев темную улицу, он обогнул повозку.

На небе светила почти полная луна, но туман мешал разглядеть все отчетливо. Помолившись, Дэвид, шагнув из укрытия, прижался спиной к сырой стене напротив «Проспекта». Вытянув перед собой руку с оружием, он медленно начал пробираться вперед. Песок тихо скрипел под его сапогами.

Дэвид сознавал, что идет навстречу опасности, но чувствовал не страх, а одну лишь холодную решимость. Он не мог оставить де Рохана без прикрытия. В нескольких футах от него из-под чьей-то ноги выкатился камешек. Это, наверное, Граймс. А может, случится чудо и бандит пройдет мимо полицейского, не заметив его?

Сколько же здесь людей Роуленда? Дэвид попробовал сосчитать. Сам Роуленд (если это был он), Граймс и еще, по меньшей мере, двое матросов, подплывших к берегу на лодке. Итак, как минимум четверо.

Полицейских больше. Но четверо из них — на реке, они только сейчас начнут подтягиваться к месту событий. Оттсу де Рохан велел стоять с другой стороны трактира. Все они будут ждать сигнала инспектора, кроме Дэвида, который должен был остаться на улице. Да, они взяли контрабандистов в кольцо, но в центре этого рокового круга оказался де Рохан. Внезапно с реки донесся крик:

— Не двигаться, речная полиция!

Черт возьми, подмога прибыла очень быстро! Раздался выстрел. Де Рохан? Кровь застыла у Дэвида в жилах.

Из тумана вынырнул Граймс. Дэвид ударил бандита в плечо и захватил сапогом его лодыжку. Тот растянулся на тротуаре лицом вниз, но почти сразу пришел в себя и начал отползать.

— Оттс! — крикнул Дэвид, надеясь, что констебль где-то рядом. — Возьми его!

— Слушаюсь, милорд! — отозвался Оттс.

Два человека яростно ринулись друг на друга. Раздались громкие стоны и ругательства. Мужчины упали, послышался звук ударов, и Граймс вскрикнул от боли.

Надеясь, что бандит получил серьезную травму, которая не позволит ему сопротивляться, Дэвид двинулся дальше по переулку. От воды четко отражались разные звуки: плеск, удары дерева о дерево, скрип весел.

Затем послышались тяжелые шаги, приглушенная брань, громкий стук ударов. Кто-то упал в реку. На набережной тоже царила суматоха: разбилось окно, осколки посыпались на булыжную мостовую, прозвучал еще один выстрел…

Внезапно из темноты вылетело что-то массивное и Дэвид вскинул пистолет, но жуткий звериный рык оповестил всех, что в схватке будут участвовать не только люди.

Люцифер!

Пес, яростно рыча, поднялся на задние лапы. Два неясных силуэта отделились друг от друга. Первый отлетел к стене, второго огромный мастиф подмял под себя, вцепившись ему в горло, и принялся терзать свою жертву.

Де Рохан отделился от стены.

— Пойдемте, — прошептал Дэвид, кивнув на реку. — Оттс караулит вход в переулок. Они не уйдут!

Далекий фонарь, отражаясь в воде, тускло освещал конец переулка. Люцифер, похоже, справился с противником — рычание смолкло. Вдруг Дэвид заметил каменную лестницу, которая поднималась от берега Темзы, возвышаясь фута на три над уровнем мостовой.

На верхней площадке стоял незнакомец в черном плаще и смотрел туда, откуда по-прежнему доносились крики, ругань и плеск воды.

— Де Рохан! — раздался чей-то голос. — Одного взяли!

В ту же секунду человек в черном обернулся и поднял руку. В лунном свете блеснул пистолет. Инспектор, шагнув вперед, тоже прицелился. Из темноты неожиданно выскочил один из бандитов и сильным ударом сбил Дэвида с ног.

Дэвид выронил пистолет. Оружие ударилось о стену и с оглушительным треском разрядилось. На Дэвида напали двое, но он оказался более сильным и ловким и, кроме того, вдруг почувствовал отчаянную жажду жизни.

Получив локтем в челюсть, один из противников Дэвида сильно ударился головой о камень набережной и тут же затих.

Дэвид поднялся на ноги. Де Рохан все еще целился в черную фигуру, но обойма его пистолета была пуста.

— Речная полиция! — зычно крикнул полицейский. — Бросайте оружие и спускайтесь!

— Нет, — отозвался на удивление мягкий голос.

В этот момент из темноты появилась еще одна фигура. Дэвид на мгновение растерялся, узнав Джайлза Уолрафена.

— Вы не сможете убить троих! — крикнул тот, поднимая пистолет. — Немедленно сдавайтесь!

Опомнившись, Дэвид выхватил из кармана пальто второй пистолет. Человек в плаще, не обращая на него внимания, целился то в де Рохана, то в Уолрафена. В конце концов, решив, что последний более опасен, нажал на курок. Но Дэвид успел выстрелить первым.

Незнакомец скатился с лестницы на булыжную мостовую. Джайлз, качнувшись, отступил назад, колени его подогнулись. Де Рохан, проворно метнувшись к нему, подхватил его под руку и осторожно опустил на тротуар.

— Уолрафен, вы ранены? — спросил Дэвид, подбегая. Инспектор быстрым движением сорвал с себя галстук, чтобы перевязать рану Джайлза.

— Нет, только задело, но лишь благодаря вам, — стиснув зубы, выговорил Джайлз и кивнул на лежащего человека. — Он мертв?

Дэвид нагнулся к неподвижно лежавшему телу и перевернул его на спину, намереваясь прощупать пульс. Широкий капюшон соскользнул с лица, и на него взглянули огромные скорбные глаза.

— Мне… чертовски повезло, — слабо произнесла Энн Роуленд. — Впервые в жизни вы… поступили правильно. — Ее тело судорожно выгнулось на его руках и обмякло.

Встав на колени прямо в грязь, Дэвид, не отрываясь, смотрел в ее уже незрячие глаза. О Боже! Энн… Кто бы мог подумать? Ему вспомнились слова де Рохана: «Настоящих преступников очень трудно распознать».

72
{"b":"13222","o":1}